Atto di emancipazione

La legge sull'emancipazione fu emanata dall'imperatore russo Alessandro II il 3 marzo 1861. Con questo atto tutti i contadini, o servi, furono liberati dalla dipendenza personale dai loro proprietari terrieri, acquisirono diritti civili e ottennero la partecipazione ad attività sociali ed economiche come cittadini liberi.

L'importanza dell'emancipazione non può essere sopravvalutata. Tuttavia, l'emancipazione può essere compresa solo prendendo in considerazione la storia della servitù in Russia. Se nella prima Europa moderna diverse istituzioni emersero con successo per rappresentare gli interessi di classi diverse (ad esempio, università, corporazioni e corporazioni) contro le tendenze assolutiste dello stato, in Russia lo stato vinse i suoi concorrenti e prese la forma dell'autocrazia. Nonostante la conquista dello stato assolutista nella prima Europa moderna, non ha mai invaso i diritti individuali dei suoi sudditi nella misura in cui l'ha fatto l'autocrazia russa. In effetti, l'autocrazia presupponeva che nessun diritto esistesse fino a quando non fosse stato concesso e quindi tutti i sudditi erano schiavi fino a quando lo zar non avesse deciso diversamente.

Mentre il processo di centralizzazione dello stato procedeva in Russia, le fonti di reddito esterne (ad esempio, guerre e crescita territoriale) furono più o meno esaurite nel diciassettesimo secolo e lo stato spostò la sua attenzione sulle sue risorse interne. Da qui i continui tentativi di immobilizzare i contadini e renderli facilmente accessibili come contribuenti. Il codice di legge del 1649 completò il processo di immobilizzazione dichiarando "l'attaccamento eterno ed ereditario" dei contadini alla terra. Così il termine russo per "servo" risale a questo attaccamento alla terra più che alla dipendenza personale dal padrone. Successivamente nel XVIII secolo divenne possibile vendere servi senza terra. In seguito l'unica differenza tra il servo e lo schiavo era che il servo aveva una casa sulla terra del suo padrone.

Al momento dell'emancipazione, la servitù costituiva il nucleo della vita economica e sociale russa. La sua abolizione minò le basi dello stato autocratico agli occhi della stragrande maggioranza dei nobili e dei contadini. I pochi favorevoli alla riforma non erano numerosi: proprietari terrieri che gestivano imprese modernizzate e ostacolati dall'assenza di forza lavoro libera e concorrenza, insieme a pensatori liberali e radicali (spesso senza terra). Per i contadini, l'interpretazione dell'emancipazione andava da un appello all'anarchia totale, alla ridistribuzione arbitraria della terra e alla vendetta sui loro padroni, alla incredulità e al disprezzo dell'emancipazione come impossibile.

Così Alessandro II dovette trovare un equilibrio tra interessi contraddittori di diversi gruppi di nobiltà e la minaccia di rivolte contadine. Il testo dell'atto rende visibile questo bilanciamento. L'imperatore riconosceva apertamente la disuguaglianza tra i suoi sudditi e diceva che i rapporti tradizionali tra nobiltà e contadini basati sulla "benevolenza dei nobili" e "affettuosa sottomissione da parte dei contadini" si erano degradati. In queste circostanze, agendo come promotore del bene di tutti i suoi sudditi, Alessandro II si sforzò di introdurre una "nuova organizzazione della vita contadina".

Per rendere omaggio alla classe dei suoi principali sostenitori, nel documento Alexander sottolinea la devozione e la buona volontà della sua nobiltà, la loro disponibilità "a fare sacrifici per il benessere del paese" e la sua speranza per la loro futura cooperazione. In cambio promette di aiutarli sotto forma di prestiti e trasferimento di debiti. D'altra parte, i servi dovrebbero essere avvertiti e ricordati dei loro obblighi nei confronti di chi è al potere. "Alcuni erano preoccupati per la libertà e indifferenti agli obblighi" si legge nel documento. L'Imperatore cita la Bibbia che "ogni individuo è soggetto a un'autorità superiore" e conclude che "ciò che legalmente appartiene ai nobili non può essere loro tolto senza un adeguato compenso", altrimenti la punizione seguirà sicuramente.

L'iniziativa statale per l'emancipazione indica che lo stato intendeva essere il primo a beneficiarne. Sebbene molti dei predecessori di Alessandro abbiano toccato la questione della riforma contadina, nessuno di loro si trovava in una situazione così disperata a livello nazionale o internazionale da perseguire misure senza precedenti e portare avanti la riforma. La guerra di Crimea (1853-1856) divenne il punto di rivelazione perché la Russia affrontò la minaccia non solo di un collasso finanziario, ma di perdere la sua posizione di grande potenza tra i paesi europei. La riforma avrebbe dovuto diventare una fonte di mobilitazione economica e militare e quindi mantenere lo Stato uguale tra pari in Europa, nonché eliminare i resti del caos del dopoguerra nella sua vita sociale. Tuttavia, l'emancipazione ha cambiato la struttura della società in un modo che richiedeva la sua totale ricostruzione. Seguì una serie di riforme liberali e la questione se l'imperatore avesse mai programmato di arrivare a tanto resta aperta agli storici.

L'emancipazione fece sì che tutti i contadini diventassero "liberi abitanti rurali" con pieni diritti. I nobili mantenevano i loro diritti di proprietà sulla terra mentre concedevano ai contadini "l'uso perpetuo del loro domicilio in cambio di obblighi specifici", cioè i contadini dovevano lavorare per i loro proprietari terrieri come facevano prima. Questi accordi temporali sarebbero durati due anni, durante i quali sarebbero state pagate le tasse di riscatto per la terra e il contadino sarebbe diventato proprietario del suo terreno. In generale, la legge sull'emancipazione è stata seguita dai regolamenti sui contadini liberati in diciassette articoli che hanno spiegato in dettaglio la procedura di ridistribuzione della terra e la nuova organizzazione della vita contadina.

Poiché i contadini divennero cittadini liberi, l'emancipazione ebbe conseguenze economiche di vasta portata. L'organizzazione della vita rurale è cambiata quando la comunità contadina - non il proprietario terriero - era responsabile della tassazione e dell'ordine amministrativo e di polizia. La comunità è diventata un'entità di autogoverno quando i proprietari di proprietà rurali hanno potuto eleggere i propri rappresentanti per la partecipazione agli organi amministrativi di livello superiore nonché per il tribunale locale. Per risolvere i conflitti che sorgono tra i nobili ei contadini, furono introdotti localmente i giudici della comunità e funzionari speciali mediarono questi conflitti.

L'emancipazione ha distrutto i confini di classe e ha aperto la strada a un ulteriore sviluppo delle relazioni capitaliste e di un'economia di mercato. Coloro che non sono stati in grado di pagare la quota di riscatto e acquistare la loro terra sono entrati nel mercato come forza lavoro gratuita promuovendo un'ulteriore industrializzazione. Inoltre, ha avuto un grande impatto psicologico sul pubblico in generale, perché, almeno in linea di principio, non sono rimaste classi svantaggiate ed è stata stabilita l'uguaglianza civile formale. Una nuova generazione doveva seguire: non schiavi ma cittadini.