Atto di riorganizzazione indiano del 1934

Lawrence fango

Quando il Congresso adottò l'Indian Reorganization Act del 1934 (PL 73-383), per molti aspetti intendeva consentire ai nativi americani di resuscitare la loro cultura e le tradizioni perse anni prima dall'espansione e dall'invasione del governo. L'atto sostituì l'Indian General Allotment Act del 1887, noto come "Dawes Act", che smembrò le terre tribali e le assegnò ai singoli membri delle tribù; tradizionalmente le tribù detenevano la terra nelle riserve a titolo comunitario. Il Dawes Act ha anche aperto le terre in eccesso agli indiani non americani. Come risultato del Dawes Act, le terre dei nativi americani per un totale di 138 milioni di acri nel 1887 erano scese a 48 milioni di acri nel 1934.

Queste perdite hanno virtualmente distrutto il governo tribale tradizionale nelle riserve. In sostanza, il governo federale ha sostituito i consigli tribali e i tribunali che un tempo avevano concesso alle tribù l'autonomia con le proprie strutture legali.

All'inizio degli anni '1920 il segretario degli interni autorizzò l'Institute of Government Research a condurre un'indagine sullo stato sociale ed economico dei nativi americani. Uno studio condotto dall'Istituto, il Meriam Report, ha scoperto l'impatto distruttivo della precedente politica federale di assegnare ai singoli membri della tribù appezzamenti di terra tribale. Questa politica, ha scoperto, ha provocato un'estrema povertà e una sostanziale perdita di terra tribale a causa della vendita ai coloni bianchi. Di conseguenza, il Senato degli Stati Uniti, alcuni membri del quale erano scettici su queste conclusioni, ha avviato un'indagine approfondita, comprese audizioni sul campo sulle riserve. Alla fine il Senato è giunto alla stessa conclusione del Rapporto Meriam.

Con l'elezione di Franklin D. Roosevelt nel 1932, John Collier, un convinto sostenitore del Meriam Report, divenne commissario indiano. Cominciò immediatamente a lavorare sulla legislazione che incorporasse il Rapporto Meriam e molte altre idee per il progresso della popolazione nativa americana proposte dai membri delle delegazioni tribali. Sebbene sia stato sconfitto, questo disegno di legge ha aperto la strada all'Indian Reorganization Act del 1934.

Una nuova era

Conosciuto anche come Wheeler-Howard Act, l'Indian Reorganization Act del 1934 pose fine al sistema di assegnazione del Dawes Act, estese i limiti alla vendita di terre degli indiani d'America e autorizzò il segretario degli interni ad acquistare ulteriori terre o proclamare nuove prenotazioni per i nativi americani persone. Inoltre, ha fornito definizioni per "indiani" e "tribù" (attraverso successivi emendamenti, questi termini ora includono Alaska e hawaiani), esteso alle tribù il diritto di formare corporazioni, stabilito un sistema di crediti per i nativi americani, concesso una sovranità tribale limitata, e ha fornito ai nativi americani opportunità educative e fondi per il commercio, le scuole professionali, elementari e secondarie.

Alcune caratteristiche dell'atto, tuttavia, ne mitigavano i benefici. Il requisito che varie azioni del governo tribale richiedessero l'approvazione del segretario degli interni limitava l'autonomia della tribù. Inoltre, anche l'autonomia e il successo degli indiani d'America erano limitati dagli effetti delle leggi precedenti. Ad esempio, le leggi precedenti avevano consolidato diverse tribù indipendenti sulle riserve, e quindi gli ex nemici vivevano e lavoravano insieme in una situazione che portò a molti disordini sociali e culturali.

I tribunali hanno interpretato il termine "Indiani" per includere tutte le persone di discendenza dei nativi americani che sono membri o discendenti di qualsiasi tribù degli indiani d'America riconosciuta sotto la giurisdizione federale e che risiedono entro i confini di qualsiasi riserva dei nativi americani. La parola "tribù" si riferisce a qualsiasi gruppo organizzato, pueblo o nativo americano che risiede in una riserva, incluso qualsiasi gruppo che soddisfi la definizione di "indiani" ai sensi della legge. Infine, il governo federale non ha bisogno di riconoscere gli indiani d'America per poterli considerare una tribù.

Nonostante le politiche contrarie emanate prima del 1934, questo atto è stato interpretato alla luce dell'attuale politica federale, che è quella di rafforzare l'autogoverno tribale. Parte dell'intento del Congresso era di aiutare i nativi americani a raggiungere la parità economica con i bianchi, senza diventare dipendenti dai governi statali. L'obiettivo dell'atto, tuttavia, è quello di dare maggiore indipendenza alle tribù locali, non ai singoli membri.

La legge non ha modificato retroattivamente le singole assegnazioni date ai sensi del precedente Dawes Act. Questo è importante perché ci sono differenze cruciali tra le terre assegnate e quelle tribali. Le terre assegnate sono pascoli e terre agricole, mentre le terre tribali sono i confini della riserva. Inoltre, le terre assegnate non sono sotto la giurisdizione tribale come lo sono le terre tribali. Ad esempio, se un crimine è commesso su un terreno tribale, i tribunali tribali avrebbero il potere di giudicare il caso penale, ma se il crimine era su un terreno assegnato, è sotto la giurisdizione del tribunale statale. Per quanto riguarda le cause civili ordinarie, come le controversie contrattuali o fiscali, le tribù hanno giurisdizione non solo sui nativi americani ma anche sugli indiani non americani trovati nelle loro riserve. Possono tassare le attività dei membri non tribali che hanno accordi con la tribù attraverso accordi commerciali o altri accordi simili.

L'atto è stato ampliato dal 1934 con emendamenti che aggiungono nuovi territori e una maggiore flessibilità nell'applicazione dell'atto.