Automobile, origine di

L'automobile era un veicolo a quattro ruote alimentato da un motore a combustione interna e utilizzato principalmente per il trasporto di persone. Fu il risultato di una serie di invenzioni iniziate nel 1769, quando l'ingegnere militare francese Nicolas-Joseph Cugnot (1725-1804) costruì un veicolo stradale a vapore. All'inizio del 1800 anche altri inventori sperimentarono questa idea e il veicolo a vapore fu messo in produzione in Europa e negli Stati Uniti. Una svolta nello sviluppo di automobili alimentate a gas avvenne nel 1860, quando in Francia fu brevettato un motore a combustione interna. Ma un prototipo di automobile del ventesimo secolo non è "nato" fino al 1885, quando i tedeschi Gottlieb Daimler (1834-1900) e Carl Benz (1844-1929) (lavorando indipendentemente l'uno dall'altro) svilupparono i precursori dei motori a gas usati oggi. Nel 1891–1892 una società francese Panhard et Levassor progettò un'automobile con motore anteriore e trazione posteriore. Questo concetto è rimasto relativamente invariato per quasi cento anni. Nel 1896 la Duryea Motor Wagon Company realizzò il primo veicolo a motore di produzione degli Stati Uniti. Le auto a gas erano disponibili per l'acquisto nello stesso anno. Fino al 1900 gli europei hanno guidato il mondo nello sviluppo e nella produzione di automobili. Ma i primi decenni del 1900 videro l'industria automobilistica statunitense prendere l'iniziativa, stabilendo Detroit, Michigan, come Motor City, USA

Nel 1908 Ford Motor Company (fondata nel 1903) produsse la prima automobile affidabile, di facile manutenzione e ampiamente accessibile: la Model T. I consumatori americani comprarono 17,000 Model Ts l'anno in cui furono introdotte al prezzo di $ 850. La popolarità della "Tin Lizzie" (fu anche soprannominata "Flivver") fu soddisfatta da una maggiore produzione: nel 1917 Ford produsse 700,000 Model Ts. L'innovazione della catena di montaggio mobile (1914) ha costantemente migliorato i tempi di produzione. Ciò ha comportato l'abbassamento dei costi di produzione e la diminuzione del prezzo dell'auto al consumatore (nel 1924 il Modello T è stato venduto per soli $ 295). Il modello T ora è diventato accessibile alle famiglie della classe operaia. Negli anni '1920 l'immatricolazione automobilistica negli Stati Uniti è salita da otto milioni a 23 milioni.

L'impatto dell'automobile sulla vita americana è stato profondo e duraturo. I funzionari della pubblica sicurezza si sono avvicinati alle crescenti richieste di controllo del traffico. Le strade dovevano essere migliorate ed estese (nel 1921 il Congresso approvò il Federal Highway Act che forniva aiuti federali per le strade statali; nel 1923 fu concepito un sistema autostradale nazionale). L'industria petrolifera ha lavorato per tenere il passo con la crescente domanda di petrolio e oli motore. I sobborghi sono cresciuti rapidamente e le aziende si sono precipitate a sfruttare la mania delle auto. La storia d'amore tra l'America e l'automobile ha lanciato industrie correlate, tra cui ristoranti lungo le strade, film drive-in, motel e cartelloni pubblicitari lungo le autostrade. L'auto ha trasformato l'America in una società mobile. Alla fine del ventesimo secolo la maggior parte degli americani considerava l'automobile una necessità per la vita.