Autorità, concetto di

Autorità, concetto di. Dal latino autorità; il termine "autorità" fu applicato per la prima volta agli imperatori romani, indicando che l'imperatore non solo aveva il dominio politico, ma era anche perfetto nella sua persona sotto ogni aspetto e meritava obbedienza e imitazione per questo motivo. Nel medioevo e nella prima età moderna aveva il significato di identificare uomini che avevano predominio nei diversi settori della società umana e dovevano essere stimati e rispettati. In politica era applicato all'imperatore del Sacro Romano Impero; nella religione, al papa; in famiglia, al padre. Tutti attingevano all'autorità di Dio sulla creazione. Nelle aree della cultura e dell'apprendimento si riferiva a quegli uomini del mondo antico che erano considerati modelli nelle discipline accademiche e nelle arti. L'autorità era ritenuta necessaria per una società ben ordinata e le sfide all'autorità in qualsiasi sfera incontrarono una feroce resistenza. L'autorità poteva essere e di solito veniva delegata o trasferita.

Autorità politica

Nel Medioevo il titolo di imperatore (dal latino imperator ) aveva il senso di "possedere un'autorità universale", ma se questo significasse il dominio sul mondo intero o solo sulla cristianità era molto dibattuto. L'imperatore delegò una parte della sua piena potenza ("pienezza di potere") a re e principi per aiutarlo ad adempiere ai suoi doveri di salvaguardia della fede cattolica e di mantenimento della pace e della stabilità. Quando Carlo Magno fu incoronato imperatore d'Occidente nell'800, fu visto come il diretto successore dell'autorità degli imperatori romani. Il Sacro Romano Impero così creato alla fine divenne associato alla Germania e nel 1500 il termine "Sacro Romano Impero della Nazione Tedesca" indicava l'estensione limitata della giurisdizione dell'imperatore. Con la loro maggiore consapevolezza storica, gli umanisti italiani riconobbero che l'Impero Romano aveva cessato di esistere con le invasioni germaniche, e scartarono le pretese universalistiche del Sacro Romano Impero. Anche i re d'Europa li respinsero, seguendo l'esempio dei monarchi francesi, che subito dopo il 1300 affermavano di essere "imperatore nel suo regno". Sotto Carlo V (governato dal 1519 al 1556) con la sua vasta gamma di domini, le pretese universaliste dell'imperatore furono brevemente resuscitate, ma nel 1600 era chiaro che l'autorità politica era detenuta da un'ampia gamma di governanti di cui l'imperatore era solo uno, al potere sbarca nell'Europa centrale. Sebbene in alcune parti dell'Europa, in particolare la Francia con la sua legge salica (che limitava la successione reale ai maschi), prevaleva l'argomento secondo cui le donne non dovevano esercitare l'autorità politica, il diritto al sangue di solito aveva la meglio sulle regole di genere, e la prima Europa moderna aveva diverse donne governanti che esercitavano piena potenza.

Autorità religiosa

Il papato rivendicava autorità riguardo alla religione. Cristo aveva dato le chiavi del regno dei cieli a San Pietro (Matteo 16: 18-19), e i papi, i suoi successori come vescovo di Roma, le tenevano assolutamente. Il papa ha delegato ai vescovi l'autorità di amministrare le chiese locali, anche se non le ha necessariamente scelte, e ha autorizzato i teologi a interpretare la dottrina. Se il papa avesse la supremazia sull'imperatore o avesse un'autorità pari a lui era un punto importante di contesa per tutto il Medioevo. La vittoria del papato sull'imperatore nel tredicesimo secolo fu minata sia dall'ascesa dei regni nazionali che dalla crisi del papato stesso chiamata Grande Scisma (1378-1417). Quando i papi rivali si dimostrarono incapaci di risolvere la scissione nella chiesa, fu proposto che il consiglio generale fosse superiore al papato e avesse il potere di imporre una soluzione. Il Concilio di Costanza nel 1417 pose fine con successo al Grande Scisma, ma il papato restaurato prevalse sulla teoria del conciliarismo (che riteneva che il concilio avesse autorità sulla chiesa) nel secolo tra Costanza e l'inizio della Riforma. Martin Lutero (1483–1546) fece appello a un concilio generale gratuito presieduto dall'imperatore per risolvere le questioni che aveva sollevato, ma il papato riuscì a impedire la riunione di un consiglio che non controllava. La sfida all'autorità papale posta da Lutero e dal protestantesimo in generale, tuttavia, andava ben oltre l'abbraccio del conciliarismo. Solo la Bibbia, solo la scrittura, potrebbe servire come autorità nella religione. Il papato, i concili, il diritto di interpretare la dottrina delegata ai teologi scolastici, erano tradizioni umane che non avevano alcun fondamento nella Scrittura. Ogni individuo umano era in grado di comprendere la Scrittura se veniva letta con mente aperta e cuore puro. La Chiesa cattolica ha risposto in gran parte attraverso il Concilio di Trento (1545-1563), che ha riaffermato la struttura tradizionale dell'autorità nella religione.

Autorità familiare

I detentori dell'autorità imperiale e papale erano sempre maschi. La loro autorità era spesso vista come analoga o basata sul potere del padre nella famiglia. Il padre o il capofamiglia aveva autorità su sua moglie, figli, servi e impiegati; ci si aspettava che gli obbedissero, lo onorassero e si sottomettessero. L'esatta natura dell'autorità patriarcale fu dibattuta vigorosamente, ma tutti concordarono sul fatto che il dovere del padre, e secondariamente della madre, era prima di tutto insegnare ai figli la vera fede, come essere produttivi, parsimoniosi e cooperativi, e sottomettersi all'autorità superiore. Si discuteva anche se una vedova potesse servire come capofamiglia dopo la morte del marito. L'argomentazione che tale autorità fosse esclusivamente maschile è stata messa in discussione dalla pratica di consentire alle vedove nella maggior parte dell'Europa di gestire le loro famiglie, compresi i loro figli fino a quando non si sono sposati e hanno formato la propria famiglia.

Autorità nella cultura

L'autorità nelle discipline accademiche e nelle arti era diversa dall'autorità politica, religiosa e familiare in quanto non era vista come basata sulla legge divina e naturale. Alcuni antichi avevano raggiunto l'apice della conoscenza e della competenza, e tutto ciò che restava a coloro che li seguivano era capire e imitare i loro successi. Sia Platone che Aristotele avevano quello status nella filosofia, creando tensioni tra platonici e aristotelici. Altri esempi includevano Cicerone per la retorica, Virgilio per la poesia epica, Euclide per la geometria, Galeno per la medicina, Tolomeo per l'astronomia e Giustiniano Sconosciuto per legge. Nell'arte, tuttavia, c'erano piuttosto pochi esempi di arte antica che servissero da modelli, ei nomi degli artisti erano in gran parte sconosciuti. Il XVI secolo vide anche molte di queste autorità venire attaccate. Petrus Ramus (1515–1572), ad esempio, cercò di sostituire Aristotele come autorità filosofica, mentre Nicolaus Copernicus (1473–1543) e Galileo Galilei (1564–1642) minarono con maggior successo l'autorità di Tolomeo nell'astronomia, dando inizio alla prima rivoluzione intellettuale moderna .