Azienda di lastre di vetro di Pittsburgh

Nel 1883 il capitano John B. Ford e John Pitcairn crearono la Pittsburgh Plate Glass Company (PPG), che divenne il primo produttore statunitense di lastre di vetro di successo finanziario. Originariamente situata a Creighton, in Pennsylvania, a nord-est di Pittsburgh, la società trasferì la sua sede a Pittsburgh nel 1895. Prima del 1880 più di una dozzina di produttori di lastre di vetro avevano tentato senza successo di competere con le loro controparti europee. Nonostante l'abilità tecnica degli Stati Uniti nel campo, il vetro piano per le città americane in crescita ha continuato ad essere importato da Belgio, Inghilterra, Francia e Germania.

Ford lasciò l'azienda nel 1896, lasciando Pitcairn saldamente al controllo. PPG iniziò a diversificarsi intorno alla fine del secolo con la costruzione di uno stabilimento a Barberton, Ohio, che produceva carbonato di sodio, una delle principali materie prime utilizzate nella produzione del vetro. Questo sforzo ha costituito la base per l'attività chimica dell'azienda. Nel 1900 PPG acquisì un'azienda di vernici di Milwaukee che divenne la base della sua attività di rivestimenti. Poiché le vernici venivano distribuite attraverso gli stessi canali del vetro, erano un'estensione logica per l'azienda. PPG si diversificò anche nella produzione di vetri per finestre attraverso una fabbrica a Mount Vernon, Ohio, aperta nel 1907. Pitcairn morì nel 1916, dopo aver trasformato PPG nel corso di un periodo di 33 anni nel più grande produttore di lastre di vetro negli Stati Uniti, nonché diversificare la propria linea di prodotti e sviluppare fonti di materie prime.

Gli anni '1920 furono ricchi per PPG. Quando le costruzioni in gabbia d'acciaio e in cemento armato sono diventate lo standard per l'edilizia, gli architetti sono stati in grado di progettare strutture con unità di finestre più grandi e il consumo di vetro ha raggiunto livelli record negli Stati Uniti. Durante questo decennio, anche l'industria automobilistica iniziò a consumare più vetro. Il passaggio dall'auto da turismo aperta alla berlina ha causato un crescente bisogno di vetro e PPG ha soddisfatto la domanda.

PPG ha anche apportato numerose innovazioni tecnologiche durante gli anni '1920. Nel 1924 l'azienda passò dal metodo batch per la produzione di lastre di vetro al metodo del nastro. Il vetro fuso proveniente da un forno di fusione costantemente rifornito scorreva attraverso rulli di formatura raffreddati ad acqua. Il vetro è stato quindi raffreddato e tagliato in grandi lastre. Nel 1928 PPG fu la prima lastra di vetro prodotta in serie, utilizzando il processo di Pittsburgh, che migliorò la qualità e accelerò la produzione. Per la prima volta PPG è stato un importante fornitore di vetri per finestre. Il processo di Pittsburgh, inventato da PPG, prevede il prelievo di un foglio continuo di vetro fuso da un serbatoio verticalmente su una linea di formatura e raffreddamento a quattro piani. Nel 1928 fu sviluppato il processo Creighton. PPG, un processo economico per la laminazione del vetro per i parabrezza delle automobili, ha introdotto il vetro di sicurezza stratificato duplicato attraverso un'unità vetro-plastica.

Durante gli anni '1950 esplose la produzione di automobili e la costruzione di nuove case ed edifici in vetro e acciaio. PPG ha aumentato la produzione per soddisfare la domanda e ha continuato a diversificare. La vetroresina era stata una novità di laboratorio fino agli anni '1930; nel 1950, tuttavia, veniva utilizzato nei tessuti decorativi e per l'isolamento. Nel 1952 PPG ha aperto la sua attività di vetroresina, producendo sia tessuti che rinforzi. Negli anni successivi la fibra di vetro si è rivelata utile per un numero sempre maggiore di applicazioni, essendo PPG uno dei principali sviluppatori di nuovi prodotti e processi in fibra di vetro.

Nel 1955 le vendite di PPG superarono i 500 milioni di dollari. PPG impiegava 33,000 persone in sette stabilimenti di lavorazione del vetro, tre stabilimenti di lavorazione del vetro, due stabilimenti specializzati, due stabilimenti di fibra di vetro, 17 stabilimenti di rivestimento e resine e cinque stabilimenti chimici. All'inizio degli anni '1960 PPG produceva materiali per l'edilizia, i trasporti, gli elettrodomestici, i container, la nautica, i tessili, la carta, la televisione e le industrie chimiche. Nel 1963 PPG è diventata la prima azienda statunitense a produrre vetro float, utilizzato dagli architetti al posto del vetro piatto.

Durante la prima parte degli anni '1960 un pesante programma di investimenti di capitale portò la società verso 1 miliardo di dollari di vendite, un obiettivo raggiunto nel 1968. Nello stesso anno, la società cambiò nome in PPG Industries, Inc. per riflettere le sue dimensioni, diversificazione e presenza globale. Alla fine degli anni '1990 PPG Industries era un produttore globale di vetro piano, fibra di vetro, prodotti in vetro fabbricato, rivestimenti, resine e prodotti chimici industriali e speciali.