Augustinus Bea

Il cardinale e studioso tedesco Augustinus Bea (1881-1968) fu una figura chiave del Concilio Vaticano II, 1962-1965. Gesuita, era noto per la sua devozione, cultura e postura progressista.

Augustinus Bea nacque il 28 maggio 1881 a Riedböhringen, figlio di un falegname. Ha studiato teologia, filosofia e filologia nelle università tedesche e olandesi. Nel 1902 entrò nella Compagnia di Gesù e iniziò la sua lunga carriera come studioso dell'Antico Testamento. I suoi interessi speciali erano le lingue orientali, l'archeologia e la dottrina dell'ispirazione alla luce della critica storica moderna. Dal 1924 al 1959 Bea ha lavorato al Pontificio Istituto Biblico a Roma. Fu sempre più riconosciuto come un eminente studioso e nel 1943 consigliò con decisione a Papa Pio XII un atteggiamento positivo verso l'interpretazione storica critica della Bibbia.

Nel 1959 Papa Giovanni XXIII elevò Bea al rango di cardinale. Nel 1960 lo nomina presidente della neonata Segreteria per la promozione dell'unità dei cristiani per il prossimo Concilio Vaticano II. L'unità dei cristiani era uno degli interessi speciali di Bea e già nel 1935 aveva partecipato a un congresso di studiosi protestanti dell'Antico Testamento. Durante tutto il Concilio, Bea ha contribuito molto a settori come le fonti della rivelazione, l'escatologia, le missioni, la mariologia, il celibato, la vita degli ordini religiosi e la liturgia. I suoi argomenti biblici e storici tendevano a soppiantare la visione giuridica della Chiesa, che è statica e restrittiva, con la visione biblica, che è dinamica e positiva. Ha svolto un ruolo importante nell'articolare e nel rendere credibile lo spirito del aggiornamento (modernizzazione). Ha anche contribuito a fornire una base praticabile per il dialogo ecumenico a livello accademico e non scolastico.

Pur ritenendo che il cattolicesimo romano fosse l'unica vera religione, Bea credeva che da un punto di vista biblico l'uomo possa ottenere la salvezza non solo attraverso il cattolicesimo, il protestantesimo o le chiese orientali, ma anche attraverso il giudaismo o qualsiasi altra religione non cristiana. Ha sottolineato che la libertà religiosa deve essere il modo necessario e completo di convivenza tra tutte le fedi. Gli osservatori concordano sul fatto che l'adozione della storica dichiarazione sul popolo ebraico fosse la preoccupazione speciale di Bea. Morì all'età di 87 anni il 23 novembre 1968 a Roma.

Ulteriori letture

Bea ha pubblicato almeno cinque libri su argomenti relativi al lavoro del Segretariato per la promozione dell'unità dei cristiani, ma la migliore sintesi della sua visione del Concilio è contenuta nella sua ricca documentazione Ecumenismo in primo piano (1969). Uno studio completo di Bea è Bernard I. Leeming, Cardinale Agostino Bea (1964). Carlo Falconi, Papa Giovanni e il Concilio Ecumenico: un diario del Concilio Vaticano II, settembre-dicembre 1962 (trad. 1964), fornisce un vivace ritratto di Bea. Se ne parla a lungo in Robert Blair Kaiser, Papa, Concilio e mondo: la storia del Vaticano II (1963).

Fonti aggiuntive

Schmidt, Stjepan, Augustin Bea, il cardinale dell'unità, New Rochelle, NY: New City Press, 1992. □