Associazione per lo studio della vita e della storia afroamericana

Lo storico Carter G. Woodson (1875-1950) fondò l'Associazione per lo studio della vita e della storia dei negri (ASNLH) a Washington, DC, il 9 settembre 1915. Woodson potrebbe essere stato stimolato a fondare una nuova organizzazione, anche se indirettamente, dal film di DW Griffith La nascita di una nazione, pubblicato nel 1915. Per contrastare la rappresentazione razzista dei neri di Griffith, Woodson diede inizio all'organizzazione allo scopo di preservare e diffondere informazioni storiche e sociologiche sugli afroamericani. Divenne anche il primo direttore dell'organizzazione, mentre George Cleveland Hall (1864-1930; medico personale di Booker T. Washington e chirurgo al Provident Hospital di Chicago) divenne il primo presidente. Alexander L. Jackson, il segretario esecutivo dell'organizzazione nera YMCA a Washington, e James E. Stamps, uno studente laureato in economia di Yale che ha assistito Jackson, hanno anche contribuito a lanciare l'associazione.

Prima dell'istituzione dell'ASNLH, gli storici neri non avevano un'organizzazione professionale che li accolse come membri. Razzialmente esclusivo, la professione storica ha promosso politiche che promuovevano la segregazione accademica, rispecchiando da vicino il razzismo e la segregazione della società nel suo insieme. Questo razzismo si rifletteva nelle pratiche dell'American Historical Association, fondata nel 1884. Attraverso l'ASNLH, Woodson e la manciata di storici neri con cui collaborò usarono la loro borsa di studio per influenzare l'opinione pubblica bianca in generale e l'establishment storico bianco. in particolare. Con la fondazione dell'ASNLH, Woodson non solo sfidò l'autorità accademica dell'establishment storico bianco, ma fornì anche agli storici neri un forum per la presentazione e la pubblicazione delle loro ricerche.

Gli incontri annuali dell'associazione hanno offerto agli storici neri l'opportunità di consegnare documenti accademici davanti ai loro coetanei e hanno incoraggiato un'ulteriore produzione accademica. L'associazione fungeva da centro di smistamento e ufficio di informazione, fornendo assistenza per la ricerca sulla storia dei neri a studiosi e al pubblico in generale. Woodson ha sponsorizzato numerosi progetti di ricerca che hanno coinvolto un ampio segmento della comunità nera, e sia gli studiosi che i dilettanti interessati hanno partecipato a progetti di ricerca dell'associazione. Per garantire la pubblicazione della ricerca intrapresa da questi studiosi, Woodson fondò Associated Publishers nel 1922. Woodson raccolse documenti storici e li curò per la pubblicazione. Ha anche curato e pubblicato il Journal of Negro History, iniziato nel 1916, e il Bollettino di storia dei negri, iniziato nel 1937 e rivolto ai bambini in età scolare. Attraverso gli auspici dell'associazione, Woodson portò la storia dei neri a un pubblico di massa quando iniziò la celebrazione annuale della Settimana della storia dei negri nel 1926. La settimana della storia dei negri fu celebrata ogni anno a febbraio nella più vicina possibile prossimità al compleanno di Abraham Lincoln (12 febbraio ) e il presunto compleanno di Frederick Douglass (14 febbraio).

Dopo la morte di Woodson nel 1950, l'organizzazione ha subito alcune difficoltà finanziarie e diverse riorganizzazioni amministrative. Lo storico Charles Harris Wesley (1891-1987) divenne presidente nel 1951 e assunse molti dei precedenti ruoli amministrativi di Woodson. (Sotto Mary McLeod Bethune [1875-1955], che fu la prima presidente donna dell'associazione dal 1936 al 1951, la presidenza era stata principalmente una posizione cerimoniale). Nel 1965 l'associazione aveva in gran parte completato la sua riorganizzazione, e in quell'anno Wesley divenne il suo primo direttore esecutivo dai tempi di Woodson. Wesley guidò l'ASNLH attraverso la tumultuosa era dei diritti civili e si ritirò nel 1972. Nello stesso anno, riconoscendo la crescente coscienza culturale e razziale tra gli afroamericani, i membri dell'associazione votarono per cambiare il suo nome in Association for the Study of Afro-American Life e Storia (ASALH); questo è stato successivamente cambiato in Association for the Study of African American Life and History (mantenendo lo stesso acronimo). Il quartier generale dell'organizzazione rimase a Washington, DC, con uffici nella residenza cittadina originale di Woodson. Nel 1976, in parte grazie agli sforzi del direttore esecutivo J. Rupert Picott, l'associazione ha ampliato la Negro History Week nel Black History Month, che ora viene celebrato per l'intero mese di febbraio. La residenza cittadina di Woodson è stata dichiarata monumento storico nazionale nel 1976 e nel febbraio 1988 è diventata parte del Black History National Recreation Trail di Washington, DC, anch'esso dedicato in onore di Woodson.

Woodson è stato sostituito come editore del Journal of Negro History dallo storico Rayford W. Logan, che prestò servizio dal 1950 al 1951. William Miles Brewer fu editore dal 1951 al 1970, e W. Augustus Low, meglio conosciuto per il co-editing del Enciclopedia dell'America nera (1981) con Virgil A. Clift, è stato editore dal 1970 al 1974. Low è stato sostituito da Lorraine A. Williams, che ha istituito il Carter G. Woodson Award per i contributi agli articoli e ha lavorato per attirare un più ampio spettro di collaboratori alla pubblicazione. Alton Hornsby, Jr., professore di storia al Morehouse College, succedette a Williams nel 1976.

Nel 1983 difficoltà finanziarie costrinsero l'associazione a sospendere brevemente la pubblicazione del Journal of Negro History e la Bollettino di storia dei negri; entrambe le pubblicazioni sono state riprese entro un anno. Le difficoltà finanziarie portarono anche l'associazione a rimuovere il dottor Samuel L. Banks dalla carica di presidente nazionale nel 1985, due anni dopo la sua elezione alla carica. La dottoressa Janette H. Harris è diventata la seconda presidente donna dell'associazione nel 1993 e ha dovuto affrontare queste pressanti condizioni economiche. Tuttavia, sotto Hornsby e Harris, il Journal of Negro History attirò più studiosi neri da college e università storicamente neri. La rivista ha anche portato più donne e storici alle prime armi nelle sue file di contributori di articoli. L'associazione ha continuato a sponsorizzare un concorso annuale di saggi per studenti universitari, un programma di studiosi residenti e una convenzione di ottobre sulla ricerca storica attuale. Nel 2001 il Journal of Negro History è diventato il Giornale di storia afroamericana, e nel 2003 il Dr. VP Franklin è diventato editore della rivista. Sempre nel 2001, il Bollettino di storia dei negri è diventato il Bollettino storico nero.

Guarda anche Editori associati; Mese della storia dei neri / Settimana della storia dei negri; Douglass; Federico; Washington, Booker T .; Woodson, Carter G.

Bibliografia

Goggin, Jacqueline. Carter G. Woodson: Una vita nella storia nera. Baton Rogue: Louisiana State University Press, 1993.

Meier, August e Elliott Rudwick, eds. Storia nera e professione storica. Urbana: University of Illinois Press, 1986.

jacqueline goggin (1996)
Aggiornato dall'editore 2005