Atto di acquartieramento

I Quartering Acts del 1765, 1766 e 1774 furono tra le misure attuate dal Parlamento per riorganizzare l'impero dopo la Guerra dei Sette Anni (1756–1763). Nel 1764, il comandante in capo dell'esercito britannico in America, Thomas Gage, chiese al Parlamento di estendere alle colonie l'Atto di Ammutinamento - la legge costantemente rinnovata che permetteva alla Gran Bretagna di mantenere un esercito permanente in tempo di pace all'interno del regno - alle colonie. Gage sperava che la legge chiarisse ogni incertezza su come sarebbe stato ospitato l'esercito in tempo di pace, dal momento che gli americani non avevano mai dovuto considerare i problemi infrastrutturali causati dalla presenza di un esercito permanente. Durante la guerra, i funzionari locali avevano acquartierato e rifornito le truppe secondo necessità, un accordo informale che tradizionalmente prevedeva la pratica di acquartierare le truppe in abitazioni private. Gage ha cercato di formalizzare questo sistema ad hoc.

Il Parlamento ha approvato il primo Quartering Act nel marzo 1765 per un periodo di due anni. Richiedeva alle colonie americane di fornire alloggi e rifornimenti all'esercito. L'anno successivo, un secondo atto più ampio ordinò ai funzionari in America di acquistare tutti gli edifici liberi disponibili per i quartieri delle truppe, a spese provinciali. Nonostante il malinteso popolare, l'atto ha effettivamente vietato la politica di utilizzare le case private come alternativa più economica ai soldati di quartiere. Nell'atmosfera carica del 1766-1767, molti americani interpretarono il Quartering Act semplicemente come un'altra forma di tassazione ingiusta.

Poiché il Quartering Act ha lasciato i dettagli alle assemblee coloniali, si è rivelato facile eludere: i legislatori semplicemente non dovevano concedere i fondi necessari. Questo è esattamente ciò che fece l'assemblea di New York nel dicembre 1766. Anche se diverse colonie si erano opposte all'atto, il Parlamento decise di fare un esempio di New York, approvando il Restraining Act del 1767, che sospese l'assemblea di New York fino a quando non si conformò al Quartering Act. Mentre il compromesso ha impedito l'effettivo scioglimento della legislatura di New York, gli americani hanno compreso le pericolose implicazioni del Restraining Act.

Il Parlamento ha approvato un terzo Quartering Act il 2 giugno 1774 come uno degli atti intollerabili per punire Boston per il suo Tea Party. Poiché Boston non aveva caserme, le truppe britanniche dal loro arrivo nel 1768 erano state acquartierate a Castle William, un forte su un'isola nel porto, piuttosto che nella città stessa. Il Quartering Act del 1774 ha cercato di modificare questa situazione, stabilendo che le autorità coloniali forniscono alloggi sul posto del loro incarico. Ai funzionari veniva inoltre concesso il diritto di rifiutare un alloggio inadeguato e il permesso di possedere luoghi liberi se le richieste non venivano accolte entro ventiquattro ore.

Sebbene gli americani abbiano generalmente condannato gli atti intollerabili, la reazione al Quartering Act è stata mite rispetto alle altre misure. Tuttavia, l'atto e la minaccia di un esercito permanente che rappresentava costituivano parte della giustificazione della resistenza dei rivoluzionari. La Dichiarazione di indipendenza includeva sia gli Atti di acquartieramento che quelli restrittivi nella sua lista di rimostranze contro il re. Il Bill of Rights, inoltre, ha rassicurato gli americani sul fatto che non avrebbero dovuto affrontare una minaccia simile. Il Terzo Emendamento afferma che "nessun soldato potrà, in tempo di pace, essere squartato in nessuna casa, senza il consenso del Proprietario, né in tempo di guerra, ma in un modo che sarà prescritto dalla legge".