Atlanta, battaglia di

Atlanta, battaglia di (1864) Per tutto maggio, giugno e inizio luglio 1864, l'esercito dell'Unione del Magg. Gen. William Tecumseh Sherman avanzò attraverso la Georgia settentrionale verso Atlanta mentre l'esercito confederato del generale Joseph E. Johnston, sotto il crescente allarme del Richmond autorità, si ritirarono di fronte ad esso. Infine, il 17 luglio, il presidente Jefferson Davis ha agito, sostituendo Johnston con l'aggressivo generale John Bell Hood.

A questo punto l'esercito confederato era stato appoggiato nella periferia di Atlanta, e Hood non aveva altra scelta che combattere o abbandonare la città. Il 20 luglio, ha attaccato le truppe federali al comando del Magg. Gen. George H. Thomas vicino a Peachtree Creek (la battaglia di Peachtree Creek). Il piano di Hood è andato storto e il risultato è stato un sanguinoso respingimento.

Due giorni dopo, Hood colpì di nuovo, in quella che viene chiamata la battaglia di Atlanta. Il suo obiettivo questa volta era una forza federale guidata dal Magg. Gen. James B. McPherson. Il piano di Hood era buono, una manovra di fiancheggiamento tutta sua, e questa volta fu abbastanza ben eseguita. Il tenente generale William J. Hardee guidò la sua forza confederata in una lunga e faticosa marcia notturna per guadagnare le retrovie federali. Mentre attaccava da quella direzione, i confederati al comando del Magg. Gen. Benjamin F. Cheatham dovevano attaccare il fronte dell'Unione. Hood, che era ostacolato da un braccio storpio e da una gamba mancante, non era presente personalmente sul campo di battaglia, e in seguito si lamentò che Hardee non aveva posizionato le sue truppe come indicato. Hardee, che si risentiva di essere passato a favore di Hood, a volte era poco collaborativo. Tuttavia, i Confederati hanno colpito duramente i Federals della McPherson in una feroce battaglia di un giorno. Il risultato è andato contro i meridionali. Due divisioni sindacali del corpo del Magg. Gen. Grenville Dodge, la sera prima, avevano assunto una posizione che consentiva loro di smorzare l'attacco di Hardee. Questo, insieme a combattimenti eccezionalmente duri da parte degli uomini della McPherson, produsse la sconfitta di Hood, ma non prima che lo stesso McPherson fosse stato ucciso e John A. Logan avesse preso il suo posto. Sul lato confederato, il Mag. Gen. William HT Walker è stato ucciso. Poco più di 30,000 federali erano impegnati contro quasi 40,000 confederati. Le vittime federali furono 3,722; Le perdite confederate sono più difficili da individuare, ma la stima migliore è 7,000.

Sei giorni dopo, Sherman ha tentato un'altra manovra di svolta, e Hood ha risposto di nuovo, attaccando i Federali nella battaglia di Ezra Church e subendo nuovamente un sanguinoso respingimento. Dopo di che, le operazioni si stabilirono in un quasi assedio di Atlanta. Le tre sortite di Hood gli erano costate pesantemente in perdite e non erano riuscite a ottenere il successo sul campo di battaglia. Tuttavia, avevano impedito a Sherman di prendere la città quel mese e costrinsero il comandante dell'Unione a mostrare più cautela nelle sue operazioni future. Sebbene Atlanta cadde in mano a Sherman il 2 settembre 1864, è probabile che l'installazione di Hood come comandante avesse ritardato quell'evento di sei settimane oltre il tempo che sarebbe accaduto se Johnston fosse rimasto al comando.
[Vedi anche Civil War: Military and Diplomatic Course.]

Bibliografia

Richard M. McMurry, John Bell Hood and the War for Southern Independence, 1982.
Albert Castel, Decisione in Occidente: La campagna di Atlanta del 1864, 1992.

Steven E. Woodworth