Augusto bernardino leguìa e salcedo

Augusto Bernardino Leguìa y Salcedo (1863-1932) fu due volte presidente del Perù. Durante la sua presidenza iniziò la prima industrializzazione del Perù e il paese risolse la maggior parte delle controversie sui confini con i suoi vicini.

Augusto Bernardino Leguìa è nato il 19 febbraio 1863 a Lambayeque. Educato a Valparaìso, in Cile, prestò servizio nell'esercito peruviano durante la Guerra del Pacifico (1879-1881). Dopo la guerra era un dirigente assicurativo presso la New York Life Insurance Company. Nel 1900 Leguìa era un uomo ricco. Nel 1903 divenne ministro delle finanze del Perù, rimanendo in carica fino alle dimissioni nel 1907 per candidarsi alla presidenza.

Eletto, prestò servizio dal 24 settembre 1908 al 24 settembre 1912. Dopo aver lasciato l'incarico, Leguìa fu costantemente attaccata dal nuovo governo e alla fine fu esiliata. Visse a Londra dal 1913 al 1919, anno in cui tornò a candidarsi per la presidenza. Essendo stato eletto e temendo che non gli sarebbe stato permesso di entrare in carica, organizzò un colpo di stato e divenne presidente provvisorio il 4 luglio 1919. Sebbene una nuova costituzione lo rendesse presidente costituzionale, governò come dittatore da allora fino a 24 agosto 1930.

I suoi successi

Leguìa è stato salutato come un leader eccezionale. I suoi principali contributi al Perù furono triplici. In primo luogo, durante i suoi anni al potere, la maggior parte delle controversie sui confini del Perù con i suoi vicini furono risolte: con il Brasile da un trattato nel 1909, con la Colombia da un trattato nel 1927 e con il Cile da un trattato nel 1929.

In secondo luogo, Leguìa ha stimolato il primo sviluppo industriale del Perù. Prendendo in prestito denaro dai banchieri di New York (circa 90 milioni di dollari negli anni '1920), Leguìa promosse la crescita economica e gli investimenti privati ​​stranieri costruendo strade, ferrovie, progetti di irrigazione e sistemi fognari. Ha modernizzato il sistema educativo, la pubblica amministrazione e le forze armate. Ha aumentato il budget del paese da circa 50 milioni di suole nel 1919 a 141 milioni di suole nel 1931, ma allo stesso tempo il debito nazionale è passato da circa $ 40 milioni (USA) il 31 dicembre 1919 a circa $ 146 milioni il 30 giugno, 1929.

Lo sviluppo economico del Perù durante la dittatura di Leguìa ha giovato al paese nel lungo periodo, ma nel breve periodo ha causato inflazione, ha contribuito a creare una nuova oligarchia della ricchezza basata sull'innesto e sul peculato, e, perché l'accento sui prodotti di esportazione ha costretto il Perù a importare cibo per la sua gente, ha causato un abbassamento del loro tenore di vita.

In terzo luogo, la nuova costituzione di Leguìa del 1920 è stata la prima del paese a includere l'elezione diretta del presidente e del Congresso e a dare il voto a tutti i maschi alfabetizzati sopra i 21. Ma Leguìa non ha mai osservato la costituzione, ha organizzato elezioni, censurato la stampa e incarcerato e ha esiliato molti peruviani. Soffocando ogni opposizione, creò il clima in cui si sviluppò il primo partito politico moderno del Perù, il partito peruviano Aprista, e l'attività degli Apristas negli anni successivi alla caduta di Leguìa spinse il Perù nel mondo moderno.

Come conseguenza della depressione mondiale, i prestiti da Wall Street cessarono e Leguìa fu rovesciato da un colpo di stato militare il 24 agosto 1930. Arrestato dagli ufficiali militari vittoriosi, alla fine fu rinchiuso nel penitenziario di Lima, dove si ammalò e morì il 6 febbraio 1932, prigioniero nell'Ospedale Navale di Bellavista.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia di Leguìa. Le informazioni di base sono in Frederick B. Pike, La storia moderna del Perù (1967); Carlos A. Astiz, Gruppi di pressione ed élite di potere nella politica peruviana (1969); e Sir Robert Marett, Perù (1969). □