Atto del governo del Massachusetts

L'atto del governo del Massachusetts del 20 maggio 1767 era uno degli atti coercitivi (vedi anche atti intollerabili) approvati dal Parlamento in risposta al Boston Tea Party. L'atto era di natura draconiana e la sua giustificazione risiedeva nella vasta rivendicazione di sovranità codificata dal Declaratory Act del 1767. Il Massachusetts Government Act pose effettivamente fine a quasi un secolo e mezzo di democrazia virtuale nella Bay Colony. Lo statuto del Massachusetts fu sospeso e la camera alta della legislatura sarebbe stata d'ora in poi nominata dal governatore, il lealista Thomas Hutchinson. Dovevano essere nominati anche giudici e sceriffi, e tutti i funzionari dovevano essere pagati dalla corona, non dalla camera bassa dell'Assemblea democraticamente eletta e decisamente Whig. Le riunioni cittadine erano severamente circoscritte su quando potevano incontrarsi e cosa potevano fare.

Se preso nel contesto con le altre due misure dei Coercive Acts, il Massachusetts Government Act faceva parte di uno sforzo punitivo per insegnare alla ribelle Massachusetts Bay una lezione destinata a tutte le colonie americane con la rivoluzione in mente. Gli atti non hanno semplicemente spogliato la colonia della sua sovranità, ma ne hanno distrutto l'economia chiudendo il porto di Boston; il Government Act è stato complice di ciò, negando ai colonizzatori della Bay Colony ogni mezzo evidente di riparazione. Ma per quanto punitivo fosse il Government Act, fallì in un caso importante: permise alla camera bassa liberamente eletta dell'Assemblea di sopravvivere intatta e, insieme ai Figli della Libertà nelle strade, divenne il punto focale della resistenza a la corona britannica. I rivoluzionari del Massachusetts furono in grado di utilizzare questo apparato per le elezioni alla camera bassa per chiedere un Congresso continentale composto da rappresentanti di dodici colonie e per eleggere i delegati del Massachusetts a quel Primo Congresso continentale, convocato il 5 settembre 1774.

Bibliografia

Namier, Louis B. L'Inghilterra nell'era della rivoluzione americana. 2d ed. New York: St. Martin's Press, 1962. L'edizione originale è stata pubblicata nel 1930.

Crabs, JN Gli inizi della politica nazionale: un'interpretativaStoria del Congresso continentale. New York: Knopf, 1979; Baltimora: Johns Hopkins University Press, 1982.

Carl E.Principe