Attica

Attica. Quando la Prigione di Stato Attica a New York è stata aperta negli anni '1930, ha promesso miglioramenti rispetto al vecchio "sistema silenzioso", che era stato precedentemente utilizzato nelle prigioni di New York come Sing Sing. Col tempo, tuttavia, l'Attica divenne una struttura spartana in cui le condizioni erano insolitamente dure e la disciplina eccezionalmente brutale. Nel 1971, i detenuti presero il controllo di una parte importante dell'istituzione, presero ostaggi e pubblicarono un elenco di proposte di riforma. I prigionieri chiedevano cibo e cure mediche migliori, salvaguardie per le pratiche religiose e salari più alti per i lavori carcerari. Hanno anche chiesto l'amnistia per tutti i reati che avevano commesso durante il disturbo. I detenuti hanno rilasciato diverse guardie, una delle quali era stata gravemente ferita e in seguito è morta per le ferite riportate. Il commissario per le correzioni, Russell G. Oswald, accettò di considerare le richieste dei prigionieri e nominò un comitato speciale di dipendenti statali, politici, giornalisti e altri per facilitare i negoziati. Nei giorni successivi, la situazione di tensione in Attica ha catturato i titoli dei giornali in tutta la nazione. A un certo punto, i detenuti hanno mostrato ostaggi con i coltelli alla gola. Il commissario ha risposto favorevolmente ad alcune richieste, ma si è rifiutato di garantire l'amnistia.

La mattina del quinto giorno, il governatore Nelson Rockefeller ha ordinato la riconquista della prigione con la forza. Le autorità statali in seguito spiegarono che credevano che i "rivoluzionari" avessero pianificato l'azione iniziale e che gli ostaggi fossero giustiziati o castrati. Gli elicotteri hanno lanciato bombolette di gas lacrimogeni. Centinaia di guardie e poliziotti antisommossa hanno fatto irruzione nella struttura, sparando indiscriminatamente. Ferirono più di ottanta reclusi e ne uccisero ventinove. Nel caos, hanno anche ucciso inavvertitamente dieci ostaggi. Quando l'istituto era sicuro, gli agenti hanno costretto i detenuti a spogliarsi nudi e sdraiarsi a faccia in giù nel fango. Hanno picchiato o sparato ai detenuti che hanno alzato la testa. Alcuni ufficiali hanno tormentato i detenuti con epiteti razziali e minacce di castrazione. Altri ufficiali hanno formato un guanto di sfida e hanno bastonato prigionieri nudi mentre correvano attraverso di esso. La televisione nazionale ha trasmesso le immagini dello spettacolo.

Le autorità statali hanno accusato numerosi prigionieri di reati presumibilmente commessi durante l'episodio di cinque giorni. Eppure la maggior parte delle accuse alla fine furono abbandonate. Nel 1976, il governatore Hugh Carey ha emesso un perdono generale per tutti e ha ordinato i documenti relativi

Attica sigillata per cinquant'anni. Un comitato del Congresso ha condannato la natura violenta dell'assalto e il trattamento selvaggio dei detenuti che ne è seguito. Una commissione speciale di New York ha concluso che i detenuti non avevano pianificato la rivolta, ma avevano agito spontaneamente per ostilità nata da cattive condizioni di vita. Più di mille detenuti hanno fatto causa a funzionari statali per gli abusi subiti. Dopo anni di contenzioso, i prigionieri hanno vinto un risarcimento di 8 milioni di dollari.

Gli eventi ad Attica hanno lasciato profonde cicatrici psicologiche. Per alcuni, l'Attica ha dimostrato i numerosi fallimenti della politica penale americana, in particolare le conseguenze disastrose di confinare un gran numero di prigionieri sotto una severa disciplina in quartieri primitivi e affollati.

Bibliografia

Commissione speciale dello Stato di New York sull'Attica. Attica: The Official Report of the New York State Special Commission on Attica. New York: Bantam, 1972.

Oswald, Russell G. Attica: la mia storia. Garden City, NY: Doubleday, 1972.

Di vimini, Tom. A Time to Die: The Attica Prison Revolt. 2d ed. Lincoln: University of Nebraska Press, 1994.

Larry Yackle