Attività ricreative: sport non elitari

Registri di eventi sportivi

Amenhotep II ha eretto una stele a Giza che ha registrato molte delle sue imprese atletiche.

Quando era un ragazzo, [Amenhotep II] amava i cavalli e si rallegrava di loro. Lo rendeva felice di lavorarli, di imparare la loro natura, di essere abile nell'addestrarli e di entrare nei loro modi. Quando (esso) fu ascoltato nel palazzo da suo padre ... [Thutmose III] ... l'orecchio di sua maestà fu felice quando lo udì, rallegrandosi per ciò che era stato detto sul figlio maggiore ..., Allora sua maestà disse di quelli che erano al suo fianco; "Che gli siano dati i migliori cavalli della stalla di mia maestà che è a Memphis, e digli: abbi cura di loro, instilla paura in loro, falli galoppare e gestiscili se c'è resistenza a te" "Ora dopo che era stato affidato al figlio del re [Amenhotep II come principe] per prendersi cura dei cavalli della stalla del re, ebbene egli fece quello che gli era stato affidato ... Addestrò cavalli senza pari; non si stancavano mai quando prendeva le redini, né sudavano neppure al galoppo.

Fonte: William C. Hayes, "Egypt: Internal Affairs from Tuthmosis I to the Death of Amenophis III", La storia antica di Cambridge seconda edizione, volume 2, Storia antica del Medio Oriente, a cura di IES Edwards, CJ Gadd e NGL Hammond (Cambridge e New York; Cambridge University Press, 1966), p. 334.

Sport da combattimento: wrestling. Oltre alla corsa, gli sport da combattimento, tra cui il wrestling e il combattimento con il bastone (scherma), erano praticati dalla gente comune nell'antico Egitto. Il wrestling è lo sport più rappresentato nell'antica arte egizia. Una tavolozza Predynastic (circa 3100-3000 a.C.) raffigura una partita di wrestling. La tomba della quinta dinastia (circa 5-2500 a.C.) di Ptahhotep, un visir noto per la sua letteratura di saggezza, mostra sei fasi nell'incontro di wrestling tra una coppia di combattenti. Uno dei lottatori è Akhethotep, figlio del proprietario della tomba. È raffigurato mentre lottava con un giovane della stessa età, poiché entrambi indossano la ciocca di capelli laterale, suggerendo che fossero ancora piuttosto giovani. Vengono mostrati nudi, segno anche che non hanno raggiunto la maturità. I loro movimenti ricordano il moderno wrestling freestyle.

Wrestling in Dynasty 12. Le scene di wrestling più frequenti furono scolpite nella dinastia 12 (circa 1938-1759 a.C.). Si trovano nella città di Beni Hasan nella parte centrale dell'Egitto. Nelle scene di lotta nelle tombe di Amenemhet, Baqet I, Cheti e Baqet III, i combattenti sono mostrati indossare cinture e sembrano essere adulti e probabilmente erano soldati professionisti. Sono raffigurate molte coppie di lottatori; il numero maggiore, 220 paia, appare nella tomba di Baqet III. Sebbene le coppie siano dipinte in diverse tonalità di rosso, probabilmente per permettere agli individui di essere riconosciuti nelle complicate prese, le regole dello sport sono difficili da dedurre da queste scene. L'unico testo che menziona lo sport consiste in insulti chiamati tra i lottatori, tra cui "Ti prendo per una gamba" o "Ti faccio piangere il cuore e ti riempio di paura!"

Nuovi lottatori del regno. Scene di lotta nel Nuovo Regno (circa 1539-1075 a.C.) indicano che lo sport faceva parte di una cerimonia o rituale più ampio. Il wrestling faceva spesso parte della cerimonia di Capodanno. Scene di lotta dal tempio di Ramesse Ill (circa 1187-1156 a.C.) a Medinet Habu raffigurano egiziani che lottano con stranieri: ogni uomo ha un avversario africano, libico o semitico. Ovviamente, tutti i lottatori egiziani stanno trionfando. Queste scene fanno quindi parte dell'ideologia reale, in cui lo sport è usato per trasmettere il trionfo dell'Egitto in tutte le parti del mondo.

Scherma egiziana. L'antico combattimento con il bastone egiziano assomigliava alla scherma o al moderno sport egiziano chiamato nabbut. Due uomini affrontarono il loro avversario, ciascuno con dei bastoni corti lunghi circa tre piedi. A volte venivano indossate protezioni per il viso in pelle e protezioni per le braccia di paglia. La sequenza di una partita può essere ricostruita dalle scene trovate nella tomba di Kheruef e da Medinet Habu. I combattenti, che indossavano kilt simili alle uniformi dei soldati, si sono inchinati prima al pubblico. All'inizio della partita i concorrenti hanno incrociato i bastoni, e la maggior parte dell'azione consisteva nel colpire l'un l'altro. La maggior parte degli studiosi ritiene che gli schermitori fossero soldati coinvolti in una cerimonia. Certamente i combattenti raffigurati nella tomba di Kheruef sono presenti a una festa di Sed. I combattenti di Medinet Habu vengono mostrati mentre partecipano alla cerimonia di Capodanno.

Festival. Le restanti prove dello sport nell'antico Egitto associano tutte le partite di lotta e di combattimento con il bastone ai festival. Il festival Sed, che celebrava il trentesimo anno del re, includeva corsa, lotta e combattimento con il bastone. La festa di Capodanno comprendeva anche eventi sportivi. Tuttavia, non ci sono prove evidenti di qualcosa che assomigli alle Olimpiadi greche in Egitto.

La stele in esecuzione del re taharqa

Questa stele è un record unico dell'Egitto di una gara di lunga distanza che si è svolta intorno al 684 a.C. Nella tipica moda egiziana, il vincitore non è nominato.

[Sesto anno, terzo mese] ... sotto la maestà di ... Taharqa ... data la vita eterna.

Sua Maestà ha comandato che [una stele] fosse eretta [sul] retro del deserto occidentale a ovest del palazzo e che il suo titolo fosse "Esercitazione dell'esercito del Figlio del Sole Taharqa, possa lui vivere per sempre". Sua Maestà ordinò che il suo esercito, sollevato per suo conto, corresse quotidianamente [nelle] sue cinque [sezioni].

Di conseguenza, Sua Maestà disse agli uomini: “Com'è bello quello che ha fatto mio padre Amon! Nessun altro re ha fatto qualcosa di simile. Ha organizzato la decapitazione del Popolo dell'Arco. I nove Popoli dell'Arco sono legati sotto la pianta dei miei piedi. Sono servito da tutto ciò che è circondato dal disco del sole. I cieli non racchiudono alcun mio nemico. Non c'è nessuno nel mio esercito che non sia indurito per la battaglia, nessun debole che agisca come un mio comandante. Il re si reca di persona a Bia per ispezionare il buon ordine del suo esercito. Vengono come l'arrivo del vento, come i falchi che battono l'aria con le loro ali. La sua guardia del corpo ... non è migliore di loro. Il re stesso è come Month [Montu il dio della guerra], potente, ineguagliato da nessun altro nel suo esercito. Un conoscitore è lui, abile in ogni compito, un secondo Thoth.

Il re stesso era sul suo carro per ispirare la guida del suo esercito. Corse con loro in fondo al deserto di Memphis nell'ora "Lei ha dato soddisfazione". Raggiungono Fayum nell'ora "Alba". Tornano a palazzo nell'ora "Lei difende il suo padrone". Distinse il primo tra loro ad arrivare e fece in modo che mangiasse e bevesse con la sua guardia del corpo. [Egli] distingueva gli altri che erano appena dietro di lui e li ricompensava con ogni sorta di cose. Perché Sua Maestà amava l'opera di battaglia, per la quale erano stati selezionati. Il suo Dio lo amava [nelle acque della creazione] ".

Fonte: Tradotto dall'egiziano in tedesco da Wolfgang Decker, Sport e giochi dell'antico Egitto, tradotto da Allen Guttmann (New Haven: Yale University Press, 1992), pp. 62–63.