Austrasia

Merovingi, dinastia dei re franchi, discendeva, secondo la tradizione, da Merovech, capo dei franchi Salian, il cui figlio era Childerico I e il cui nipote era Clodoveo I, il fondatore della monarchia franca. I re merovingi seguirono l'usanza franca nella divisione del patrimonio. Dopo la morte (511) di Clodoveo I, il regno fu diviso tra i suoi discendenti in vari regni, che in seguito divennero noti come Austrasia, Neustria e Borgogna. Questi regni, i cui confini erano in continuo mutamento, erano spesso combinati; per brevi periodi, furono tutti uniti in un unico regno sotto Clotario I (558–61), Clotario II (613–23) e Dagoberto I (629–39). Il dominio dei Merovingi prima di Dagoberto I fu turbato da guerre croniche tra aristocratici e rivali per il potere, in particolare tra la regina Brunilde d'Austrasia e la regina Fredegonda di Neustria. Dagoberto ero l'ultimo sovrano attivo; i suoi discendenti furono chiamati i re pigri, o re oziosi. Erano interamente soggetti ai loro sindaci del palazzo, i Carolingi, che divennero i governanti nominali e attuali dei Franchi quando Pipino il Breve depose (751) l'ultimo re merovingio, Childerico III. Vedi Childebert I; Teodorico I; Guntram; Chilperic I; Sigeberto I; Childebert II.

Vedi S. Dill, Società romana in Gallia nell'età merovingia (1926, ripr. 1966); JM Wallace-Hedrill, Re dai capelli lunghi e altri studi sulla storia dei Franchi (1982); PJ Geary, Prima di Francia e Germania (1988); E. James, I Franchi (1991).