Axis

L'espressione Axis, utilizzato per designare i nemici delle forze alleate durante la seconda guerra mondiale, ebbe origine nel periodo tra le due guerre, quando fu impiegato per la prima volta dal dittatore italiano Benito Mussolini (1883-1945) nel 1936. L'antidemocratico, militarista e totalitario i regimi della Germania nazista e dell'Italia fascista trovarono un terreno comune per attività congiunte nella forma della guerra civile spagnola (1936-1939), che all'epoca era condotta su vasta scala, e i cui campi repubblicani e nazionalisti cercavano entrambi in Europa supporto.

Sulla base degli aiuti che solo di recente avevano iniziato a prestare ai nazionalisti spagnoli di Francisco Franco (1892–1975), l'Italia e la Germania formalizzarono un accordo non militare il 25 ottobre 1936, che Mussolini definì un "asse" attorno al quale altre nazioni europee avrebbero gravitare. Così è nata l'espressione. Le motivazioni alla base del trattato derivavano dal crescente isolamento internazionale dell'Italia a seguito dell'invasione dell'Etiopia da parte del regime fascista e dal desiderio del dittatore tedesco Adolf Hitler (1889-1945) di trovare un alleato in Europa. Dopo aver assicurato la neutralità dell'Italia nella prima fase della sua espansione nei Sudeti austriaci, la Germania trasformò l'accordo non militare in un'alleanza formale con la firma nel maggio del 1939 del "Patto d'Acciaio", un trattato che prevedeva la cooperazione sia militare che economica . Tuttavia, questo "Asse Roma-Berlino" segnalava solo la prima fase della costituzione di un'alleanza più ambiziosa, le cui basi le due potenze stavano solo iniziando a gettare, al fine di favorire l'attuazione delle loro politiche estere aggressive ed espansionistiche. L'atto fondante della loro politica comune in questo senso fu l'espansione dell'originale Patto d'Acciaio in un'alleanza tripartita con il Giappone, firmata il 27 settembre 1940, che consolidò l'asse Roma-Berlino-Tokyo.

Una volta stabilito, però, l'asse tripartito non era destinato a rimanere tale. Due mesi dopo, ai tre poteri fondatori si unì la maggioranza dei regimi autoritari dell'Europa centrale, tra cui Ungheria (20 novembre 1940), Romania (23 novembre 1940), Slovacchia (24 novembre 1940) e infine Bulgaria (1 marzo 1941) . Le resistenze solitarie, Jugoslavia e Grecia, furono così destinate come i primi obiettivi dell'alleanza italo-tedesca nei Balcani.

Sebbene fosse molto diversificato dal punto di vista geostrategico, l'Asse era tuttavia sorprendentemente omogeneo per quanto riguarda il tipo di stati che lo aderivano. Tutti i suoi regimi partecipanti erano o dittature o autoritari, tutti riecheggiavano il coro antidemocratico e inflessibilmente nazionalista, e tutti perseguivano obiettivi di politica estera espansionistica. Il punto qui non è confrontare la spinta nazista per il dominio del mondo con gli obiettivi di politica estera relativamente modesti della Bulgaria, ma piuttosto sottolineare il grado in cui questa omogeneità costituiva uno dei collanti che tenevano insieme l'alleanza, e come questa figurava come un favorito tema della propaganda alleata, che trovava così più facile sostenere giorno dopo giorno che la guerra era davvero contro la tirannia stessa. Sebbene la questione di negoziare la divisione dell'uno o dell'altro territorio specifico non sia mai sorta seriamente, era tuttavia chiaro che l'Asse cercava un rimpasto fondamentale del mazzo geostrategico globale e l'istituzione di sfere di influenza chiaramente definite tra i suoi tre attori principali. In questo senso i membri di secondo livello dell'alleanza non si relazionavano ai poteri di primo livello su un piano di parità, sebbene la loro esistenza come stati non dipendesse dalla loro appartenenza all'Asse in quanto tale. Questo non era il caso degli stati dell'Asse di terzo livello, le cui esistenze virtuali erano in gran parte il risultato accidentale di azioni progettate per creare respiro. I ranghi di questo miscuglio di membri dell'Asse includevano ad esempio il Consiglio centrale della Bielorussia, un'assemblea fantasma a cui gli occupanti tedeschi concedevano l'indipendenza proprio mentre i carri armati russi stavano circondando Minsk, e Manchukuo, un regime fantoccio giapponese sostenuto nel febbraio 1932.

In questo modo l'Asse si è sviluppato in un'alleanza disparata gestita efficacemente dalle tre grandi potenze e che serve principalmente a definire le sfere di influenza di ciascuna delle tre nazioni. La caduta di Mussolini e la fondazione della Repubblica Sociale Italiana nel settembre 1943 alterarono profondamente lo stato delle relazioni al centro del trattato. Da quel momento in poi l'Asse divenne sinonimo solo di Berlino e Tokyo, e la cronologia della sua scomparsa andò di pari passo con il crollo della Germania nazista e dello stesso Giappone imperiale.