Azienda di gomma degli Stati Uniti

Negli anni che hanno portato alla formazione della United States Rubber Company, l'industria della gomma è stata caratterizzata da un'intensa concorrenza. Le aziende di calzature in gomma, all'epoca le operazioni più grandi e redditizie del settore, erano in competizione con guerre dei prezzi. Le calzature in gomma realizzarono un facile profitto e molte nuove aziende si svilupparono. Il numero crescente di aziende che influenzano i prezzi ha causato loro fluttuazioni drammatiche. Allo stesso tempo, un finanziere d'affari di nome Charles Ranlett Flint (1850-1934) si stava impegnando nel commercio della gomma tra Brasile e Stati Uniti. Flint era anche coinvolto in una vasta gamma di industrie ed era famoso per il consolidamento di numerose aziende in singole grandi unità industriali. Numerosi proprietari di aziende di calzature pensavano che un importante consolidamento delle aziende, orchestrato da Flint, avrebbe stabilizzato il settore. Nel 1892 Flint si unì a 11 aziende e creò la United States Rubber Company. La nuova società controllava immediatamente metà delle vendite di calzature della nazione.

Le aziende associate alla United States Rubber Company producevano scarpe commissionate da un'unità centrale di vendita. Un consiglio di amministrazione ha supervisionato l'organizzazione centrale di vendita ei produttori hanno operato con autonomia virtuale. La nuova società ha spostato presto le sue attività, chiudendo due piccoli stabilimenti e acquisendo due dei suoi maggiori rivali. Nel 1898 la United States Rubber Company aumentò la propria quota di mercato dal 50 al 75 percento. La società, tuttavia, stava realizzando solo modesti profitti, principalmente a causa della tensione finanziaria di assorbire i suoi concorrenti. Alla fine del 1800, l'industria della gomma stava rapidamente spostando la sua attenzione sulla produzione di pneumatici per l'industria automobilistica. Ma US Rubber ha ignorato i cambiamenti del settore e ha scelto di rimanere esclusivamente un'azienda di calzature.

Il nuovo mercato dei pneumatici ha registrato profitti elevati e le aziende hanno gareggiato pesantemente per le quote di mercato più elevate. Una delle aziende leader del settore, la produzione di articoli in gomma (RGM), ha visto diminuire gradualmente la sua posizione nel settore. Nel 1905 US Rubber acquistò RGM come mezzo per entrare nel mercato dei pneumatici. Immediatamente, l'ex azienda di calzature è stata il primo produttore di pneumatici. Come tesoriere della US Rubber, Charles Flint si recò a Bruxelles, in Belgio, nel 1906 per assicurarsi l'intera produzione di gomma del Congo belga dal re Leopoldo. US Rubber è stata considerata una delle novità più significative dell'industria dei pneumatici.

La famiglia Du Pont prese il controllo della US Rubber nel 1927. Nello stesso anno, Du Pont e altri industriali d'élite volevano consolidare le società statunitensi di gomma, Goodyear e Seiberling al fine di stabilire un potente leader del settore. L'idea non è riuscita a ottenere il sostegno delle istituzioni finanziarie e degli azionisti che erano insoddisfatti delle prestazioni del settore negli anni '1920. Con l'inizio della Grande Depressione (1929-1939) nel 1929, le vendite di pneumatici scesero di due terzi ei fornitori abbassarono i prezzi per le case automobilistiche per massimizzare le vendite. Nonostante queste battute d'arresto del settore, US Rubber ha prosperato. Aumentò la sua quota di mercato dal 6.9% nel 1929 al 30% nel 1931. Il successo dell'azienda era legato all'interesse di Du Pont sia per la US Rubber che per la General Motors Corporation. La base di produzione di US Rubber era a Detroit, Michigan, e la vicina sede di General Motors diede a US Rubber metà dell'attività della casa automobilistica nel 1931. La US Rubber stava contemporaneamente aumentando le sue vendite a Ford Motor Company.

L'azienda ha ricoperto una posizione chiave nel settore degli pneumatici e della gomma per quattro decenni. Nel 1966 US Rubber ha cambiato il proprio nome in Uniroyal. Negli anni '1970, a causa della recessione e dello sviluppo dei pneumatici radiali che richiedevano attrezzature e processi di produzione totalmente nuovi, l'industria iniziò a cambiare. Uniroyal è stata tra le società più colpite. Sebbene fosse assicurata una buona quota di mercato con i suoi contratti General Motors, la depressione generale dell'industria automobilistica e il costoso passaggio ai radiali hanno sopraffatto le finanze dell'azienda. In aggiunta a ciò, le vendite di Uniroyal di pneumatici sostitutivi erano basse. Le perdite della società nel 1979 furono abbastanza pesanti da portare a drastici tagli di capacità nel 1980. A metà degli anni '1980 Uniroyal vendette molte delle sue divisioni e organizzò un buy-out da Clayton e Dubilier. Nel 1986 Uniroyal e Goodrich hanno unito le loro attività di pneumatici per formare una Uniroyal Goodrich Tire Company (UGTC) di proprietà congiunta. La nuova società combinerebbe la forte attività di fornitura di Uniroyal con la grande attività di sostituzione di Goodrich. Ma l'impresa non ha avuto successo. Debiti, perdite e stili di gestione contrastanti hanno fatto crollare l'azienda. Nel 1987 Dublilier e Clayton hanno rilevato le partecipazioni di Goodrich nell'impresa.

Alla fine del decennio, più aziende di pneumatici statunitensi sono state rilevate da aziende straniere. La società francese Michelin ha acquistato UGTC nel 1990. Il marchio Uniroyal, tuttavia, ha continuato. Alla fine degli anni '1990 è stato emesso il pneumatico Tiger Paw NailGard, che vanta la capacità di sigillare il 90 percento delle forature del battistrada fino a diametri di tre sedicesimi di pollice.

La competizione che ha dato origine alla formazione della calzaturificio, che divenne nota come la United States Rubber Company, seguì l'industria della gomma per tutto il ventesimo secolo. Alla fine del secolo, la competizione che aveva segnato la storia dell'industria si è spostata su scala globale. Persino US Rubber, o Uniroyal, leader del settore di lunga data, ha avuto problemi a restare a galla di fronte alla concorrenza straniera.