Australia, aborigeni

Gli aborigeni sanno che i loro antenati sono sempre stati nel continente australiano e gli archeologi hanno datato i loro resti a oltre quarantamila anni. I contatti tra europei e aborigeni furono sporadici dalle spedizioni olandesi, portoghesi e britanniche attraverso l'Oceano Indiano nel diciassettesimo secolo, alle esplorazioni britanniche e francesi dell'Oceano Pacifico nel diciottesimo secolo. L'esploratore James Cook (1728–1779) navigò lungo la costa orientale dell'Australia nel 1770, rivendicandola per la Gran Bretagna, e nel 1788 le persone di Cameragal, Gayimai e Cadigal intorno a quella che oggi è Sydney, assistette all'arrivo di centinaia di detenuti e soldati. A differenza dei precedenti europei che andavano e venivano, questo gruppo rimase per stabilire una nuova colonia penale.

Ovunque gli inglesi stabilissero comunità pastorali, penali e marittime - nell'entroterra di Sydney, in Tasmania, intorno alla baia di quella che oggi è Melbourne - gli aborigeni furono sfollati dalle terre tradizionali, a volte furono uccisi dai coloni, si ammalarono e spesso morirono per motivi esotici malattie, in particolare il vaiolo. Occasionalmente, in questo primo periodo, gli incontri tra le culture hanno portato a relazioni familiari, sessuali o di compagnia in corso: le donne aborigene della Tasmania vivevano e avevano famiglie con cacciatori di foche e balenieri britannici; detenuti britannici fuggiti a volte incorporati nelle comunità aborigene; e uomini indigeni noti ai documenti storici, come Bennelong (1764-1813) o Baneelon, stringevano amicizie con funzionari britannici, sebbene inizialmente controvoglia, e occasionalmente si recavano in Inghilterra.

Dal 1830, gli aborigeni nelle colonie britanniche nel sud e nell'est (Nuovo Galles del Sud, Tasmania, Victoria) furono sempre più gestiti dai governi attraverso vari atti di "protezione". La terra era riservata per loro e le "riserve" e le "missioni" erano dirette da funzionari britannici o organismi religiosi. Il sistema di missioni e riserve divenne più rigido all'inizio del XX secolo, con gli Aborigines Protection Acts che limitavano rigorosamente il movimento oltre le riserve.

All'inizio del XX secolo, le famiglie aborigene erano sempre più soggette a politiche di allontanamento dei bambini. Ciò è stato guidato dalla preoccupazione per il sesso interrazziale e per i cosiddetti bambini di "razza mista", che il governo ha cercato di assimilare. Molti storici aborigeni e non aborigeni ritengono che la pratica statale dell'allontanamento dei minori fosse un genocidio, come definito dalla Convenzione delle Nazioni Unite. C'è una lunga storia di proteste indigene contro questo allontanamento, la limitazione del movimento, le condizioni di lavoro di sfruttamento e l'esclusione attiva degli aborigeni dall'ente civico. Gli aborigeni collegano sempre questa protesta all'originaria espropriazione della terra. La resistenza ha spaziato dalle petizioni formali (al re Giorgio V [1865-1936] nel 1934, per esempio), alle madri che nascondevano i loro figli dagli agenti del benessere, agli scioperi dei lavoratori di successo negli allevamenti, così come alle campagne di lunga data per il ripristino della terra e riconoscimento del titolo nativo. Una grande campagna nel 1967 ha cambiato con successo la costituzione australiana tramite referendum, trasferendo il potere sugli affari aborigeni dai governi statali al governo federale. Gradualmente sono seguiti più diritti civili. Attualmente, gli aborigeni e gli isolani dello Stretto di Torres affrontano molti problemi sociali, politici e sanitari che sono un'eredità diretta del passato coloniale. Il significato di questa storia costituisce un aspetto importante del dibattito politico e culturale in Australia.