Attentato alla chiesa battista di Birmingham

Durante l' movimento per i diritti civili degli anni Cinquanta e Sessanta, la chiesa battista della Sedicesima Strada a Birmingham, Alabama , fungeva da centro organizzativo per raduni e marce per la desegregazione razziale, il processo per porre fine alla separazione forzata di neri e bianchi nei luoghi pubblici. Molti rinomati leader per i diritti civili, come Fred L. Shuttlesworth (1922–), Dick Gregory (1932–), Ralph Abernathy (1926–1990), e Martin Luther King Jr. (1929–1968), una volta o l'altra usarono la chiesa come quartier generale.

Birmingham era una sede della resistenza bianca alla desegregazione. Il commissario per la sicurezza pubblica della città, T. Eugene “Bull” Connor (1897–1973), era estremamente ostile al movimento per i diritti civili e disprezzava gli ordini federali di integrare la sua città. Anche il governatore George Wallace (1919–1998) dell'Alabama era un forte segregazionista e aveva giurato di disobbedire agli ordini del tribunale federale di desegregare le scuole. Il Ku Klux Klan , un'organizzazione nazionale di supremazia bianca nota per il suo uso di violenza, intimidazione e terrorismo, era molto forte a Birmingham.

Domenica di Birmingham

Il 15 settembre 1963, quattrocento afroamericani si riunirono per adorare nella chiesa battista della Sedicesima Strada. Solo pochi giorni prima, i tribunali avevano ordinato la desegregazione delle scuole di Birmingham e le tensioni tra i segregazionisti bianchi ei neri erano alte. (Vedere Desegregazione delle scuole pubbliche .) Quattro ragazze - Cynthia Wesley, Carole Robertson e Addie Mae Collins, ciascuna di quattordici anni, e Denise McNair, undici anni - erano nel seminterrato della chiesa quando una bomba è esplosa, uccidendole sul colpo. Altri nella chiesa sono rimasti gravemente feriti. Quello stesso giorno, due Eagle Scout bianchi hanno sparato a due ragazzi neri in bicicletta, uccidendo il tredicenne che cavalcava sul manubrio. Preoccupato per le rappresaglie nere per i bombardamenti, il governatore Wallace ordinò a trecento soldati di stato di pattugliare Birmingham. Quella sera, un ufficiale ha sparato e ucciso un uomo di colore in fuga.

King ha parlato a un funerale congiunto per tre delle ragazze, esortando gli afroamericani a continuare la loro lotta per l'uguaglianza nonostante gli omicidi. Ottomila persone si sono radunate per il funerale, alcune delle quali erano bianche. Nessun funzionario della città di Birmingham ha partecipato.

Giustizia lenta

Il Federal Bureau of Investigation L'FBI iniziò rapidamente a esaminare quattro sospetti dell'attentato, Robert Chambliss (1904-1985), Bobby Frank Cherry (1930-2004), Thomas Blanton e Herman Cash. Erano tutti suprematisti bianchi (persone che credono che i bianchi siano superiori alle altre razze). Cherry era un'esperta di esplosivi ed era stata vista piazzare la bomba nella chiesa. Chambliss è stato accusato di omicidio e possesso di dinamite senza permesso. È stato dichiarato non colpevole di omicidio e ha ricevuto una condanna a sei mesi di reclusione per aver ricevuto la dinamite. L'FBI non si è preoccupato di fornire all'accusa le ampie prove che aveva scoperto del collegamento dei quattro uomini con l'attentato. Direttore dell'FBI J. Edgar Hoover (1895–1972), spiegò che non credeva che fosse un esercizio utile perché una giuria locale non avrebbe mai condannato questi uomini per omicidio. L'FBI ha abbandonato la propria indagine.

Il caso è stato riaperto negli anni '1970. Utilizzando le prove a disposizione, Chambliss, all'età di settantatré anni, fu processato e condannato per omicidio di primo grado durante l'attentato. Andò in prigione nel 1977 e vi morì nel 1985. Un altro dei sospettati, Cash, morì nel 1994. Nel 2000, trentasette anni dopo l'attentato, Blanton e Cherry furono finalmente processati per la loro parte negli omicidi. Cherry se ne vantava da anni. Entrambi gli uomini sono stati condannati per omicidio e condannati all'ergastolo. Cherry è morta in prigione nel 2004.