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Danza. La danza era una parte importante della vita sociale degli africani occidentali e talvolta era investita dal mistero e dal dramma del regno in cui materia e spirito si incontrano. La gente della costa sopravento dell'Africa occidentale (l'area ora occupata dagli stati moderni di Guinea, Sierra Leone e Liberia) ha espresso i propri sentimenti religiosi con musica e danze. I Dogon, un popolo particolarmente orgoglioso e indipendente, erano ben noti per la loro danza. Gli africani occidentali spesso incorporavano danze rituali tradizionali non musulmane nelle celebrazioni religiose islamiche. Durante la sua visita nel 1353 in Mali, Ibn Battuta descrisse tale esibizione di ballerini mascherati durante una festa islamica.

Musica. Nelle corti reali degli imperi dell'Africa occidentale, la musica era quasi un elemento costante. Durante le cerimonie in Mali, cantanti che portavano liuti d'oro e d'argento precedevano il sovrano, seguito da trecento schiavi armati. I musicisti di corte del re dell'antico Ghana suonavano strumenti a corda e cantavano canti di lode. Ewuare the Great (governato dal 1440-1473), il più potente oba (sovrano) del Benin, inventò uno strumento a fiato simile al piffero. In alcuni stati Wolof, a timpano (griot, o bardo) era l'unica persona autorizzata a suonare uno strumento tradizionale. Le sue canzoni marziali hanno ispirato l'esercito e ha anche intrattenuto gli ospiti a corte con spettacoli come recitazione, danze acrobatiche e narrazione. Lunghe trombe di bronzo e tamburi di stato con campane di ottone venivano suonate per i sovrani della Nupe. Dopo che Dagachi fu deposto come sovrano di Bornu durante il primo terzo del XV secolo, si dice che abbia introdotto tamburi e trombe da cavallo (oltre a bandiere e fucili) a Kano, dove si rifugiò.

Magia. Gli spettacoli di magia hanno attirato un grande pubblico nei regni dell'Africa occidentale. I maghi erano esperti nei giochi di prestigio e alcuni emettevano fumo dalle loro bocche. Sango, che governò Old Oyo nel sud della Nigeria durante il XV secolo, usò spesso tali abilità per aumentare la paura dei suoi sudditi nei suoi confronti. In effetti, la magia era molto più che intrattenimento per la maggior parte degli africani occidentali. Come la religione, era inestricabilmente legata a tutti gli aspetti della vita quotidiana. La magia era considerata un importante strumento di sopravvivenza per proteggersi dal male e dalle macchinazioni dei nemici. I poteri magici superiori erano spesso un fattore determinante sul campo di battaglia. I resoconti della decisiva battaglia di Kirina (circa 1235) tra gli eserciti del sovrano Susu Sumanguru (governato intorno al 1203 - circa 1235) e il re Malinke Sundiata (governato intorno al 1230 - 1255) la descrivono come una lotta tra due potenti maghi. Ogni volta che Sumanguru gridava, si diceva che diventasse un guerriero magico con otto teste che si innalzavano sopra la sua, e i suoi guerrieri venivano trattati con una sostanza che si credeva li aiutasse a resistere a qualsiasi ferita provocata dalle armi di ferro. Sundiata, tuttavia, aveva appreso la debolezza di Sumanguru. Uno dei luogotenenti di Sundiata lanciò una lancia armata di uno sperone di gallo bianco contro il capo dei Susu mentre Sundiata gridò: "Questa è la lancia di colui che conosce gli antichi segreti!" Quando la lancia colpì Sumanguru, si disse che fosse scomparso, per non essere mai più visto. Anche la magia tradizionale, come i rituali religiosi consueti, divenne collegata alla fede e alla pratica islamica.

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