Augusta, pace religiosa di (1555)

Augusta, pace religiosa del (1555). La Pace Religiosa, emanata dalla dieta imperiale (l'assemblea generale degli Stati del Sacro Romano Impero) ad Augusta nel 1555, era la legge più significativa creata nel Sacro Romano Impero tra la Bolla d'Oro del 1356 e la Pace di Vestfalia del 1648 Queste tre leggi formarono la costituzione dell'impero fino al 1803. Il 25 settembre 1555 ad Augusta, la dieta imperiale approvò ventiquattro paragrafi per governare lo status della Confessione luterana di Augusta e dei suoi aderenti fino alla data in cui lo scisma religioso poteva essere risolto. La Pace Religiosa, che mirava a neutralizzare il pericolo di guerra derivante dallo scisma, governò i rapporti ufficiali tra gli Stati imperiali cattolici e protestanti fino all'inizio della Guerra dei Trent'anni nel 1618. Fu rinnovata con modifiche dalla Pace di Vestfalia nel 1648.

La Pace ha trasferito il diritto alla riforma ("diritto di riforma") dal livello imperiale a quello territoriale e municipale per mezzo di un principio, proclamato per la prima volta dalla Dieta di Spira nel 1526, che fino a quando la chiesa non avesse potuto risolvere lo scisma, ogni sovrano doveva agire in modo tale che sarebbe responsabile di fronte a Dio e all'imperatore. Nel 1586 Joachim Stephan (1544–1623), un professore di diritto di Greifswald, riassunse questo principio in una famosa frase, "di cui il regime, la sua religione" (la cui religione). Gli Stati, soggetti diretti dell'imperatore, dovevano godere di questo diritto, che permetteva loro di costringere i sudditi dissenzienti a conformarsi o emigrare, con quattro eccezioni: (1) Calvinisti, Anabattisti e altri dissidenti furono esclusi dai termini e dalla protezione della Pace; (2) nelle città imperiali libere dove entrambe le religioni erano praticate, la parità confessionale nel regime doveva essere preservata e il diritto di ciascuno di esercitare la propria religione doveva essere assicurato; (3) se convertiti alla religione protestante, ai principi ecclesiastici (vescovi, abati, badesse) era vietato far valere il diritto di riforma sui loro sudditi temporali, e dovevano dimettersi dai loro uffici (Riserva Ecclesiastica); (4) I nobili protestanti e i borghesi nelle terre temporali dei principi ecclesiastici potrebbero continuare a praticare la loro religione (Dichiarazione Ferdinando). Gli Stati protestanti non hanno mai riconosciuto formalmente la terza eccezione, che, se applicata, avrebbe vietato la conversione alla fede delle sedi e delle terre episcopali e abbaziali. I cattolici non hanno riconosciuto la quarta eccezione, che hanno considerato una grave violazione del diritto di riforma loro confermato dalla Pace. Altre due leggi del 1555 restaurarono la corte suprema dell'Impero (la Corte della Camera Imperiale) e riformarono i Circoli Imperiali, organi amministrativi regionali per gli affari di polizia, finanziari e militari.

La pace religiosa ha avuto successo entro certi limiti. Per sessanta o più anni ha resistito alle pressioni delle guerre di religione scoppiate negli anni Sessanta del Cinquecento in Francia e nei Paesi Bassi, nonché alle crescenti tensioni confessionali causate dalla sfida calvinista al luteranesimo a partire dagli anni Sessanta del Cinquecento e alla rinascita del cattolicesimo dal 1560. Queste tensioni causarono la cessazione della dieta dopo il 1560 e paralizzarono la Corte della Camera e i Circoli, le principali agenzie per il rispetto della pace religiosa. Una serie di violenti incidenti - tentativi protestanti nelle sedi di Colonia e Strasburgo tra il 1580 e il 1613 e provocazioni da entrambe le parti nelle città libere - hanno reso evidente che le due principali eccezioni alla pace religiosa rimanevano irrisolte.

La Pace di Westfalia, una coppia di trattati che pose fine alla Guerra dei Trent'anni nel 1648, ripristinò le disposizioni della Pace Religiosa con due importanti modifiche: la confessione riformata (calvinista) fu inclusa come terza religione lecita; ei principi non potevano più costringere i sudditi dissenzienti a emigrare. La riforma della dieta in un'istituzione ininterrotta (1663), la sospensione del governo maggioritario in materia religiosa a favore dei negoziati tra due gruppi confessionali di Stati (Viaggiare in parti) e il restauro della corte della camera imperiale a Wetzlar ridusse notevolmente lo scisma religioso come fonte di contesa pubblica. I 10,500 luterani che nel 1730-1731 lasciarono le terre dell'arcivescovo di Salisburgo piuttosto che conformarsi alla religione cattolica, furono gli ultimi esiliati religiosi dell'Impero (espulsi illegalmente).

Pur essendo un'importante conclusione per la prima fase della Riforma, la Pace Religiosa non poteva essere applicata in misura sufficiente per risparmiare all'impero una seconda guerra religiosa. Anche per il suo primo quarto di secolo, l'importanza della Pace come simbolo di un irenismo liberale, poi distrutto dalla Controriforma cattolica, è stata a volte molto esagerata. È più esatto dire che la Pace era esattamente ciò che pretendeva di essere, un accordo temporaneo che durasse fino al raggiungimento di una soluzione - che non arrivò mai - allo scisma religioso. Solo rimuovendo gli effetti dello scisma dalla vita pubblica imperiale, avvenuta dopo il 1648, fu ripristinata la pace interna dell'Impero.