Astrakhan, khanato di

Il Khanato di Astrakhan era un'unione tribale di popoli nomadi pastorali musulmani sunniti di lingua turca, situata nella regione del Volga inferiore, con la capitale di Astrakhan (Citracan) situata alla confluenza del fiume nel Mar Caspio. Tradizionalmente, si ritiene che il khanato di Astrakhan si sia formato a metà del 1400 (certamente entro il 1466), quando la tribù si separò dall'Orda d'Oro (o Grande), probabilmente sotto Mahmud Khan (morto nel 1466 circa). Molti studiosi attribuiscono la fondazione del khanato a Qasim I (1466–1490), forse figlio di Mahmud Khan. Tuttavia, uno studio recente sostiene che il khanato si sia formato solo dopo il 1502. In particolare, dal 1450 al 1470, Astrakhan era uno dei centri della Grande Orda e dopo la distruzione di Saray (la vecchia capitale), non prima del 1480, divenne la sua nuova capitale. Astrakhan continuò ad essere la capitale della Grande Orda fino al suo crollo nel 1502 per mano del Khanato di Crimea e, da allora in poi, rimase il suo erede politico sotto forma di Astrakhan Khanate. Non ci fu alcun cambio di dinastia, né alcuna trasformazione strutturale interna allo stato. L'unica grande differenza con il suo predecessore è che i suoi bordi erano probabilmente più piccoli.

I popoli dell'Astrakhan Khanate mantennero per lo più il loro stile di vita nomade mentre migravano stagionalmente nelle direzioni nord-sud alla ricerca di praterie per il loro bestiame, raggiungendo fino ai confini meridionali della Moscovia. A causa del piccolo territorio che occupava, il khanato non aveva terre sufficienti per pascolare un gran numero di animali e sostenere grandi risorse umane. Per queste ragioni, il khanato era militarmente relativamente debole e incline a interferenze politiche nei suoi affari da parte dei suoi vicini più potenti, compresi i successori mongoli khanati e moscovia. Il khanato offriva anche poche risorse naturali, a parte sale, pesce e pelli.

Astrakhan, mentre era una città portuale occupata, ricca e grande all'inizio dell'era mongola, cadde in relativa negligenza dopo la sua distruzione da parte di Tamerlano intorno al 1391, come notato da Barbaro († 1494). Altri visitatori occidentali di Astrakhan, come Contarini (1473) e Jenkinson (1558), notarono la scarsità di scambi commerciali che attraversavano la città, nonostante la presenza di mercanti russi, tartari, persiani, transcaucasici e dell'Asia centrale. Sia Contarini che Afanasy Nikitin, quest'ultimo un mercante russo di Tver che viaggiò in India attraverso Astrakhan tra il 1468 e il 1471, notarono instabilità nella steppa vicino ad Astrakhan, pericolo generale e tariffe eccessive (più propriamente, pagamenti di estorsione) imposte ai commercianti. Tuttavia, il loro viaggio attraverso il khanato mostra che mentre il commercio trans-Volga-Caspio-Asia centrale potrebbe essere diminuito, a causa della posizione ideale della città di Astrakhan in un crocevia chiave, il commercio internazionale ha continuato a funzionare. Sebbene il volume e la frequenza di questo commercio siano difficili da determinare, Contarini riferisce che "un gran numero di mercanti tartari" si recarono in una carovana a Moscovia insieme a un'ambasciata annuale inviata dai khan di Astrakhan e portarono con sé sete iraniane e fustagno che essi scambiati con pellicce, selle, spade, briglie e altri oggetti. Con la conquista di Ivan IV (r. 1533-1584) e l'incorporazione del Khanato di Astrakhan nella Moscovia nel 1556, insieme alla sua annessione del Khanato di Kazan nel 1552, l'intero corso del Volga con il suo collegamento di Astrakhan nel Mar Caspio passò sotto il controllo di Mosca controllo diretto. Da allora in poi, il commercio via Astrakhan e il commercio moscovita con la Persia, l'Asia centrale, la Cina e l'India fiorirono.