Astor place riot

Astor place riot, a New York City il 10 maggio 1849, scatenata da una lunga rivalità tra l'attore americano Edwin Forrest e il tragico inglese William Charles Macready. Il superbo e aristocratico Macready era già emerso come una figura odiata dal pubblico della classe operaia. Forrest, da parte sua, ha fatto poco per scoraggiare le fiamme del sentimento anti-britannico e del malcontento di classe.

Il 7 maggio i due attori sono apparsi contemporaneamente, a pochi isolati di distanza, in produzioni separate di Macbeth. Forrest si è esibito davanti a una folla festante, mentre Macready è stato costretto a lasciare il palco dell'Astor Place Opera House da una raffica di sedie lanciate dalla galleria. Mac già pronto a lasciare il paese, ma i membri dei letterati di New York lo convinsero a completare il suo tour americano.

Il 10 maggio, la notte della prossima esibizione di Macready, una folla pro-Forrest di diecimila si è radunata davanti all'Astor Place Opera House. La folla ha bombardato il teatro con pietre e ha caricato l'ingresso, solo per essere respinta quando la milizia statale ha sparato direttamente sulla folla, uccidendone almeno ventidue quella notte; altri nove sono morti per le ferite nei giorni successivi. Ottantasei uomini, per lo più operai, furono arrestati. Lo scontro fuori dall'Astor Place Opera House simboleggiava la crescente stratificazione culturale nella New York anteguerra. Perfino un'icona culturale universale come Shakespeare era diventata un campo di battaglia del sentimento di classe.

Bibliografia

Buckley, Peter G. "Al Teatro dell'Opera: Cultura e Società di New York City, 1820-1860". Ph.D. diss., State University of New York at Stony Brook, 1984.

Levine, Lawrence W. Highbrow / Lowbrow: The Emergence of Cultural Hierarchy in America. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1988.

Moody, Richard. L'Astor Place Riot. Bloomington, Ind .: Indiana University Press, 1958.

Stanley R.Pillsbury/ar