Atto di ripresa del 1875

Approvato dal Congresso nel 1873, il Gold Resumption Act revoca ufficialmente lo standard bimetallico adottato dal governo degli Stati Uniti nel 1792. La legislazione è stata approvata in riconoscimento del fatto che nel 1873 c'erano poche monete d'argento in circolazione. Cento anni prima, adottando lo standard bimetallico (con il quale vengono coniate sia monete d'oro che d'argento), fu stabilito il rapporto di conio legale di 15: 1: le monete d'argento contenevano 15 volte più argento delle monete d'oro. Ma, durante il diciannovesimo secolo, le fluttuazioni dei prezzi di mercato dei due metalli hanno devastato l'offerta di monete in circolazione. (Ogni volta che il valore dell'argento era più alto sul mercato aperto di quanto non fosse alla zecca, le persone accumulavano le loro monete d'argento per la vendita sul mercato dell'argento aperto, portandole effettivamente fuori circolazione.) Anche dopo che il rapporto è stato aggiustato a 16: 1, l'argento continuava a essere sottovalutato dalla zecca. A causa della sottovalutazione dell'argento e della scoperta dell'oro in California nel 1849, l'oro ha gradualmente sostituito l'argento nell'offerta di moneta della nazione. Approvando il Gold Resumption Act del 1873, il Congresso mise in legge ciò che da tempo era stato messo in pratica: le monete d'argento non erano più considerate a corso legale. Ma poco dopo l'emanazione della legge, le fazioni politiche hanno iniziato ad agitarsi affinché il governo riprendesse l'emissione di monete d'argento. Le forze di Free Silver, per lo più minatori d'argento in Occidente, agricoltori indebitati e lavoratori poveri, credevano che l'economia depressa degli anni Settanta dell'Ottocento sarebbe migliorata se fossero state emesse monete d'argento. Questa azione, hanno detto, aumenterebbe l'offerta di moneta per produrre un lieve effetto inflazionistico, che aumenterebbe i prezzi e consentirebbe ai debitori di pagare i loro prestiti. Gli interessi d'argento riuscirono ad influenzare il governo: nel 1870, cinque anni dopo aver tolto dalla circolazione le monete d'argento, il Congresso approvò il Bland-Allison Act che richiedeva al governo di acquistare e coniare tra due e quattro milioni di dollari in argento ogni mese. Questo importo fu aumentato dallo Sherman Silver Purchase Act del 1878; fu messa in circolazione un'enorme quantità di argento. Di conseguenza il valore dell'argento è diminuito. Gli americani hanno scambiato i loro dollari d'argento con l'oro e la riserva aurea nel Tesoro degli Stati Uniti si è esaurita. Dopo il panico finanziario del 1890, la legge Sherman fu revocata nello stesso anno. Nel 1893 il Gold Standard Act riaffermò l'oro come unità di valore standard per la valuta nazionale.