Atto a corso legale

Atto a corso legale (1862). Per fornire fondi per portare avanti la guerra civile, il Congresso ha ritenuto necessario emettere denaro fiat. Con l'atto del 25 febbraio 1862 e con atti successivi, il governo mise in circolazione circa 450 milioni di dollari di carta moneta denominata "biglietti verdi". Questi atti non hanno accantonato alcuna riserva aurea specifica per sostenere l'emissione cartacea, né hanno annunciato alcuna data in cui i biglietti verdi potevano essere riscattati in valuta forte. Per assicurare la negoziabilità della nuova moneta cartacea, il Congresso ha dichiarato che queste banconote hanno corso legale nel "pagamento di tutte le tasse, dazi interni, accise, debiti e richieste di ogni tipo dovute agli Stati Uniti, eccetto i dazi sulle importazioni e di tutti i crediti e richieste contro gli Stati Uniti ... e saranno anche moneta legale e corso legale per il pagamento di tutti i debiti, pubblici e privati, all'interno degli Stati Uniti ". Wall Street e la stampa metropolitana si sono opposte a questa misura, temendo un'inflazione incontrollata. Sulla costa del Pacifico le persone spesso eludevano la legge attraverso il passaggio di atti che consentivano eccezioni sulla base di contratti specifici. Imponendo una vasta gamma di tasse, tuttavia, il Congresso ha generato un flusso costante di entrate nel tesoro federale, ispirando fiducia nella capacità dell'Unione di pagare i propri debiti e compensando alcune delle caratteristiche inflazionistiche della moneta cartacea. Nel 1870 la Corte Suprema dichiarò incostituzionale e nullo il Legal Tender Act in relazione ai debiti contratti prima del suo passaggio, ma dopo che furono coperti due posti vacanti, la Corte annullò la sua decisione.

Bibliografia

Ellison, Joseph. "La questione valutaria sulla costa del Pacifico durante la guerra civile". Rassegna storica della valle del Mississippi, 1929 giugno.

Unger, Irwin. L'era del Greenback. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1964.

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