Azienda britannica americana di tabacco

Mentre il diciannovesimo secolo volgeva al termine, tre sviluppi significativi nell'industria del tabacco portarono alla formazione della British American Tobacco Company. La prima fu l'invenzione di James Bonsack nel 1881 di una macchina in grado di produrre rapidamente sigarette - tra 100,000 e 120,000 sigarette al giorno - che, come riporta Jordan Goodman, la compagnia di tabacco dell'uomo d'affari americano James Buchanan Duke iniziò a utilizzare nel 1885. Il secondo sviluppo fu la formazione nel 1890 della American Tobacco Company, che si unì ai cinque maggiori produttori di sigarette negli Stati Uniti sotto la guida di Duke. L'evento finale si è verificato nel 1901, quando la American Tobacco Company ha acquistato Ogden Ltd., un'azienda britannica di tabacco che stava cominciando a diventare prominente.

In risposta, tredici società britanniche, guidate da HD e HO Wills Ltd., formarono la Imperial Tobacco Company entro pochi mesi dall'acquisto di Ogden da parte di Duke. Altre tre aziende si unirono alla Imperial Tobacco Company l'anno successivo. Dopo un periodo di guerra commerciale, la compagnia americana e quella imperiale del tabacco raggiunsero un accordo: la American Tobacco Company si ritirò dal mercato britannico e la Imperial Tobacco Company si ritirò dal mercato americano. Come spiega Jordan Goodman (1994), le due società fondarono nel 1902 la British American Tobacco Company, due terzi della quale sarebbero stati controllati dalla American Tobacco Company, mentre l'altro terzo sarebbe stato controllato dalla Imperial Tobacco Company. La nuova British American Tobacco Company fornirebbe il resto della domanda mondiale di tabacco. Questa struttura cambierà nel 1912, in seguito allo scioglimento della American Tobacco Company.

In tutto il mondo, le tariffe elevate hanno spinto le aziende a integrare le loro strategie di esportazione con investimenti esteri diretti. Sebbene sia le società americane che quelle imperiali del tabacco avessero perseguito sussidi esteri, trasferendo la proprietà dei sussidi in Canada, Australia, Germania, Giappone, Cina e Australia alla nuova società, l'ulteriore sviluppo di questi mercati divenne l'obiettivo principale della British American Tobacco Company. Sotto la guida di Sir Hugo Cunliffe-Owen, che guidò l'azienda dopo il successore di Duke William R. Harris, la British American Tobacco Company aumentò le sue attività all'estero. In particolare, l'azienda ha cercato di sviluppare il proprio mercato in Cina.

In Cina esistevano due compagnie di sigarette e la British American Tobacco Company le consolidò nel 1902-1903; l'azienda ha quindi cercato di espandere le proprie vendite in Cina. Secondo Sherman Cochran (1980), il successo dell'azienda in Cina è il risultato della sua decisione di non scaricare i beni in eccedenza, ma di investire nella creazione di un'azienda efficiente e verticalmente integrata. A tal fine, si è basata su due metodi di distribuzione competitivi. Il capo della filiale cinese della British American Tobacco Company, James Thomas, assunse una combinazione di dipendenti occidentali salariati, tra cui il capo Wu Ting-sheng, e intermediari cinesi, che guidarono i manager verso i migliori siti per la coltivazione del tabacco e verso le fonti di lavoro. Allo stesso tempo, l'azienda ha anche sviluppato una complessa rete di agenti di commissione locali, guidati da Zheng Bozhao. Sebbene questi due tipi di reti fossero in competizione tra loro, la rete di vendita cinese ha svolto un ruolo chiave nel successo dell'azienda in Cina.

La British American Tobacco Company ha impiegato una strategia simile per combinare la gestione in stile occidentale con reti di distribuzione locali nelle sue iniziative in India e in tutta l'Africa. In India, riporta Howard Cox, la società si è concentrata anche sulla coltivazione di tabacco in foglia a livello locale, creando una filiale che coltivava persino foglie della Virginia. Alla fine, in questi accordi commerciali, il lavoro del personale di vendita occidentale divenne quello di gestire le reti di distribuzione locali.

Attraverso la sua collaborazione con i concorrenti locali e gli investimenti nell'industria del tabacco, dove cercava quote di mercato, la British American Tobacco Company raggiunse uno status unico tra le prime multinazionali. In effetti, le sue pratiche commerciali sono diventate modelli per altre società che cercavano di espandere l'accesso ai mercati esteri.