Atto e contratti di leasing

Legge e accordi sul prestito e sulla locazione (1941) Quando gli inglesi non potevano più pagare in contanti per armi e munizioni nel dicembre 1940, dopo le elezioni presidenziali Franklin D. Roosevelt suggerì di affittare o prestare forniture di guerra a coloro che combattevano l'Asse. Lo paragonò a prestare una pompa da giardino a un vicino la cui casa stava bruciando. Una volta spento il fuoco, ha detto FDR, "me lo restituisce e mi ringrazia moltissimo", oppure, se danneggiato, lo sostituisce. Per tre mesi gli americani hanno discusso il disegno di legge Lend-Lease al Congresso. Gli isolazionisti l'hanno condannato come guida dell'America in un'altra guerra europea, come nella prima guerra mondiale, ma molti americani hanno visto la necessità di aiutare la Gran Bretagna e la Cina contro la Germania e il Giappone. La numerazione del disegno di legge HR 1776 gli conferiva un'aura patriottica, e Lend-Lease alla fine approvò con 60-31 voti al Senato e 317-71 alla Camera.

Firmato in legge l'11 marzo 1941, Lend-Lease ha permesso al presidente di "vendere, trasferire il titolo, scambiare, affittare, prestare o altrimenti disporre di" articoli per la difesa "a" qualsiasi paese la cui difesa il Presidente ritenga vitale per la difesa del Stati Uniti." Il Congresso ha inizialmente stanziato 7 miliardi di dollari, con una spesa totale di oltre 50 miliardi di dollari entro la fine della seconda guerra mondiale. Gli inglesi hanno ricevuto la parte del leone, 31.6 miliardi di dollari in aiuti Lend-Lease. Dopo l'invasione tedesca dell'Unione Sovietica nel giugno 1941, Roosevelt fornì all'URSS 11 miliardi di dollari in prestito, senza i quali "la guerra sarebbe stata persa", come ammise Josef Stalin. Quell' "atto più sgradevole", come Winston S. Churchill chiamava Lend-Lease, trasformò gli Stati Uniti in "l'arsenale della democrazia" che ha forgiato la vittoria nella seconda guerra mondiale.
[Vedi anche Isolazionismo; Seconda guerra mondiale: corso militare e diplomatico.]

Bibliografia

Warren F. Kimball, The Most Unsordid Act: Lend-Lease, 1939-1941, 1969.

J. Garry Clifford