Atti di unione

Con l'Atto di Unione del 1800, i parlamenti britannico e irlandese crearono il Regno Unito di Gran Bretagna e Irlanda, la cui esistenza continuata era diventata la questione centrale nella politica irlandese alla fine del diciannovesimo secolo, quando la politica irlandese era nettamente divisa in unionista. e campi nazionalisti. In cambio del consenso all'abolizione della sua venerabile legislatura, l'Irlanda aveva il potere di inviare cento rappresentanti alla Camera dei Comuni e ventotto rappresentanti alla Camera dei Lord a Westminster. Significativo, poiché l'Atto di Unione non prevedeva l'abolizione dell'esecutivo, guidato da un lord luogotenente e da un segretario capo, e consentiva la graduale fusione delle strutture finanziarie dei due regni nell'arco di un quarto di secolo, il grado di l'integrazione raggiunta era lungi dall'essere completa. Questo fatto è stato perso di vista nel diciannovesimo secolo, non meno completamente del fatto che l'Atto di Unione è stato accolto con favore da molti in Irlanda. Il sostegno britannico a un'unione era cresciuto durante la fine del diciottesimo secolo in risposta ai crescenti problemi in Irlanda, mentre la concessione ai cattolici irlandesi della concessione parlamentare nel 1793 persuase molti protestanti irlandesi dell'opportunità di un legame più stretto con i loro correligionari britannici. Dato questo contesto, non era quindi sorprendente che lo scoppio della ribellione in Irlanda nel 1798 fosse lo stimolo che spinse il primo ministro William Pitt, che da tempo credeva che un'unione fosse la soluzione ottimale per le relazioni anglo-irlandesi, ad autorizzare Lord Cornwallis, il lord luogotenente d'Irlanda, e il suo segretario capo, Lord Castlereagh, per ottenere l'approvazione irlandese per la misura nel 1799. Ma i loro preparativi non furono sufficienti per superare l'opposizione di un complesso di interessi commerciali metropolitani, Whig, Patriot e ascendenti e lo schema non poteva procedere a questo punto. Determinati a prevalere, Cornwallis e Castlereagh raddoppiarono i loro sforzi. Attraverso la distribuzione di una quantità eccezionale di mecenatismo, l'autorizzazione di fondi per compensare i proprietari dei quartieri, il lobbismo pubblico e il suggerimento ai cattolici che l'emancipazione avrebbe seguito l'attuazione di un'unione, furono in grado di presentare la misura al parlamento irlandese nel 1800 con maggiore fiducia nel successo. La coalizione di interessi dell'opposizione ha opposto una robusta resistenza di retroguardia, ma il dispiegamento di fondi dei servizi segreti trasmessi illegalmente dalla Gran Bretagna è stato indicativo della determinazione ufficiale a garantire che la misura raggiungesse lo statuto. Importante è stata anche l'incapacità dell'opposizione di sostenere una forte resistenza pubblica, o di superare i propri sospetti interni e animosità, con il risultato che l'amministrazione ha prevalso con un comodo margine in ogni divisione che contava. Il Parlamento britannico ha approvato la stessa misura senza grave dissenso, ed è entrata in vigore il 1 ° gennaio 1801.