Atget, eugène

ATGET, EUGÈNE (1857-1927), fotografo francese.

Eugène Atget è diventato un fotografo dopo una carriera relativamente infruttuosa come artista, e questo background ha fortemente influenzato la sua fotografia. Atget si proponeva di diventare un servo delle arti e teneva l'iscrizione "documents pour artistes" (documenti per artisti) sopra la porta del negozio fotografico che aprì nel 1892. La sua clientela era composta principalmente da pittori, scultori e architetti. Le foto che ha presentato lì - riproduzioni di quadri, paesaggi e monumenti - erano di per sé documenti creativi.

I soggetti architettonici erano una scelta naturale per Atget. L'abbondanza di costruzioni architettoniche in via di estinzione, inventariate dalla Commissione della Vecchia Parigi in modo da poter essere documentate, significava che aveva un'importante fonte di immagini. Dal 1898 in poi si dedica esclusivamente a questo lavoro, producendo 8,500 negativi che documentano Parigi e le zone limitrofe. Questi negativi richiedevano un rigoroso sistema di archiviazione per essere commercialmente fattibile, e Atget quindi numerò ciascuno dei suoi negativi e stabilì un sistema di archiviazione che portò, dopo diverse modifiche, a un corpo di lavoro che rientra in sei grandi categorie:

  • Paesaggio-documenti vari (paesaggi-documenti vari)
  • Parigi pittoresca (pittoresca Parigi): serie che ritraggono la vita di città: Piccoli mestieri (1899-1901; Piccoli mestieri) e due commissioni della Bibliothèque Nationale, Mestieri, negozi e mostre a Parigi (Mestieri, negozi e bancarelle di Parigi) e Zoniers: vista e tipi di zona militare (1910; Zoniers: Veduta della zona militare e dei suoi abitanti)
  • Vecchia Parigi (Vecchia Parigi [1898–1900]) - viste topografiche e caratteristiche architettoniche
  • Arte nella vecchia Parigi (Art of Old Paris [dal 1901]) - fotografie di elementi architettonici (battenti, modanature, scale, rivestimenti in legno, balconi, insegne), che divennero la fonte del prestigio professionale di Atget
  • Dintorni di Parigi (Periferia parigina [dopo il 1901] e periferia principale): Versailles, Saint Cloud, Sceaux, Rouen, Beauvais, Amiens
  • Topografia della vecchia Parigi (Topografia della vecchia Parigi) —incarico e supervisione della Bibliothèque de la Ville de Paris (1906)

In generale, a parte qualsiasi scopo commerciale che può avere, la fotografia rompe i confini del genere. Sebbene l'attenzione per i dettagli, la chiarezza dell'immagine e la padronanza della luce siano caratteristiche essenziali del genere documentario, Atget li ha utilizzati con un forte intento emotivo. È probabilmente il fotografo americano Walker Evans che ha espresso al meglio questa qualità del lavoro di Atget, scrivendo nel 1931: "La sua nota generale è la comprensione lirica della strada, l'osservazione addestrata di essa, la sensibilità speciale per la patina, l'occhio per rivelare i dettagli, su tutto che è lanciata una poesia che non è "la poesia della strada" o "la poesia di Parigi", ma la proiezione della persona di Atget "(pp. 125-128).

L'immagine nella fotografia di Atget può mostrare un passeggino casuale, ma il fotografo era un socialista convinto (Atget teneva conferenze in istituti scolastici per adulti della classe operaia e leggeva la stampa socialista), il che mette in dubbio l'obiettività del documento prodotto. Gli oggetti di uso quotidiano per le strade (scope, carretti) ei volti dei camerieri dei bar riflessi nelle facciate della brasserie sono dettagli che si sovrappongono al documento puramente catastale e che evocano anche una città che appartiene a chi ci vive e lavora.

Questa divergenza tra l'intenzione dell'immagine e il prodotto reale, sia esso derivante da un intento conscio o inconscio o da un'interpretazione a cui nessuna immagine sfugge, significa

che Atget è ricordato più come un creatore che come un semplice produttore di immagini. Fu questa disparità che interessò i surrealisti, portando poi a pubblicare alcune delle fotografie successive di Atget nel numero di giugno 1926 di La rivoluzione surrealista e adottarlo come artista surrealista. Tuttavia, affermando che "questi sono semplici documenti che sto realizzando", Atget ha fermamente rifiutato qualsiasi status artistico.