Auguste rené cagliato

L'esploratore francese Auguste René Caillié (1799-1838) è stato il primo europeo moderno a raggiungere le famose città sudaniche dell'Africa occidentale, Timbuktu e Djenné e tornare e raccontarlo.

René Caillié è nato a Mauzé. Non ha mai conosciuto suo padre e sua madre morì nel 1810. Caillié lasciò la scuola in tenera età per diventare apprendista calzolaio. La vita nelle province francesi non gli ha impedito di leggere e ascoltare di viaggi d'avventura; ha concepito presto l'idea di visitare l'Africa e diventare un esploratore. Alla fine formulò un piano per ottenere l'ingresso nella remota città di Timbuktu, una passione che ha plasmato il resto della sua vita.

A 16 anni e con soli 60 franchi, Caillié partì per il Senegal. Arrivò a Capo Verde nel luglio 1816, visitò Saint-Louis, spedì in Guadalupa nelle Indie occidentali e infine tornò in Senegal per unirsi a una spedizione esplorando le sorgenti del fiume Senegal. La prima esperienza di Caillié con l'interno africano lo lasciò esausto. Tornato in Francia, ha lavorato per una casa vinicola a Bordeaux e ha navigato diverse volte verso le Indie occidentali. Dopo essersi ristabilito, nel 1824 partì di nuovo per il Senegal.

Caillié non è stato in grado di ottenere l'appoggio ufficiale francese per viaggiare a Timbuktu. Decise comunque di prepararsi e trascorse 8 mesi vivendo tra i Brakna Moors, imparando l'arabo, studiando il Corano e abituandosi alla vita nomade nel Sahara. Non riuscendo a ottenere il sostegno britannico in Sierra Leone, Caillié partì finalmente per conto suo il 19 aprile 1827, da Kakandé (che divenne la Guinea francese) con soli 2,000 franchi. Le sue esperienze sulla costa africana e la sua conoscenza delle usanze gli hanno permesso di viaggiare relativamente indisturbato.

Caillié raggiunse il fiume Niger il 10 giugno 1827; la città di Djenné l'11 marzo 1828; e Timbuktu il 20 aprile. Fingeva di essere un pellegrino musulmano egiziano e un prospero commerciante locale gli fece amicizia e lo protesse durante il suo soggiorno di 2 settimane. Caillié annotò in abbondanza gli abitanti, il commercio, gli edifici e le usanze. Temendo di essere scoperto in una città intollerante, noleggiò un cammello e attraversò il Sahara con una carovana che raggiunse Fez in Marocco il 12 agosto 1828. Il console francese organizzò il suo passaggio in Francia a settembre, dove fu accolto con eccitazione e adulazione .

La Società Geografica di Parigi gli ha assegnato il premio di 10,000 franchi per il primo viaggiatore a visitare e tornare da Timbuktu. In seguito Caillié scrisse un racconto in tre volumi dei suoi viaggi, che lo rese un uomo famoso; tuttavia non riuscì a ottenere il sostegno per ulteriori esplorazioni in Africa. Ha vissuto una vita relativamente tranquilla con la moglie ei figli nella sua fattoria a Mauzé fino alla sua morte, avvenuta il 17 maggio 1838.

Ulteriori letture

Il racconto di Caillié dei suoi viaggi è stato tradotto in inglese come Viaggia attraverso l'Africa centrale a Timbuctoo (2 voll., 1830; ripr. 1968). Un resoconto popolare dei viaggi di Caillié è Galbraith Welch, Lo svelamento di Timbuctù (1939). □