Atto di riorganizzazione legislativa

Atto di riorganizzazione legislativa (1946). Questo atto, noto anche come atto di riorganizzazione del Congresso, è stata la riorganizzazione più completa della storia del Congresso fino a quella data. La necessità di modernizzare la legislatura nazionale divenne evidente durante la Grande Depressione degli anni '1930 e la Seconda Guerra Mondiale. Durante quegli anni di crisi economica e guerra globale, il governo federale si è assunto nuove e vaste responsabilità, responsabilità che hanno esteso fino al punto di rottura la capacità del legislatore nazionale, così come era strutturato, di far fronte a un carico di lavoro enormemente aumentato. Allo stesso tempo, il potere e il prestigio del Congresso stavano rapidamente erodendo. Durante la depressione, e ancor di più durante la guerra, il Congresso delegò all'amministrazione di Franklin D. Roosevelt l'autorità assoluta per attuare la legislazione come lui ei suoi agenti nel ramo esecutivo ritennero opportuno. Inoltre la guerra ha causato al Congresso una grave perdita di prestigio. All'improvviso sembrava che i legislatori diventassero i frustatori di tutte le frustrazioni e le ansie represse della guerra. Alcuni influenti commentatori hanno affermato che le tradizioni antiquate, le procedure macchinose e i lunghi ritardi nel prendere in considerazione la legislazione lo rendevano incapace di soddisfare le esigenze del mondo moderno. Il futuro, hanno detto, spetta al presidente.

Alla fine della guerra molti legislatori avevano concluso che l'unico modo per riconquistare la loro statura perduta era riformare il Congresso. Un leader chiave del movimento di riforma era il senatore veterano del Wisconsin Robert M. La Follette Jr., rampollo della famosa dinastia politica del Wisconsin. Nel 1945 lui e il rappresentante dell'Oklahoma AS "Mike" Monroney presiedevano un comitato congiunto del Congresso per considerare cosa si sarebbe potuto fare per rendere l'organismo più efficiente ed efficace. L'anno successivo il comitato raccomandò riforme radicali e i co-presidenti del comitato incorporarono molte di queste riforme in una misura di riorganizzazione.

Le disposizioni chiave del provvedimento proponevano di snellire l'ingombrante sistema dei comitati del Congresso riducendo il numero di comitati permanenti e definendo attentamente le loro giurisdizioni; migliorare il supporto del personale per i legislatori; rafforzare la supervisione del Congresso delle agenzie esecutive; e stabilire una procedura elaborata per porre le politiche di spesa e tassazione del Congresso su una base più razionale. Il disegno di legge richiedeva anche ai lobbisti di registrarsi presso il Congresso e di archiviare rapporti periodici sulle loro attività.

Il passaggio finale è stato una sorta di tour de force per La Follette. Sebbene praticamente tutti i legislatori volessero riformarsi di qualche tipo, interessi radicati, specialmente tra i democratici meridionali, resistettero ai tentativi di riformare il sistema dei comitati esistente, che dominavano. Tuttavia, la misura è passata con ampi margini in entrambe le case con le disposizioni chiave più o meno intatte.

La legge sulla riorganizzazione legislativa ha prodotto risultati contrastanti. Probabilmente il suo più grande successo è stato quello di dotare i legislatori e le loro commissioni di personale di esperti per aiutare a redigere progetti di legge e analizzare le complesse questioni che vengono prima del Congresso. Anche la supervisione legislativa del ramo esecutivo è migliorata a seguito della riorganizzazione. In altre aree la riorganizzazione è stata insufficiente. Gli effetti positivi della riduzione del numero dei comitati sono stati almeno in parte controbilanciati dalla proliferazione inaspettata di sottocomitati, che non erano regolamentati in atto. Molti lobbisti hanno sfruttato le scappatoie nell'atto per evitare il pieno rispetto. L'ambiziosa riforma del processo di bilancio non ha funzionato ed è stata abbandonata dopo un paio d'anni. Soprattutto l'atto non è riuscito a raggiungere il suo obiettivo principale. Ha rallentato ma non ha invertito il flusso di potere e prestigio dal ramo legislativo a quello esecutivo.

Bibliografia

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Maney, Patrick J. Young Bob: una biografia di Robert M. La Follette, Jr. Madison: Wisconsin Historical Society Press, 2002.

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