Atto per la libertà religiosa degli indiani d’America

Atto per la libertà religiosa degli indiani d'America. Approvato nel 1978 da entrambe le Camere del Congresso, l'American Indian Religious Freedom Act (AIRFA), riconosceva il "diritto intrinseco" dei cittadini americani alla libertà religiosa; ha ammesso che in passato il governo degli Stati Uniti non aveva protetto la libertà religiosa degli indiani d'America; ha proclamato il ruolo "indispensabile e insostituibile" della religione "come parte integrante della vita indiana"; e ha invitato le agenzie governative a "proteggere e preservare per gli indiani d'America il loro diritto intrinseco alla libertà di credere, esprimere ed esercitare le religioni tradizionali". La risoluzione si riferiva specificamente all'accesso degli indiani ai siti sacri, all'uso di risorse naturali normalmente protette dalle leggi di conservazione e alla partecipazione alle cerimonie tradizionali indiane.

AIRFA è stato emanato in un momento di massima preoccupazione federale per gli indiani d'America, un tempo in cui i responsabili politici statunitensi riconoscevano la validità delle rivendicazioni indiane sulla terra e sulla sovranità e riconoscevano la storia del maltrattamento statunitense delle tribù indiane. I progressisti, che vedevano il governo come uno strumento per assistere gli svantaggiati, hanno approvato l'AIRFA come misura correttiva.

Gli osservatori hanno notato che AIRFA era interpretato in modo troppo ampio e quindi "non aveva denti" e diversi casi giudiziari sembravano confermare questa valutazione. In un caso della California, Lyng contro Northwest Indian Cemetery Protective Association (1988), la Corte Suprema ha stabilito che la "pratica religiosa" delle tribù indiane non sarebbe stata messa in pericolo dalla costruzione di una strada attraverso terreni pubblici densamente boscosi utilizzati per la ricerca della visione. Inoltre, AIRFA non ha protetto i siti sacri Navajo Chimney Rock e Rainbow Arch nello Utah da fastidiose imbarcazioni turistiche, il sito sacro Hopi San Francisco Peaks in Arizona dalla costruzione di stazioni sciistiche, o il sito sacro Apache Mount Graham in Arizona da un osservatorio astronomico. In un caso dell'Oregon, Divisione per l'occupazione contro Smith (1990), la Corte Suprema ha stabilito che le religioni minoritarie come la Native American Church, la religione del peyote, non possono aspettarsi una protezione speciale dalle leggi generali, ad esempio contro le sostanze controllate, approvate dagli stati, e gli stati non devono difendere la loro necessità di tali leggi, anche quando violano le pratiche religiose indiane. A seguito dell'impopolare fabbro decisione, un certo numero di stati ha emanato esenzioni legislative per l'uso del peyote. Nel 1993, il Congresso ha cercato di ribaltarsi fabbro approvando la Legge sul ripristino della libertà religiosa, ma la Corte Suprema ha annullato la legge nel 1997, dicendo che il Congresso non ha l'autorità per avviare un controllo giudiziario.

Nonostante i fallimenti, l'AIRFA ha incoraggiato le tribù indiane a fare pressione per le loro prerogative religiose, ad esempio, a Bighorn Medicine Wheel e Devils Tower, Wyoming, in entrambi i casi chiedendo l'assistenza di agenzie federali per la protezione delle pratiche religiose indiane su terreni pubblici. Quando le tribù di Coast Salish raccolsero cedri su terreni pubblici per condurre la loro pagaia a Seattle (1989) e quando la tribù Makah effettuò la sua storica caccia alle balene (1999), citarono AIRFA come ispirazione per le loro attività culturalmente ricostituenti. AIRFA ha portato anche all'approvazione di altre risoluzioni più efficaci, come il National Museum of the American Indian Act (1989), il Native American Graves Protection and Repatriation Act (1990), il Native American Language Act (1992) e il President William Clinton's Executive Order No.13007 (1996), che mira a proteggere le pratiche religiose dei nativi americani su terreni pubblici ordinando alle agenzie federali, tra cui il Bureau of Land Management, il Servizio forestale degli Stati Uniti e il National Park Service, di consultare gli indiani nel gestione dei loro luoghi sacri.

Bibliografia

Gulliford, Andrew. Oggetti sacri e luoghi sacri: preservare le tradizioni tribali. Boulder: University Press of Colorado, 2000.

Vecsey, Christopher, ed. Manuale della libertà religiosa degli indiani d'America. New York: Crossroad Publishing, 1991.

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