Attività economiche

Agricoltura . La base dell'economia greca, e del mondo antico in generale, dalla prima all'ultima è rimasta l'agricoltura. Per lo più prese la forma di agricoltura di sussistenza; l'agricoltura di mercato, anche dopo l'introduzione delle monete, era limitata. Il tipico mercato contadino era un luogo dove i contadini di pochi chilometri si incontravano per scambiarsi i prodotti: in agricoltura come nella manifattura in questo periodo non c'era un vero e proprio elemento mercantile. Inoltre, non c'era esportazione di prodotti agricoli. La stragrande maggioranza delle colonie erano insediamenti agricoli autosufficienti. I coloni per la maggior parte lavoravano da soli la loro terra. Alcuni facevano affidamento sul lavoro della vicina popolazione non greca, ridotta in schiavitù dai coloni. Esempi di tale riduzione in schiavitù furono i Killyrioi che furono sottoposti dai coloni di Siracusa in Sicilia, ei Mariandini che divennero schiavi dei cittadini di Eraclea Pontica in Asia Minore.

Culti religiosi . C'erano alcune altre attività che, sebbene non fossero state deliberatamente pianificate per farlo, contribuirono comunque alla vita economica. Uno di questi era la religione. I politeisti greci adoravano divinità maggiori e divinità minori in molti luoghi. In tutta la Grecia sorsero grandi santuari contenenti molti edifici e vari recinti sacri più piccoli. I più noti erano i santuari dove si svolgevano le grandi feste atletiche panelleniche: Olimpia, Delfi, l'Istmo di Corinto e Nemea. La costruzione di templi, santuari più piccoli, edifici ausiliari e, al tempo, teatri e stadi fornirono lavoro a molti artigiani e architetti, che si recarono nei santuari per adempiere alle loro commissioni. L'acquisizione di materiali da costruzione - pietra, metalli, legno - stimolò anche la vita economica.

Le dediche . Anche l'usanza di offrire doni agli dei durante le dediche ebbe un effetto sull'economia. Le dediche consistevano in ceramiche, sculture, lastre di marmo decorate e altri manufatti, tutti commissionati e pagati da privati ​​e governi statali. Oggetti fatti dei metalli preziosi e del bronzo meno pregiato, così come i lingotti di tutti questi metalli, venivano offerti in dono agli dei, non solo dai Greci, ma anche da potentati stranieri. Due re di Lidia in Asia Minore, Gige e Creso, inviarono tali doni al santuario di Apollo a Delfi. La maggior parte dell'argento proveniva da Gige; ha anche dato molti vasi d'oro, tra cui sei ciotole d'oro del peso di quasi 2,500 libbre ciascuna. Creso inviò a Delfi 117 lingotti, ciascuno di diciotto pollici di lunghezza, nove pollici di larghezza e tre pollici di spessore. Quattro di loro erano oro raffinato del peso di 142 libbre ciascuno, il resto era l'elettrum, una lega d'oro e d'argento, del peso di 114 libbre ciascuno. Mandò anche una statua di un leone fatta d'oro puro, e su una base di mattoni d'oro c'erano due enormi ciotole, una d'oro e l'altra d'argento.

Centri finanziari . I doni dei ricchi re di Lidia erano ovviamente eccezionali, ma il punto è che nel periodo arcaico i santuari iniziarono ad accumulare grandi ricchezze. Le dediche di tipo lidio non erano l'unica fonte di ricchezza dei santuari. Alla ricchezza si aggiungevano doni più modesti da parte di persone comuni ma benestanti. Era inoltre consuetudine dare agli dei una parte del bottino catturato in guerra, in modo che nel corso del tempo i santuari acquisissero enormi quantità di

beni saccheggiati dai paesi sconfitti. Così, i centri religiosi della Grecia arcaica presero ad assomigliare ai moderni centri finanziari, sebbene non sia del tutto chiaro in che modo la capitale riunita lì abbia avuto un impatto sull'economia. Nel V secolo era possibile prendere in prestito con interessi dal tesoro di una divinità per sostenere le spese dello Stato. Intorno alla metà del IV secolo i Focesi, un popolo nelle vicinanze di Delfi, saccheggiarono il santuario di Apollo e sciolsero molte delle offerte votive d'oro e d'argento per pagare le spese sostenute in guerra. Almeno in questa occasione e in modo così rozzo, la capitale di Delfi è stata sparsa e senza dubbio stimolata in alcune economie. Se Delfi e altri ricchi santuari abbiano prestato denaro in tempi precedenti non è chiaro ma del tutto possibile.

Primi Frutti . I culti religiosi e le varie attività ad essi connesse contribuirono all'economia in un altro modo ancora. Nei luoghi delle grandi feste internazionali e delle celebrazioni religiose locali e dei giochi si riunivano durante le feste grandi folle di fedeli, spettatori, atleti e loro allenatori, artisti e allenatori. Le folle, che potevano contare a migliaia a Olimpia, Delfi, Isthmia e Nemea, dovevano pagare per cibo e bevande e qualsiasi altro servizio richiesto. I consueti sacrifici offerti agli dei, consistenti nei migliori prodotti agricoli e chiamati "primizie", comportavano delle spese, così come i pasti rituali comuni. Le varie attività artistiche e culturali come la danza, il canto e le rappresentazioni teatrali richiedevano maggiori spese, così come le processioni cerimoniali e le iniziazioni ai culti. Alcuni di questi eventi e pratiche erano così costosi da essere finanziati da uno stato o da enti più piccoli come associazioni di culto e altre entità aziendali, e talvolta da individui facoltosi.

Guerra . Solo un decimo del bottino di guerra andò nelle casse dei santuari; il resto rimase nelle comunità della vittoriosa città-stato. Di conseguenza, la guerra ha avuto un impatto considerevole sull'economia. Aristotele osservava che la guerra è un modo per acquisire proprietà, e la sua osservazione era basata sull'esperienza pratica: osservava gli stati vittoriosi che acquisivano la terra coltivabile dei loro nemici. Durante la campagna, gli eserciti si mantennero dai raccolti del territorio che avevano invaso e dal saccheggio delle proprietà degli abitanti.