Attività ricreative e ricreative

Aquiloni. Conosciuti come "uccelli di carta", gli aquiloni cinesi iniziarono ad apparire nel V secolo aEV Erano fatti di cornici di sottili pezzi di legno o bambù che erano legati insieme e rivestiti con carta dipinta in modo brillante. Nel VI secolo d.C. le città assediate facevano volare aquiloni per inviare segnali militari di aiuto. Alcune persone facevano volare gli aquiloni per attirare la febbre dai pazienti, credendo che gli aquiloni avessero poteri curativi. Li Ye fece volare un aquilone nel X secolo d.C. e vi attaccò un pezzo di bambù con un nastro di seta. La vibrazione del vento sul nastro emetteva un suono sibilante e da allora in poi furono chiamati gli aquiloni fengzheng (arpe eoliche). Sono stati realizzati aquiloni di vari tipi di forme e colori; le forme più popolari erano figure umane e mitiche, fiori, uccelli, pesci, vermi, pipistrelli, libellule e altri. Gli aquiloni erano divisi in due tipi, secondo il metodo con cui erano stati realizzati. Il telaio di un aquilone ad "ala morbida" può essere smontato in modo da poter essere riposto in una scatola. Un aquilone "hard wing" è stato realizzato con il corpo, la testa e le ali in un unico pezzo ed è stato coperto con carta spessa o tessuto di seta in modo che potesse volare con vento forte. La città di Weifang nello Shandong divenne un noto centro di costruzione e volo di aquiloni ai tempi dei Ming (1368-1644).

Gioco da tavolo popolare. Weiqi or go è stato suonato per la prima volta in India circa quattromila anni fa. Nell'era Tang (618-907) iniziò ad apparire la forma moderna del gioco. Weiqi si giocava su una scacchiera quadrata con 19 linee orizzontali e 19 verticali che la dividevano in 361 quadratini. È stato giocato da solo due giocatori, uno con 180 segnalini bianchi

o "pietre" e l'altro con 181 neri. Il giocatore nero è andato per primo. L'obiettivo del gioco era quello di posizionare abbastanza pietre sul tabellone per occupare più quadrati dell'avversario. Weiqi è ancora oggi una ricreazione popolare in Cina.

Mahjong. Il gioco del mahjong è diventato popolare ai tempi dei Ming ed è giocato da quattro persone che usano dadi e 136 tessere. Lo scopo di questo gioco è ottenere una mano perfetta: 4 set di 3 tessere ciascuno e una coppia identica, chiamata mahjong. La parola cinese majiang letteralmente sta per "passero domestico", perché quando i giocatori mescolano le tessere, creano un suono simile a quello di un uccello. Mahjong proviene da un gioco di carte chiamato ma tiao, che era basato su carte dei tarocchi e trasmesso in Cina dall'Europa nel XVI secolo. Sebbene le regole del mahjong fossero complicate e difficili da seguire, sia gli uomini che le donne di ogni classe sociale si divertivano a giocarci.

Giocando a carte. Le carte da gioco erano fatte con carte spesse e dure e decorate con numeri e immagini e usate per giocare a vari giochi. I cinesi furono i primi a inventare le carte da gioco di carta già nel IX secolo. Lo studioso di canzoni Ouyang Xiu in seguito affermò che l'uso di carte da gioco di carta ha portato al cambiamento del design del libro dai rotoli di carta ai fogli e alle pagine di carta. Le carte da gioco venivano stampate con blocchi xilografici e spesso colorate a mano. Le carte erano solitamente lunghe due pollici e larghe un pollice. Realizzato in carta spessa, più resistente di quelle odierne ma più difficile da mescolare. I disegni ordinari per i dorsi sono stati disegnati di fantasia

personaggi di artisti famosi. I disegni spesso raffiguravano figure del famoso libro cinese, Shuihuzhuan (The Water Margin), una raccolta di storie e opere teatrali della dinastia Song del Nord (960-1125). Questa forma di intrattenimento si diffuse in Europa dalla Cina attraverso mercanti e viaggiatori arabi come Marco Polo. Le carte da gioco non apparvero in Europa fino al 1377, quando i tedeschi e gli spagnoli iniziarono a usarle.

Il ballo del leone. Con la dinastia Song (960-1279) la danza del leone era stata sviluppata. Inizialmente, i soldati usavano la danza per spaventare i cavalli e gli elefanti nemici sul campo di battaglia. Durante la dinastia Ming le danze del leone divennero comuni dopo che i villici della provincia di Guangdong le eseguirono per spaventare gli animali selvatici. Le danze del leone venivano eseguite in festival come la celebrazione del nuovo anno. Un ballerino di leone fungeva da corpo del leone ed era coperto da una lunga pelliccia gialla mentre un altro ballerino nella parte anteriore teneva la testa in costume. Entrambi i ballerini hanno eseguito azioni ginniche al suono di forti tamburi e gong. A volte potevano arrampicarsi su una grande palla e rotolarla con i piedi.

Arti marziali. Le arti marziali hanno avuto origine dai primi strumenti agricoli e tecniche di caccia. Durante la dinastia Tang la corte imperiale creò un programma di scelta degli ufficiali militari attraverso esami e gare di arti marziali. Nel periodo Song l'amministrazione centrale stabilì regolamenti per le competizioni aperte e durante l'era Ming il governo organizzò gare per promuovere l'espansione delle arti marziali. Nel frattempo, una varietà di tecniche di arti marziali ha contribuito allo sviluppo di diverse scuole. Scuole della Cina meridionale, conosciute come nanquan, ha sottolineato le tecniche della mano, mentre le scuole nel nord della Cina hanno accentuato i calci. Quando la tecnica "soft", denominata taijiquan, cominciò a svilupparsi, le arti marziali iniziarono a spostarsi dalle battaglie fisiche alle preoccupazioni per il miglioramento della salute e della longevità.

Supreme Pole Boxe. Taijiquan sta per "Supreme Pole Boxing". Tai rappresenta "supremo", mentre // implica "polarità" nel senso di yin con yang. Quan significa il pugno ed è tradotto come boxe o combattimento. Durante la dinastia Ming Chen Wangtin, un famoso maestro di arti marziali e generale dell'esercito che viveva nella provincia di Henan, nella Cina centrale, sviluppò taijiquan riunendo le tecniche tradizionali di boxe e la respirazione naturale profonda. Taijiquan era un movimento lento e curvo delle braccia, della testa, del busto e delle gambe, che richiedeva l'armonizzazione di tutte le sezioni del corpo e l'attenzione della mente. Questi movimenti aggraziati hanno adottato gesti artistici usati nelle opere e acrobazie cinesi. La qualità dolce e cedevole di questo esercizio, una forma di meditazione spirituale, ha aiutato una persona a guadagnare forza. Le persone Ming iniziarono a praticare taijiquan perché questo movimento è stato utile per migliorare le prestazioni dei sistemi circolatorio, respiratorio e metabolico del corpo.