Associazione nazionale dei musicisti negri

La National Association of Negro Musicians (NANM) fu fondata a Chicago il 29 luglio 1919. Le basi per questo evento furono gettate quasi tre mesi prima a Washington, DC, in un incontro ispirato a un'idea espressa per la prima volta nel 1906 da Harriet G. Marshall, fondatore del Washington Conservatory of Music e School of Expression. Designata come Organizzazione Temporanea di Musicisti e Artisti, la riunione di Washington si è tenuta sotto la guida dell'insegnante di scuola pubblica Henry L. Grant. Furono eletti gli ufficiali e fu programmato un incontro di luglio a Chicago con altri musicisti interessati. Questi ufficiali: Henry L. Grant (Washington, DC), presidente; Nora D. Holt (Chicago), vice presidente; Alice Carter Simmons (Tuskegee, Alabama), segretaria; Fred ("Deacon") Johnson (New York) —sono stati installati alla riunione di Chicago, che è stata la prima convention NANM.

Sforzi paralleli di altri musicisti riconosciuti a livello nazionale furono associati alla fondazione di NANM, compresi i tentativi dei compositori Clarence Cameron White nel 1916 e R. Nathaniel Dett nel 1918, di avviare un incontro nazionale e una vigorosa promozione dell'idea da parte del critico musicale Holt nel Chicago Defender colonne di giornali.

Lo scopo del NANM come affermato da Holt (1974, pp. 234-235) era quello di "promuovere e coordinare le forze musicali della razza negra per la promozione del miglioramento economico, educativo e fraterno". A tal fine NANM ha sponsorizzato giovani studenti di musica in recital, ha dato borse di studio, ha tentato di raccogliere informazioni sullo stato lavorativo dell'insegnante di musica nera, ha incoraggiato l'esecuzione di opere di compositori neri e ha promosso concerti dei suoi membri. I membri, composti principalmente da insegnanti di musica di scuole pubbliche e studi privati, rappresentanti di conservatori, concertisti e studenti, hanno partecipato nelle sedi locali delle loro città d'origine e hanno anche goduto di opportunità di amicizia tanto necessarie nelle convenzioni annuali tenute a una città diversa ogni anno.

Le convenzioni annuali offrivano un'abbondanza di musica, comprese esibizioni di eminenti musicisti, workshop, conferenze e cliniche, nonché eventi insoliti, come la presentazione di Aida dalla National Negro Opera Company nel 1941 a Pittsburgh in una produzione completamente messa in scena prima dell'apertura ufficiale della compagnia e della presentazione dell'opera di Scott Joplin Treemonisha nel 1979 a St. Louis sotto la direzione di Kenneth Billups, direttore di coro e insegnante di musica al college e nelle scuole pubbliche.

I vincitori delle borse di studio hanno spesso ottenuto importanza nazionale e internazionale come hanno fatto Marian Anderson, la prima borsa di studio (1921), la compositrice e pianista Margaret Bonds, la compositrice Julia Perry, il mezzosoprano Grace Bumbry, il direttore d'orchestra James Frazier e i pianisti Leon Bates e Awadagin Pratt.

Mentre NANM inizialmente promuoveva quasi esclusivamente musica classica e musicisti, l'attenzione si allargò intorno al 1940 per includere gospel, jazz e blues. NANM ha premiato musicisti affermati in varie aree della performance come Harriet Gibbs Marshall, R. Augustus Lawson (pianista), Lulu V. Childers (fondatore, School of Music presso Howard University), Thomas Dorsey (compositore e interprete di musica gospel), Duke Ellington (musicista jazz) e Jessye Norman (soprano). L'organizzazione è stata la prima del suo genere negli Stati Uniti e continua a funzionare nel ventunesimo secolo.

Guarda anche Joplin, Scott; Musica negli Stati Uniti; Organizzazioni professionali

Bibliografia

Allen, Clarence G. "I musicisti negri insistono contro la perversione delle loro canzoni, alla seconda convention". America musicale (7 agosto 1920): 4.

Holt, Nora. "La storia cronologica del NANM". Musica e poesia (Luglio 1921); ristampato in Prospettiva nera nella musica 2, n. 1 (autunno 1974): 234–235.

McGinty, Doris Evans, ed. Una storia documentaria della National Association of Negro Musicians. Chicago: Center for Black Music Research, 2004.

doris evans mcginty (1996)
Bibliografia aggiornata