Associazione per gli affari degli indiani d’America

Associazione per gli affari degli indiani d'America, un attore significativo nella storia della difesa dei nativi americani nel ventesimo secolo. Dalla sua fondazione da parte di non indiani a New York City nel 1922 al suo trasferimento in Sud Dakota nel 1995 sotto un'amministrazione interamente indiana, l'AAIA arrivò a considerarsi unica nel sostenere la visione degli indiani dei loro diritti e benessere.

L'AAIA è stata creata in risposta diretta alla legislazione federale (il famigerato Bursum Bill) progettata per consentire ai non indiani di rivendicare la terra dei Pueblo nel New Mexico. Questa legislazione ha provocato le ire di amici non indiani dei Pueblos e ha ispirato la creazione dell'Associazione orientale per gli affari indiani. Unendo le forze, l'EAIA, la New Mexico Association on Indian Affairs (NAIA) e l'American Indian Defense Association, guidata da John Collier, furono determinanti per sconfiggere il Bursum Bill. Dopo la vittoria, questi gruppi hanno visto che i bisogni del popolo indiano andavano ben oltre un atto legislativo. Nel 1933 Oliver La Farge, un antropologo e scrittore vincitore del Premio Pulitzer, divenne il presidente dell'EAIA; nel 1939 unì il suo gruppo, la vacillante NAIA, e l'American Indian Defense Association in quella che divenne l'American Association on Indian Affairs, con sede a New York.

Pur rimanendo concentrata sui popoli nativi del sud-ovest, le preoccupazioni dell'associazione hanno raggiunto tutto il paese. La Farge e l'associazione hanno sostenuto il lavoro del commissario John Collier e si sono opposti al tentativo del governo federale di porre fine al suo coinvolgimento nelle vite dei nativi americani.

Quando la battaglia per la risoluzione si placò, l'associazione si rivolse a più ampie preoccupazioni dei nativi americani. Nel 1955 il gruppo elesse il suo primo membro del consiglio dei nativi americani, Edward Dozier, un antropologo di Santa Clara Pueblo. L'organizzazione ha proposto programmi che sviluppassero il potenziale sociale ed economico delle comunità dei nativi americani senza distruggere le culture indigene. Nel 1973 l'associazione elesse un presidente dei nativi americani, Alfonso Ortiz, professore di antropologia a San Juan Pueblo a Princeton. Ortiz ha portato il consiglio in un equilibrio di sostenitori indiani e anglo e ha concentrato i suoi sforzi sull'autodeterminazione tribale attraverso programmi di salute, istruzione e sviluppo economico. Ha anche prestato particolare attenzione alla terra, all'acqua e ai diritti religiosi. Quando Ortiz lasciò l'incarico nel 1988, l'associazione era all'apice delle sue realizzazioni. Negli anni successivi alla sua partenza, le difficoltà nel raccogliere fondi hanno portato il suo direttore esecutivo, Jerry Flute, un tempo presidente della Sisseton-Wahpeton Sioux del South Dakota, a ridurre le attività dell'associazione e trasferire i suoi uffici a Sisseton, South Dakota. L'Archivio dell'Associazione per gli Affari Indiani d'America è ospitato nella Biblioteca dell'Università di Princeton.

Alfredcespuglio