Awacs ed e ‐ 3s

AWAC e E ‐ 3S. L'AWACS, per Airborne Warning and Control System, è un velivolo militare specializzato destinato alla sorveglianza e al controllo aereo a lungo raggio. Lo sviluppo dell'AWACS, più specificamente noto come Boeing E ‐ 3 Sentry, iniziò nel 1961, come l'ultimo di una lunga serie di precedenti aerei di allerta precoce dotati di radar. Ma a differenza di questi aerei precedenti, destinati principalmente a operare sull'oceano, l'E-3 doveva operare su terra e in modo molto più integrato con aerei da combattimento di supporto. Questi due requisiti richiedevano perfezionamenti nello sviluppo del radar e nelle comunicazioni ben oltre ciò che ci si aspettava dai precedenti velivoli di avvertimento aviotrasportati.

Gli aerei di avvertimento aviotrasportati furono sviluppati per la prima volta come risposta alla minaccia degli attaccanti kamikaze giapponesi della successiva guerra del Pacifico. La US Navy acquisì un piccolo numero di Boeing B-17 Flying Fortresses, rimosse il vano bombe dall'aereo e lo sostituì con un radar montato sul ventre, designando il nuovo aereo PB-1. Ha prefigurato una serie di aeromobili successivi, sia grandi che piccoli, per il ruolo di preallarme e controllo aereo. Un esempio notevole è stato il velivolo Lockheed C-121 Warning Star dell'aeronautica militare, che ha aiutato a dirigere le operazioni aeree sul Vietnam del Nord e, in particolare, ha messo in guardia gli aerei d'attacco americani della presenza, posizione e forza dei combattenti MiG del Vietnam del Nord opposti.

Lo sviluppo dell'AWACS ha richiesto oltre un decennio. Boeing ha volato il primo banco di prova AWACS nel 1972, basato su un trasporto a reazione modificato. Allo stesso tempo, Westinghouse vinse un concorso per produrre il radar aereo critico che si sarebbe appollaiato sopra il trasporto, dandogli una forma vagamente "disco volante". Il primo E-3 di produzione è entrato in servizio con l'aviazione americana nel 1977. Successivamente, modelli avanzati del velivolo sono stati venduti all'aeronautica militare, nonché a NATO, Gran Bretagna, Francia e Arabia Saudita.

La chiave dell'AWACS, oltre al suo radar, è la sua attrezzatura elettronica completa, compreso il sistema di comunicazioni vocali sicure Have Quick, il Joint Tactical Information Display System (JTIDS), il radar Mark XV Identification Friend or Foe (IFF) e Sistema di localizzazione spaziale Navstar Global Position System. Oltre venti membri dell'equipaggio gestiscono i sistemi AWACS in volo, ed è collegato ai dati ad altri velivoli e alle stazioni di terra.

Il valore dell'AWACS è stato chiaramente dimostrato durante la Guerra del Golfo Persico (1991). In quel conflitto, gli aerei AWACS operati dalla US Air Force e dalla Royal Saudi Air Force gestivano e controllavano oltre 3,000 sortite aeree della coalizione al giorno. Hanno rilevato minacce irachene e hanno aiutato ad accoppiare obiettivi con aerei da attacco. Hanno "liberato i conflitti" dalla guerra aerea, prevenendo i cosiddetti attacchi "blu su blu". Inoltre, le loro capacità di controllo globale hanno permesso alla coalizione di condurre la guerra senza che un solo aereo fosse perso a causa di una collisione a mezz'aria.
[Vedi anche Intelligence, Military and Political.]

Bibliografia

Benson, Lawrence R. Sentries Over Europe: First Decade of the E ‐ 3 Airborne Warning and Control System in NATO Europe. HQ USAF Europe, Office of History, 10 febbraio 1983.
Breslin, Vincent C.Sviluppo del sistema di allarme e controllo aviotrasportato e E ‐ 3A Brassboard, 1961–1972. Hanscom AFB, MA: AFSC ESD History Office, giugno 1983. Negli archivi dell'Agenzia di ricerca storica AF, Maxwell AFB, Ala, come numero K243.016.
Sun, Jack K. Programma radar AWACS: The Eyes of the Eagle. Westinghouse Corporation, 1 giugno 1985.
Tessmer, Arnold Lee. The Politics of Compromise: A Study of NATO AWACS. Washington: NDU Research Directorate, 19 marzo 1982. Documento 1272A, Archivio n. 0171A.
Williams, George K. AWACS e JSTARS, in Jacob Neufeld, e George M. Watson, Jr., eds., Technology and the Air Force: A Retrospective Assessment, Washington, DC: AF History and Museums Program, 1997.

Richard P. Hallion