Atterraggio sulla luna

Atterraggio sulla Luna. Il 16 luglio 1969, mezzo milione di persone si radunarono vicino a Cape Canaveral (allora Cape Kennedy), in Florida. La loro attenzione era concentrata su tre astronauti - Neil A. Armstrong, Edwin E. Aldrin Jr. e Michael Collins - che giacevano sui divani di una navicella spaziale Apollo imbullonata su un veicolo di lancio Saturn V, in attesa dell'accensione di cinque motori a razzo a grappolo per potenziare loro verso il primo atterraggio lunare. Questo evento ha avuto luogo otto anni dopo che il presidente John F. Kennedy, sulla scia dei successi sovietici Sputnik e Vostok, ha lanciato una sfida per sbarcare gli uomini sulla luna prima del 1970 e quindi dare agli Stati Uniti la preminenza nell'esplorazione spaziale. Dopo venti missioni con equipaggio, due nelle vicinanze della luna

stessa - la National Aeronautics and Space Administration era pronta a raggiungere questo obiettivo.

Alle 9:32, il Apollo 11 l'equipaggio ha sparato lo stadio Saturn S-IVB da 200,000 libbre per sfuggire al campo gravitazionale terrestre. Sulla strada per la luna, gli astronauti monitoravano i sistemi, mangiavano e dormivano. Diverse volte in televisione hanno mostrato scene della terra che si allontana e delle loro attività in cabina.

Nel primo pomeriggio di sabato (19 luglio), l'equipaggio ha rallentato la nave mentre si trovava sul lato posteriore della luna per entrare nell'orbita lunare. In seguito a questa manovra, Aldrin scivolò attraverso un passaggio nel modulo lunare, chiamato Eagle, per testarne i sistemi e poi tornò al modulo di comando Columbia in modo che lui e gli altri membri dell'equipaggio potessero dormire prima della discesa sulla superficie lunare.

Domenica, Armstrong e Aldrin si sono staccati dal modulo di comando e si sono diretti verso la superficie della luna. Armstrong ha posato il velivolo alle 4:17 (EDT), riferendo: "Houston, base di tranquillità qui. L'Aquila è atterrata". Sei ore e mezza dopo, dopo aver indossato una tuta protettiva e uno zaino salvavita, Armstrong scese e mise piede sul suolo lunare, dicendo: "Questo è un piccolo passo per [un] uomo, un passo da gigante per l'umanità". Aldrin lo seguì presto. Mezzo miliardo di persone hanno guardato in televisione i due astronauti che si muovevano sulla superficie lunare con la sua gravità un sesto di quella terrestre.

Mentre erano sul mare della tranquillità, Armstrong e Aldrin hanno schierato una telecamera, innalzato la bandiera americana, raccolto circa quarantasette libbre di campioni, parlato con il presidente Richard M. Nixon, installato apparecchiature scientifiche e fornito a milioni di ascoltatori una descrizione di le loro esperienze. Dopo due ore di esplorazione, sono tornati al modulo lunare, hanno riposato per otto ore, quindi hanno avviato il motore della fase di salita per raggiungere Collins, che era in orbita attorno alla luna in Columbia, nel tardo pomeriggio di lunedì. Scartando l'Aquila, gli astronauti hanno acceso il motore del modulo di servizio poco dopo mezzogiorno del giorno successivo per sfuggire al campo gravitazionale lunare per il ritorno sulla terra.

Apollo 11 è precipitato nell'Oceano Pacifico giovedì 24 luglio, una settimana e un giorno (195 ore) dopo aver lasciato il sito di lancio della Florida. Gli astronauti, accolti da Nixon a bordo della USS Calabrone, sono stati tenuti in quarantena per sedici giorni perché gli scienziati temevano l'introduzione di agenti patogeni dallo spazio (nessuno è stato trovato).

Bibliografia

Launius, Roger D. NASA: A History of the US Civil Space Program. Malabar, Florida: Krieger, 1994.

Lewis, Richard S. Appuntamento sulla luna. New York: Viking, 1969.

McDougall, Walter A. I cieli e la terra: una storia politica dell'era spaziale. New York: Basic Books, 1985.

James M.Grimwood/ar