Augusta, georgia

Augusta, georgia. 22 maggio-5 giugno 1781. Mentre il principale esercito ribelle si muoveva contro Novantasei, il tenente colonnello Harry Lee fu distaccato con la sua Legione e la milizia appena sollevata della Carolina del Nord del maggiore Pinketham Eaton per sostenere la milizia milleduecento del generale Andrew Pickens e del colonnello Elijah Clarke assedia Augusta dal 16 aprile. Il colonnello Thomas Brown, con 330 milizie lealiste e 300 indiani Creek, teneva Fort Cornwallis sul lato nord-ovest della città, a 150 iarde dal fiume Savannah, e la postazione più piccola a circa mezzo miglio a ovest che si chiamava Fort Grierson. Verso la metà di maggio, Clarke aveva ripreso il comando della milizia georgiana intorno ad Augusta, e un distaccamento di alpinisti al comando di Isaac Shelby e truppe georgiane al comando di Patrick Carr era stato inviato da lui per bloccare una colonna di soccorso lealista; a Walker's Bridge, a Briar Creek, Shelby e Carr si fermarono e respinsero una forza di soccorso lealista. Questo e altri piccoli successi incoraggiarono Clarke a credere che Augusta potesse essere presa d'assalto, e fu in questa fase che il generale Nathanael Greene ordinò a Pickens e Lee di intraprendere questa operazione. La cattura di Fort Galphin da parte di Lee il 21 maggio è stata un'importante azione preliminare che ha privato Brown di una considerevole quantità di riserve (due compagnie lealiste) e di rifornimenti.

La cavalleria di Lee, al comando del maggiore Egleston, fu la prima a unirsi alla milizia intorno ad Augusta. Egleston informò Brown che forti rinforzi stavano arrivando dall'esercito di Greene e convocò il comandante lealista alla resa; Brown ha rifiutato. Il corpo principale di Lee arrivò la mattina del 23 maggio ei ribelli circondarono immediatamente il forte del tenente colonnello James Grierson, attaccarono da tre lati e lo catturarono con poca difficoltà. Quando gli ottanta difensori cercarono di farsi strada mezzo miglio a est fino a Fort Cornwallis, furono sopraffatti e brutalmente fatti a pezzi: trenta furono uccisi e quasi tutti gli altri feriti e catturati. Il capitano Samuel Alexander della milizia della Georgia ha ucciso Grierson dopo che si era arreso. Tra le poche vittime dei ribelli a Fort Grierson c'era il maggiore Eaton. Un tentativo di Brown di effettuare una sortita a sostegno di Grierson è stato controllato da Lee.

Fort Cornwallis era una noce più difficile da rompere. L'unica artiglieria disponibile era un piccolo tre libbre della Legione di Lee e un vecchio cinque libbre di ferro che Clarke aveva raccolto. Uno dei due cannoni catturati da Fort Grierson fu successivamente messo in azione. Nel frattempo, Lee e Pickens hanno dovuto intraprendere approcci regolari. Su suggerimento di Lee è stata avviata una Maham Tower. Brown ha cercato di scacciare i costruttori con il fuoco dei suoi due cannoni più pesanti, e ha lanciato due sortite determinate ma senza successo. Quindi ha spostato segretamente la polvere in una casa di legno che si trovava tra il forte e la torre. Ma la casa è stata fatta saltare in aria prematuramente dai difensori senza danni né alla torre né alle truppe ribelli.

Il 31 maggio, Brown ha rifiutato una seconda convocazione alla resa. Quella notte un sei libbre catturato da Fort Grierson fu montato nella torre, e la mattina dopo i ribelli iniziarono un efficace fuoco di cannoni e armi leggere da esso, il sei libbre mandò fuori uso i due cannoni lealisti.

Il 4 giugno gli aggressori si sono formati per l'assalto finale quando Brown ha accettato di considerare una resa condizionale. Dopo una giornata di negoziati, i lealisti deposero le armi e furono portati via sotto la scorta continentale per essere rilasciati sulla parola a Savannah. Una forte guardia di clienti abituali doveva proteggere Brown dal destino di Grierson. Lee marciò con i prigionieri a Novantasei. Pickens lo seguì più tardi, ma fu poi inviato con la cavalleria di Lee per opporsi alla colonna di soccorso guidata dal generale Francis Rawdon al Novantasei.

I ribelli hanno perso una quarantina di uomini durante l'assedio. Cinquantadue lealisti furono uccisi e 334 catturati.