Attentato al World Trade Center (1993)

Il 26 febbraio 1993, i terroristi hanno bombardato il World Trade Center di New York City, un importante simbolo del potere finanziario americano. Era composto da sette edifici che coprivano sedici acri e forniva un posto di lavoro a circa cinquantamila persone e servizi a ottantamila visitatori giornalieri. Il complesso era dominato da due torri di centodieci piani, ciascuna alta quasi un quarto di miglio.

L'esplosione

Il parcheggio sotterraneo del World Trade Center, attrezzato per duemila veicoli, è stato il palcoscenico del bombardamento. Lì, alle 12:18, un terrorista, lavorando secondo uno schema attentamente pianificato, accese quattro micce a combustione lenta, accendendo oltre mille libbre di urea (un prodotto chimico contenente azoto solitamente usato come fertilizzante) mescolato con centocinque galloni di acido nitrico e sessanta galloni di acido solforico, il tutto contenuto in un furgone noleggiato.

La tremenda esplosione che seguì creò un cratere di duemila piedi quadrati. Nel giro di pochi minuti dall'esplosione, un fumo nero e denso è stato aspirato dalle trombe delle scale e dai pozzi degli ascensori delle due torri. Molte persone nelle torri sono state costrette a salire sui tetti dal fumo soffocante e accecante e sono state soccorse in elicottero. L'esplosione fu così potente che le pareti di blocchi di calcestruzzo della struttura del parcheggio si trasformarono in polvere e una trave d'acciaio di quattordicimila libbre si spezzò come un ramoscello e fu lanciata quindici metri attraverso il garage. Il pavimento di cemento spesso undici pollici su cui era parcheggiato il furgone si disintegrò e un gigantesco buco fu squarciato attraverso altri due soffitti di cemento sopra la bomba. Cinque persone sono state uccise e più di mille ferite, un totale che molti considerano basso considerando quante decine di migliaia di persone si trovavano nel complesso in quel momento.

I terroristi

Il primo solido indizio dell'indagine su chi fosse responsabile di questo atto terroristico è stato una sottile striscia di metallo ricoperta di polvere che è stata trovata nel relitto che ha rivelato il numero di identificazione del veicolo del furgone che conteneva la bomba. Il numero è stato rapidamente rintracciato a un concessionario di camion Ryder a Jersey City, nel New Jersey. Era stato affittato a Mohammed A. Salameh (1967–), che fu catturato dopo aver tentato di recuperare il deposito di $ 400 che aveva lasciato quando aveva noleggiato il furgone. Quando il Federal Bureau of Investigation (L'FBI) ha perquisito il suo appartamento, hanno trovato prove che li hanno portati a un armadietto di stoccaggio che Salameh aveva affittato. Era rifornito di sostanze chimiche per fabbricare bombe.

Altre prove hanno portato all'arresto di Ibraham Elgabrowny e Sayyid Nosair (che era stato precedentemente implicato nell'omicidio di un rabbino), Mahmud Abouhalima e Nidal Ayyad, un cittadino statunitense naturalizzato con una laurea in ingegneria chimica. Trovate tra gli effetti personali dei cospiratori c'erano le foto del Washington Monument , Il negozio Saks Fifth Avenue di New York, l'Empire State Building e il World Trade Center. Ulteriori indagini rivelarono che il responsabile dell'attentato era il venticinquenne pakistano Ramzi Yousef (1967–).

Yousef era entrato negli Stati Uniti nel 1992. Prese contatti con Salameh e Ayyad e insieme trasferirono quasi $ 100,000 su vari conti bancari. Il denaro è stato utilizzato per acquistare i prodotti chimici per la fabbricazione di bombe immagazzinati in un piccolo deposito in affitto a Jersey City. L'effettiva miscelazione delle sostanze chimiche e l'assemblaggio della bomba, che è durato circa un mese, è stata completata in un appartamento che i terroristi avevano affittato a pochi chilometri di distanza.

Arresti e condanne

Mentre gli altri cospiratori furono rapidamente catturati dall'FBI, Abouhalima fuggì in Egitto ma fu presto catturato dalla polizia egiziana. Dopo essere stato interrogato e picchiato per dieci giorni, è stato consegnato alle autorità statunitensi in New York . Ayyad, l'ingegnere chimico, è stato arrestato quando sul suo computer è stata trovata una lettera che rivendicava la responsabilità dell'attentato. Il 4 marzo 1994, Salameh, Ayyad, Abouhalima e un altro sospettato, Ahmad Ajaj, furono dichiarati colpevoli di vari crimini, tra cui cospirazione, aggressione e accuse di esplosivi. Ajaj era un palestinese addestrato alla guerriglia e che aveva assistito Yousef. Sebbene fosse stato in prigione per frode in materia di immigrazione quando la bomba è esplosa, ha contribuito alla sua costruzione tramite messaggi codificati sul telefono della prigione. Ciascuno dei terroristi è stato condannato a una pena detentiva di duecentoquaranta anni. Nosair ed Elgabrowny furono giudicati non colpevoli di essere cospiratori nell'attentato al Trade Center, ma Nosair fu successivamente condannato per omicidio nel 1990.

Yousef è fuggito dagli Stati Uniti. All'inizio del 1995, dopo essere sfuggito alla polizia di tre continenti, è stato arrestato a Islamabad, in Pakistan. È stato consegnato all'FBI ed è tornato negli Stati Uniti per essere processato. Suo zio, Khalid Shaikh Mohammed (circa 1964–), un membro del gruppo terroristico al-Qaeda , si credeva che avesse finanziato i bombardamenti. Il religioso egiziano cieco Sheik Omar Abdel Rahman (1938–) un islamista militante (simile alla guerra) che presiedeva una moschea a Jersey City, era sospettato di essere il leader spirituale e co-cospiratore della banda terroristica. Rahman non è mai stato accusato dell'attentato al World Trade Center, ma alla fine del 1995 lui e nove dei suoi seguaci furono condannati per cospirazione per compiere attentati, assassinii e altre attività terroristiche. Rahman è stato condannato all'ergastolo.

C'erano stati pochi attacchi terroristici sul suolo statunitense prima di questo primo bombardamento del World Trade Center. L'attacco ha scioccato gli americani, soprattutto perché nessuna prova o riconoscimento lo collegava a una particolare azione o politica americana. L'attentato, che in molti modi ha inaugurato l'era delle minacce terroristiche a venire, ha cambiato in modo significativo il modo in cui i cittadini americani si sentivano riguardo alla loro sicurezza.