Assolutismo Ming

Tendenza assoluta. La struttura politica della dinastia Song (960-1279) era basata sulla coesistenza di dipartimenti indipendenti e un sistema di controlli ed equilibri. Le decisioni politiche erano l'argomento delle discussioni in cui le opinioni contrastanti potevano essere espresse liberamente. Una tendenza assolutista, tuttavia, iniziò ad apparire in Song times e

avanzato ulteriormente sotto i mongoli. All'inizio dell'era Ming (1368-1644) tutto il potere si era concentrato nelle mani dell'imperatore. La crescita incontrollata del potere imperiale alla fine del XIV secolo era considerata il carattere politico dei tempi dei Ming. La ragione di questa tendenza era che l'impero Ming fu fondato da un contadino che sentiva un'istintiva diffidenza nei confronti degli studiosi, che lo costrinse a controllare direttamente il governo e la pubblica amministrazione.

Autoritarismo. Nel 1380 l'imperatore Hongwu cancellò l'incarico di gran segretariato e assunse il controllo diretto dei sei ministeri (amministrazione pubblica, finanza, riti, eserciti, giustizia e lavori pubblici). Ha anche creato una Direzione Generale dei Cinque Eserciti in modo da poter controllare meglio i militari. La tendenza alla centralizzazione e all'autoritarismo continuò fino alla fine dell'era Ming.

Grandi epurazioni. Temendo di perdere il potere, l'imperatore Hongwu iniziò a perseguitare coloro che lo avevano aiutato a ottenere il trono imperiale. Ha accusato il suo vecchio amico e fedele seguace, Hu Weiyong, di pianificare una rivolta e di comunicare con mongoli e giapponesi. Un grande processo iniziò nel 1380 con più di quindicimila persone coinvolte nel caso. Hu è stato giudicato colpevole e messo a morte. Dopo l'esecuzione di Hu, Hongwu ha concentrato più autorità nelle sue mani. Un'altra epurazione avvenne nel 1385, quando diversi funzionari furono accusati di aver commesso crimini di alto tradimento. A quel tempo Hongwu era diventato così sensibile che considerava persino certi personaggi scritti come una critica alla sua persona e alle sue origini, e molti intellettuali furono perseguitati.

Eunuchi di corte. Un'altra caratteristica dell'assolutismo Ming era il potere politico degli eunuchi di corte. La maggior parte degli eunuchi erano di classe inferiore del nord e dipendevano interamente dal favore imperiale. Maschi castrati, gli eunuchi erano considerati affidabili dagli imperatori. Comandavano la guardia del palazzo, controllavano i tributi presentati dalle province e dai paesi stranieri, servivano a corte come segretari personali dell'imperatore, viaggiavano negli stati tributari come inviati personali dell'imperatore e gestivano le officine imperiali. Arricchiti dalla loro supervisione del commercio e delle relazioni estere, erano quindi all'origine del potere militare e della ricchezza commerciale. Avendo accesso eccezionale all'imperatore, potevano esercitare una grande influenza sugli imperatori che diffidavano dei legittimi rappresentanti del governo imperiale nelle province. Le tendenze autocratiche del regime Ming resero inevitabile l'ascesa di servi potenti e devoti.

Dittatori eunuchi. L'importanza degli eunuchi ha portato alcuni di loro a diventare dittatori. Controllavano l'intera amministrazione e nominavano e promuovevano funzionari nel governo centrale e nelle province. Diventando il centro del potere, hanno iniziato ad abusare della loro autorità. Liu Jin, capo di stato maggiore imperiale, è stato un esempio di abuso di potere da parte degli eunuchi. Salito al trono come minorenne nel 1506, Liu Jin era palesemente corrotto e oppressivo. I suoi eccessi crearono molti nemici che lo accusarono di complotto per uccidere l'imperatore, per il quale fu condannato a morte. L'ultimo e più famigerato dittatore eunuco fu Wei Zhongxian, che salì al potere durante il periodo dell'imperatore Tianqi (1621-1627). Scelto dall'imperatore, ha abusato del suo potere usando spie e polizia segreta per istigare un regno di terrore.

Sistema di sorveglianza. Un sistema di sorveglianza supportava il quadro assolutista. L'imperatore Hongwu mantenne un'elaborata operazione segreta utilizzando spie e guardie di sicurezza che eseguirono le principali epurazioni del suo regno. Nel 1382 formò le Brocaded Guards, una sorta di polizia politica che sorvegliava le attività degli alti ufficiali. Successivamente, l'Imperatore Yungle creò gli Uomini dell'Esplanade Orientale, che succedettero alle Guardie Broccate ed erano sotto il controllo degli eunuchi. Creati negli anni 1465-1487, i Cavalieri Rossi dell'Esplanade Occidentale, agendo come inviati segreti e spie per conto degli eunuchi, approfittarono dei loro poteri illimitati e segreti per ricattare e intimidire la popolazione.