Atti di spionaggio e sedizione della prima guerra mondiale

Atti di spionaggio e sedizione della prima guerra mondiale (1917, 1918) furono le prime incursioni dal 1798 nella regolamentazione federale dei diritti del Primo Emendamento.Queste criminalizzazioni di certe forme di espressione, credo e associazione portarono a perseguire oltre 2,000 casi, ma in reazione produssero anche un movimento per proteggere le libertà civili di tutti gli americani.

L'Espionage Act (15 giugno 1917), promulgato rapidamente dal Congresso in seguito alla dichiarazione di guerra degli Stati Uniti contro la Germania, autorizzava i funzionari federali a effettuare arresti sommari di persone le cui opinioni "minacciavano la sicurezza nazionale". La misura proibiva di fare intenzionalmente false segnalazioni con l'intento di interferire con il successo delle forze militari o navali, incitando all'insubordinazione, slealtà o ammutinamento nell'esercito e ostacolando il reclutamento o il servizio di arruolamento degli Stati Uniti. Ulteriori sezioni autorizzavano il Postmaster General a bandire dalla posta materiale che invocava resistenza a qualsiasi legge degli Stati Uniti. Ciò diede ai funzionari dell'ufficio postale dell'amministrazione Wilson un controllo dittatoriale virtuale sulla circolazione della stampa sussidiaria della nazione.

Rendendosi conto che la vaghezza dell'Espionage Act ha aperto opportunità per un'ampia repressione da parte di funzionari governativi, così come per la violenza della folla e l'azione dei vigilanti, il Congresso l'ha aumentata con il Sedition Act il 16 maggio 1918. Questo ha stabilito otto nuovi reati, inclusa la pronuncia , stampare, scrivere o pubblicare qualsiasi linguaggio sleale, profano, volgare o offensivo inteso a causare disprezzo, disprezzo, contumacia o mancanza di rispetto per il governo degli Stati Uniti o la Costituzione.

Prima della sua abrogazione nel 1921, il Sedition Act ha portato a numerosi arresti, in particolare di radicali dissidenti, ma anche di figure importanti come il leader socialista Eugene V. Debs. L'Espionage Act rimase sui libri contabili da invocare nel periodo successivo alla seconda guerra mondiale per accusare alcune figure controverse come Julius ed Ethel Rosenberg, accusate di spionaggio atomico, di essere una minaccia per gli Stati Uniti durante la Guerra Fredda.
[Vedi anche Alien and Sedition Acts; Libertà civili e guerra; Casi Schenk e Abrams.]

Bibliografia

Harry N. Scheiber, The Wilson Administration and Civil Liberties, 1960.
Paul L. Murphy, La prima guerra mondiale e l'origine delle libertà civili negli Stati Uniti, 1979.

Paul L. Murphy