Atari

L'azienda Atari ha avviato un fenomeno globale. Per milioni di persone in tutto il mondo, video games (vedere la voce sotto gli anni '1970 — Sport e giochi nel volume 4) - giocati a casa, nelle sale giochi o utilizzando dispositivi portatili - sono una parte divertente della vita quotidiana. Negli anni '1970, Atari ha aperto la strada ai giganti dei videogiochi degli anni successivi, come Nintendo e Sega.

Atari è stata fondata nel 1972 da Nolan Bushnell (1943–), un ingegnere che credeva che l'elettronica potesse essere adattata per l'intrattenimento. Ha inventato la prima macchina per videogiochi, Pong (vedi voce sotto 1970s — Sports and Games nel volume 4). La versione elettronica del ping-pong divenne un enorme successo nei bar e nelle sale giochi. Insieme ad alcuni amici, Bushnell ha creato un'azienda per commercializzarlo. Hanno chiamato la loro compagnia "Atari", dopo una parola usata nel popolare gioco di carte giapponese "Go".

Pong fu un tale successo che Atari creò una versione casalinga altrettanto popolare nel 1974. Warner Communications acquistò Atari da Bushnell e dai suoi partner per 28 milioni di dollari l'anno successivo. La Warner iniziò a sviluppare un sistema home-arcade ancora più sofisticato in grado di riprodurre un'ampia varietà di giochi. Questo sistema, Atari Video Computer System, o VCS, fu introdotto giusto in tempo per il periodo natalizio nel 1977. Il sistema arcade ei nove giochi venduti con esso si dimostrarono così popolari che le persone si misero in fila per acquistarli. Negli anni successivi, i prodotti Atari divennero una sensazione internazionale. I titoli software popolari, alcuni dei quali basati sui giochi arcade di Atari, includevano Space Invaders, Asteroids e Pac-Man (vedi voce sotto gli anni '1980 — Sport e giochi nel volume 5). Nel 1982 Atari era un'azienda da 2 miliardi di dollari.

Alla fine, i concorrenti di Atari iniziarono a recuperare. Atari è stato lento ad aggiornare il suo sistema, mentre altri, come Colecovision della CBS, hanno iniziato a rubare la quota di mercato dell'Atari. Inoltre, il mercato dei videogiochi domestici è stato invaso da troppi giochi. Nel 1984, l'industria era in un profondo calo delle vendite, da cui Atari non si riprese mai completamente. Quando le vendite di videogiochi ripresero un paio d'anni dopo, nuove società come Nintendo e Sega erano a disposizione per prendere il posto di Atari. Sebbene fosse ancora in attività nel ventunesimo secolo, Atari possedeva poco più che un valore nostalgico per una generazione di adulti cresciuti giocando a Pong, Space Invaders e Asteroids.

"Robert E. Schnakenberg."

Per maggiori informazioni

Atari.http://www.atari.com (visitato il 27 marzo 2002).

Atari Historical Society.http://www.atari-history.com (visitato il 27 marzo 2002).

Kent, Stephen L. Il primo trimestre: 25 anni di storia dei videogiochi. New York: BWD Press, 2000.

Phillips, Gary e Jerry White. L'Enciclopedia degli utenti Atari. Los Angeles: The Book Co., 1984.

Poole, Stephen. Trigger Happy: Video Games and the Entertainment Revolution. New York: Arcade Publishing, 2000.