Atti di difesa nazionale

Atti di difesa nazionale (1916, 1920). Questi statuti prevedevano una profonda ristrutturazione dell'esercito americano. L'atto del 1916 è il risultato del movimento "Preparedness" per preparare gli Stati Uniti alla guerra moderna. Autorizzò quasi il raddoppio dell'esercito regolare, a 175,000 (e 286,000 in guerra), ma non riuscì a eliminare le milizie statali come desideravano i nazionalisti e i regolari. Invece, il Congresso designò la Guardia Nazionale come principale riserva addestrata, ne aumentò i fondi e la regolamentazione e ne autorizzò l'espansione a 450,000. La legge richiedeva ai membri della Guardia di prestare un doppio giuramento alla nazione e al loro stato, consentendo al presidente di "federarli" e persino di inviarli all'estero. Per preparare gli ufficiali dell'esercito di riserva e della Guardia nazionale, il Congresso ha istituito un Corpo di addestramento per ufficiali della riserva (ROTC) con sede nel campus e ha fornito fondi federali per i campi di addestramento degli ufficiali estivi per uomini d'affari e professionisti. Ha anche autorizzato passi verso la mobilitazione industriale che ha portato a un Consiglio di difesa nazionale. Quando gli Stati Uniti entrarono nella prima guerra mondiale nel 1917, l'esercito regolare si espanse, il presidente federalizzò la Guardia Nazionale e il Congresso autorizzò la coscrizione selettiva temporanea in tempo di guerra.

Il National Defense Act del 1920 ampliava la legislazione del 1916 e prevedeva la riorganizzazione postbellica dell'esercito. La legge del 1920 ha governato l'organizzazione e la regolamentazione per tre decenni, fino alla legge sulla riorganizzazione dell'esercito (1950), che ha codificato l'esercito a tre componenti: regolare, guardia nazionale e riserva dell'esercito. Rifiutando la coscrizione in tempo di pace, i legislatori si sono affidati al volontarismo; Negando la proposta dello Stato Maggiore di un esercito permanente di 500,000 uomini, il Congresso autorizzò un esercito regolare di 280,000, una Guardia Nazionale di 430,000, una Riserva dell'Esercito scheletrico, da riempire di veterani, e ampliato i programmi per incaricare ufficiali di riserva. I legislatori hanno reso permanenti alcune aggiunte organizzative in tempo di guerra: il dipartimento finanziario, il servizio di guerra chimica e il servizio aereo, che è stato separato dal corpo dei segnali. Ha anche annullato alcune modifiche: il Tank Corps è stato rimesso in fanteria. Promuovendo le riforme di Elihu Root, la legislazione ha ampliato lo Stato maggiore, conferendogli la responsabilità della pianificazione militare complessiva. Autorizzava anche un assistente segretario alla guerra per la pianificazione della mobilitazione commerciale e industriale. L'importanza dello Stato maggiore nella pianificazione e nelle operazioni combinate sarebbe diventata evidente durante la seconda guerra mondiale.
[Vedere anche Army, US: 1900–41; Prima guerra mondiale: corso militare e diplomatico.]

Bibliografia

Marvin A. Kreidberg ee Merton G. Henry, Storia della mobilitazione militare dell'esercito degli Stati Uniti, 1775-1945, 1955.
IB Holley, generale John M. Palmer, Citizen Soldiers e Army of a Democracy, 1982.
Russell F. Weigley, Storia dell'esercito degli Stati Uniti, 1984.
John Whiteclay Chambers II, To Raise an Army: The Draft Comes to Modern America, 1987.

John Whiteclay Chambers II