atrocità

atrocità sono atti di violenza in tempo di guerra la cui crudeltà o brutalità supera la necessità marziale. Tali atti includono saccheggi, torture, stupri e massacri - l'uccisione di truppe prigioniere o civili. La controversa questione delle atrocità è sorta in tutte le guerre americane, tipicamente come un grido di battaglia contro i nemici, ma anche quando le truppe americane hanno commesso atti spietati.

A partire dalla guerra Pequot del 1637, i conflitti con i nativi americani orientali furono sanguinosi. Punendo i Pequot per la morte di un commerciante inglese, la milizia del Massachusetts ha attaccato uomini, donne e bambini nel villaggio di Mystic, incendiandolo e sparando ai fuggitivi. Celebrando la distruzione dei loro rivali, i vincitori stabilirono uno schema duraturo nelle relazioni dei bianchi indiani. Gli anglo-americani hanno denunciato gli attacchi Mohawk, Miami, Seminole o Creek contro i loro insediamenti o le loro truppe come massacri, ma hanno elogiato gli attacchi non meno brutali contro i villaggi indiani come giusti.

La sfiducia nei confronti del dominio inglese crebbe dopo il massacro di Boston, in cui i soldati reali spararono mortalmente a cinque membri di una folla di protesta nel 1770. Durante la guerra rivoluzionaria, quando le truppe britanniche armate di baionetta tennero un'imboscata e sconfissero la milizia coloniale addormentata a Paoli nel 1777, alcuni americani si vendicarono negando quartiere al nemico a Germantown. I combattimenti di frontiera tra patrioti e lealisti, specialmente nel sud, sono stati particolarmente spietati.

Le guerre della metà del diciannovesimo secolo videro sforzi per frenare le atrocità. Ma nel 1836, le truppe messicane uccisero tutti i 187 difensori nella battaglia di Alamo e giustiziarono 330 prigionieri a Goliad. Così, quando i texani vendicativi sotto Sam Houston invasero i messicani nella battaglia di San Jacinto, spararono, bastonarono e pugnalarono a morte i soldati nemici (alcuni feriti) implorando pietà. Durante l'invasione americana del Messico del 1846, i giornali riferirono di saccheggi, stupri e omicidi di civili da parte dei soldati del generale Zachary Taylor. Di conseguenza, il generale Winfield Scott ha stabilito un codice di condotta applicabile dai tribunali militari.

Nella guerra civile, il governo federale ha emesso l'ordine generale 100 per limitare gli eccessi sul campo di battaglia. Il primo uomo giustiziato sotto di essa fu il confederato Henry C. Wirz, comandante del più famigerato campo di prigionieri di guerra della Guerra Civile: Andersonville. L'indignazione dell'opinione pubblica per la morte di migliaia di soldati dell'Unione per fame, esposizione e malattia ha superato la prova che Wirz ha fatto tutto ciò che era in suo potere per migliorare le condizioni. In un altro caso controverso, una brigata confederata al comando di Nathan Bedford Forrest ha sopraffatto una guarnigione dell'Unione nella battaglia di Fort Pillow, nel Tennessee, nel 1864, uccidendo il 60% dei difensori. Risparmiando metà dei federali bianchi ma uccidendo più di quattro quinti dei soldati neri, gli uomini di Forrest apparentemente commisero un calcolato massacro razzista. Le udienze del Congresso hanno prodotto testimonianze contraddittorie, ma non hanno provocato processi.

Le autorità della fine del diciannovesimo secolo sostenevano che le leggi che regolavano il combattimento tra potenze "civilizzate" non si applicavano alla guerra irregolare e ai nemici "incivili". Il massacro di 1864 donne e bambini Cheyenne, compiuto nel 105 dalla milizia volontaria del Colorado a Sand Creek, ha ispirato le predazioni indiane contro i coloni e lo smembramento di 81 soldati statunitensi nel massacro di Fetterman del 1866. Nel raid Washita del 1868 del generale George Armstrong Custer, solo 13 dei 103 Cheyenne uccisi erano guerrieri. Contrastando un raid statunitense nella battaglia di Little Bighorn nel 1876, i coraggiosi Sioux e Cheyenne non presero prigionieri, uccidendo Custer e 265 dei suoi uomini. Nella battaglia di Wounded Knee, 1890, la settima cavalleria pose fine al ciclo di punizione massacrando 200 rifugiati Sioux.

Durante la guerra nelle Filippine del 1899-1902, alcuni comandanti americani presumibilmente condonarono atrocità, tra cui negazione del quartiere, roghi indiscriminati e tortura di prigionieri e civili. In reazione al massacro di Balangiga del 1901, in cui i guerriglieri filippini uccisero trentanove soldati statunitensi, il generale Jacob Smith disse agli ufficiali di trasformare l'isola di Samar in una "landa selvaggia ululante" e uccidere tutti i maschi di età superiore ai dieci anni. Sebbene non implementata come politica, la sua direttiva esonerava un subordinato che aveva giustiziato illegalmente i civili.

La reazione alle atrocità ha contribuito al coinvolgimento degli Stati Uniti in entrambe le guerre mondiali e nei tribunali per i crimini di guerra. Nel 1915, gli americani rabbrividirono al pensiero della spietata occupazione belga della Germania (resa ancora più orribile dal reportage britannico) e dell'uso di sottomarini da parte di Berlino, in particolare l'affondamento della Lusitania, una nave passeggeri britannica, in cui 1,200 passeggeri (128 dei quali americani) morto. Lo "stupro di Nanchino" del 1937 (260,000 civili cinesi e prigionieri di guerra furono uccisi e fino a 30,000 donne aggredite sessualmente) contribuì a fissare il governo giapponese nella mente americana come un regime canaglia. L'attacco a Pearl Harbor e la Bataan Death March dell'aprile 1942, in cui 15,000 prigionieri americani e filippini morirono per abusi e fame nelle Filippine, sembrarono confermare la percezione della barbarie giapponese. Ancora più orribile è stata la politica genocida della Germania nazista, la cui sistematica liquidazione di milioni di civili, inclusi due terzi degli ebrei europei, ha sconvolto l'opinione globale portandola ad un'azione unitaria. Dopo il 1945, i tribunali internazionali condannarono e giustiziarono molti funzionari dell'Asse per crimini di guerra contro l'umanità.

Nella guerra del Vietnam, i funzionari statunitensi enfatizzarono le campagne di rapimenti e omicidi degli insorti comunisti, ma minimizzarono le atrocità dei loro alleati di Saigon. La soppressione da parte dell'esercito americano delle notizie sulla partecipazione americana al massacro di My Lai ha infiammato la rabbia nazionale per il massacro di 1968 abitanti disarmati del 200, danneggiando la fiducia del pubblico nello sforzo bellico. Una corte marziale del 1971 condannò il tenente William L. Calley all'ergastolo per il crimine, una sentenza successivamente commutata.

Le accuse di atrocità hanno giustificato il coinvolgimento militare degli Stati Uniti in Somalia, Bosnia e Kosovo, così come la guerra del Golfo Persico. I denunciati abusi sui civili durante l'occupazione irachena del Kuwait nel 1990 hanno galvanizzato una coalizione internazionale per invertire l'invasione e tentare di supervisionare l'eliminazione degli arsenali offensivi di Saddam Hussein. Cercando di porre fine alla deplorevole carestia e alla violenza delle fazioni in Somalia, le truppe statunitensi hanno salvaguardato i soccorsi nel 1992-93, ma non sono riuscite a fermare i feroci combattimenti. Gli oltraggi nella crisi bosniaca ("pulizia etnica" e l'uso di mine terrestri, artiglieria e cecchini contro i civili) alla fine portarono 20,000 soldati statunitensi ad unirsi alle forze della NATO per controllare quell'area dell'ex Jugoslavia. Lo stesso è accaduto nella crisi del Kosovo (1999).
[Vedi anche Convenzioni di Ginevra; Genocidio; Olocausto, sforzo bellico degli Stati Uniti e; Native American Wars: Wars between Native Americans and Europeans and Euro-Americans.]

Bibliografia

Leon Friedman, The Law and War: A Documentary History, 2 voll., 1972.
Richard R. Lael, The Yamashita Precedent: War Crimes and Command Responsibility, 1982.

James Grant Crawford