Atto di rimozione del 1830

Atto di rimozione del 1830. Il 28 maggio 1830 divenne legge l'Indian Removal Act, approvato successivamente dal Congresso

dibattito acceso e da una votazione serrata. Lo scopo di questa legislazione era il trasferimento di quei nativi americani che ancora risiedono a est del Mississippi in nuove case a ovest di quel fiume. La misura era stata proposta dal presidente Andrew Jackson nel suo primo messaggio al Congresso nel 1829, ma gli sforzi per realizzare questa pulizia etnica risalgono almeno alla presidenza di Thomas Jefferson. Nel 1803 Jefferson propose un emendamento costituzionale per consentire la trasformazione della parte settentrionale dell'acquisto della Louisiana in una vasta riserva indiana, trasferendo gli abitanti bianchi a est e le tribù orientali a ovest del Mississippi. L'emendamento fallì, ma Jefferson continuò a incoraggiare l'emigrazione indiana.

Per effettuare la presunta rimozione volontaria richiesta dall'atto, il governo degli Stati Uniti ha tenuto riunioni del trattato, alcune grossolanamente fraudolente, con le tribù orientali alle quali alcuni presenti sono stati persuasi ad accettare di scambiare le loro terre orientali con tratti nel territorio indiano nel presente stati dell'Oklahoma e del Kansas. L'emigrazione effettiva doveva essere controllata da agenti federali supportati dall'esercito americano. Ma la resistenza fu immediata e intensa, in particolare tra le decine di migliaia di membri delle Cinque Tribù Civilizzate del Sud-Est, così chiamate a causa della loro vasta adozione di istituzioni economiche e di altro tipo bianche: i Cherokee in Georgia, i Choctaws e i Chickasaw nel Mississippi. , i Creeks in Alabama e i Seminoles in Florida. Entro la fine del decennio le autorità federali erano pronte a usare la forza. Quando la maggior parte dei Cherokee si rifiutò di andarsene, migliaia furono radunati sotto la minaccia delle armi, imprigionati in palizzate e scortati attraverso il Mississippi in quello che divenne noto come il Sentiero delle lacrime in ricordo delle migliaia di persone che morirono lungo la strada. Creeks, Choctaws e Chickasaws furono ingannati e costretti alla rimozione, e numerosi gruppi arrivarono nel territorio indiano in caso di maltempo e con pochi rifornimenti. I Seminoles combatterono una guerra fino al 1842, quando gli Stati Uniti annullarono la loro invasione dopo aver subito centinaia di vittime.

Nel sud, dopo la rimozione, rimasero numerosi gruppi tribali rimasti, i Cherokee nella Carolina del Nord, i Choctaws nel Mississippi e i Seminoles in Florida. Nel Nord, dove vivevano ancora molti meno nativi americani nel 1830, il ritmo di allontanamento era più lento. Miamis mantenne una prenotazione in Ohio fino al 1846; Ottawas, Potawatomis e Chippe rimasero nel Michigan settentrionale e nel Wisconsin; Menominees si aggrappò al Wisconsin; e Iroquois conservarono diverse riserve a New York. Le tribù del territorio indiano si sono gradualmente riprese sotto la supervisione del Bureau of Indian Affairs, che era deciso a "civilizzare" gli indiani.

La rimozione degli anni 1830 e 1840 fu un disastro per i nativi americani, ma lasciò anche cicatrici sul corpo politico degli Stati Uniti. Molti gruppi religiosi e alcuni politici si sono opposti con veemenza alla rimozione, proponendo invece di cristianizzare e "civilizzare" gli indiani nelle loro case originarie. Altri, come Jefferson e Jackson, non vedevano altro che il destino degli indiani rimasti in contatto con i coloni bianchi. Molto tempo dopo la fine del territorio indiano, la politica indiana federale rimane oggetto di dibattito.

Bibliografia

Foreman, Grant. Rimozione indiana: l'emigrazione delle cinque tribù civilizzate di indiani. Norman: University of Oklahoma Press, 1932.

Wallace, Anthony FC The Long, Bitter Trail: Andrew Jackson e gli indiani. New York: Hill e Wang, 1993.

Anthony FCWallace