Auden, wh (1907–1973)

Poeta britannico.

Il più giovane poeta britannico degli anni '1930, WH Auden divenne uno degli scrittori di lingua inglese più influenti del suo tempo. Wystan Hugh Auden è nato a York, in Inghilterra, il 21 febbraio 1907, e ha studiato alla Gresham's School, Holt e Christ Church, Oxford. Plasmato dallo sperimentalismo modernista, e attingendo al tempo trascorso a Weimar Berlino e alla sua lettura di Sigmund Freud e Karl Marx, i primi lavori di Auden combinavano un focus sul disturbo psicosessuale con un senso di acuta ansia storica. Con immagini sorprendenti del panorama industriale moderno e un tono che ha parlato delle ansie dei lettori sulla crisi economica e l'ascesa del fascismo, volumi come poesie (1930) Gli oratori (1932), e Guarda, straniero! (1937) rese Auden la figura preminente in un gruppo di giovani scrittori britannici simpatizzanti per il comunismo, tra cui Christopher Isherwood, Stephen Spender e Louis MacNeice.

La "Spagna, 1937" di Auden, ispirata dalla sua visita al fronte durante la guerra civile spagnola, divenne la più famosa poesia inglese per affrontare la minaccia del fascismo, ma segnò l'apice della sua identificazione con la politica di sinistra. La sua opera più celebre della fine degli anni '1930 - poesie come "1 settembre 1939" e "In Memory of WB Yeats" (1939) - cercava invece di affermare il valore apolitico dell'arte di fronte all'imminente guerra mondiale. L'emigrazione di Auden negli Stati Uniti nel 1939 segnò il suo rinnegamento di qualsiasi voce come poeta di sinistra; il suo matrimonio con il protestantesimo esistenzialista e l'adozione nel 1946 della cittadinanza americana lo allontanarono ulteriormente dall'establishment letterario inglese. Le principali poesie lunghe di Auden degli anni '1940: "New Year Letter" (1941), "The Sea and the Mirror" (1944) e L'età dell'ansia (1947) - deludeva coloro che avevano apprezzato la sua poesia più direttamente politica. Tuttavia, il suo Premio Pulitzer per il 1948 - uno dei tanti onori di questo tipo nel corso della sua carriera - ha confermato la sua statura negli Stati Uniti. Non c'era disaccordo sull'importanza di Auden tra gli scrittori esistenzialisti contemporanei, o sull'ambizione formale della sua poesia, che traeva ispirazione da testi che andavano dalla poesia allitterativa medievale alla prosa di Henry James. Allo stesso tempo, il suo lavoro degli anni '1940 era spesso sorprendentemente personale nel suo confronto con fede e amore, in particolare il suo rapporto con Chester Kallman (1921-1975), che aveva incontrato nel 1939 e con cui aveva vissuto per il resto della sua vita.

Il successivo Auden scrisse che aspirava a essere "un Goethe atlantico minore", una rivendicazione di modestia e sicurezza di sé caratteristici. Volumi come Nones (1951) Lo scudo di Achille (1955), e Omaggio a Clio (1960) mescola versi leggeri magistrali con alcune delle sue poesie moralmente più impegnative. È presente ovunque una profonda ambivalenza sull'arte e il linguaggio, che Auden vedeva altrettanto capaci di onorare la società civile sacra e corruttrice in un'epoca di mass media manipolatori. La sua poesia tarda è spesso comica e apparentemente casuale, ma queste qualità mascherano la sottigliezza formale e concettuale. In "Thanksgiving for a Habitat" (1963), ad esempio, ha dedicato una poesia a ogni stanza della sua casa a Kirchstetten, in Austria, dedicandola a un amico, e la sequenza scioglie scherzosamente le distinzioni tra pubblico e privato, serio e banale. Negli anni successivi Auden produsse anche una critica letteraria molto importante, in particolare su William Shakespeare, e risultati significativi come librettista. Aveva già lavorato con Benjamin Britten su Paul Bunyan nel 1941, ma la sua scrittura per l'opera si intensificò in collaborazione con Kallman, su libretto per il brano di Igor Stravinsky The Rake's Progress (1951); Auden e Kallman hanno anche scritto libretti per Hans Werner Henze Elegia per giovani amanti (1961) e I Bassaridi (1966), così come le versioni in inglese di Mozart Il flauto magico con Don Giovanni.

Il significato di Auden nella storia letteraria è stato ampiamente definito dalla sua centralità nella scrittura britannica degli anni '1930 e dalla sua paternità di alcune delle poesie più famose per affrontare le crisi dell'Occidente nel ventesimo secolo. Ma la sua produzione enormemente diversificata include risultati significativi in ​​una serie di generi e modi letterari - non solo alcuni dei più bei versi religiosi del ventesimo secolo, ma anche alcune delle sue più memorabili poesie d'amore in inglese, in gran parte straordinariamente sincere nella sua preoccupazione per Eros. e identità omosessuale. L'influenza più duratura di Auden sui poeti successivi rimane il suo virtuosismo tecnico, che si estendeva dal verso libero a praticamente ogni forma di verso inglese disponibile; oltre alle sue opere più lunghe, molto varie, le sue elegie, odi e sonetti sono tra i più completi del ventesimo secolo. Dopo la sua morte a Vienna il 28 settembre 1973, Auden fu sepolto vicino alla sua casa a Kirchstetten.