Associazione atletica collegiale nazionale

L'associazione atletica collegiale nazionale (NCAA) iniziò a seguito di una riunione dei presidenti dei college il 9 dicembre 1905, convocata dal cancelliere della New York University Henry M. McCracken per alleviare i pericoli del calcio intercollegiato. I presidenti hanno organizzato una convenzione nazionale il 28 dicembre a cui hanno partecipato sessantadue college che hanno formato l'Associazione Intercollegiata di Atletica degli Stati Uniti (IAA), presieduta dal Capitano Palmer E. Pierce dell'Accademia Militare degli Stati Uniti a West Point. L'IAA ha sviluppato standard di condotta per i membri, le conferenze e un comitato delle regole per aprire il gioco. Nel 1910, si ribattezzò NCAA per riflettere la sua portata nazionale e aggiunse nuove regole, comprese quelle che richiedono sette uomini sulla linea di scrimmage, consentendo passaggi in avanti da qualsiasi punto dietro la linea di scrimmage ed eliminando le sanzioni per incompletezze. Nel 1919, la NCAA contava 170 membri e supervisionava undici sport. Ha organizzato il suo primo campionato di atletica leggera nel 1919.

La NCAA aveva gravi controversie giurisdizionali con la Amateur Athletic Union (AAU) sulle regole di gioco (ciascuna aveva regole diverse per la pallacanestro fino al 1915), sull'ammissibilità (l'AAU proibiva ai collegiali di competere con atleti non AAU) e in particolare sulla competizione internazionale. Questo non è mai stato completamente risolto fino a quando il governo federale non è intervenuto con il Amateur Sports Act del 1978, prendendo il potere dall'AAU e dividendolo tra le federazioni che governavano gli sport olimpici.

La prima NCAA non poteva alleviare i problemi dei grandi sport universitari, tra cui commercializzazione, professionalizzazione e ipocrisia, ampiamente rivelati nel Carnegie Report del 1930. Il calcio era diventato uno sport per spettatori enormi, con sette stadi che ospitavano 70,000 tifosi, e gli atleti erano sovvenzionato da lavori facili e programmi accademici facili. Le istituzioni mantenevano la completa autonomia e la NCAA aveva scarso potere disciplinare.

Nel 1939, a causa della crescente preoccupazione per il reclutamento, il gioco d'azzardo e le partite di bocce post-stagionali, i membri della NCAA votarono in modo schiacciante per un "codice di purezza" che affermasse i principi di responsabilità istituzionale, standard accademici, controlli degli aiuti finanziari e restrizioni al reclutamento. Una nuova costituzione autorizzava indagini su presunte violazioni ed espulsioni di trasgressori. Il "codice di sanità mentale" del 1948 consentiva solo aiuti sostenuti istituzionalmente basati sulle necessità e consentiva agli atleti di svolgere un lavoro. Tuttavia, è stato abrogato nel 1951, perché i membri volevano determinare l'aiuto solo sulla capacità atletica.

Nel 1952, la NCAA fece ulteriori passi per diventare un cartello. Mise alcuni college in libertà vigilata, stabilì regole per le bocce post-stagionali, stabilì la sua sede nazionale a Kansas City, Missouri, assunse Walter Byers come direttore esecutivo a tempo pieno e firmò il suo primo contratto nazionale di calcio con la National Broadcasting Company per $ 1.1 milioni. Ma nel 1981, quando il pacchetto televisivo con l'American Broadcasting Company (ABC) valeva 29 milioni di dollari, la Corte Suprema annullò il sistema del pacchetto definendolo una violazione dell'antitrust e questo autorizzò i singoli college a negoziare i propri diritti. Tuttavia, nel 1982 un pacchetto combinato di ABC, Columbia Broadcasting System e Turner Broadcasting ha portato $ 74.3 milioni. I diritti della NCAA per il suo campionato di basket, contestato per la prima volta nel 1939, divennero estremamente redditizi. I ricavi televisivi del torneo di pallacanestro "Final Four" sono triplicati da $ 49 milioni nel 1987 a $ 150 milioni nel 1994, e poi a quasi $ 220 milioni all'anno nel 2002.

I principali problemi della NCAA all'inizio del ventunesimo secolo riguardavano il reclutamento, la conservazione e il diploma di atleti; disuguaglianze di genere; uso di droga; e contenimento dei costi. La Commissione dei Presidenti, istituita nel 1983 per promuovere la riforma, ha assicurato sanzioni più severe per violazioni istituzionali, inclusa la "pena di morte" che ha chiuso il programma atletico della Southern Methodist University nel 1985. La NCAA ha ridotto le attività di richiamo, ridotto le borse di studio atletiche e lo staff tecnico e abbreviato il stagione di reclutamento e nel 1986 istituì la Proposition 48, stabilendo punteggi minimi nei test e voti delle scuole superiori per gli atleti matricole in arrivo. La NCAA si è opposta al Titolo IX (1972), che imponeva la parità di accesso delle donne alle strutture e ai programmi atletici, temendo il suo impatto negativo sugli sport che producono entrate. Tuttavia, nel 1982 ha assunto il controllo dello sport femminile quando la Association of Intercollegiate Athletics for Women si è piegata, incapace di competere con il prestigio, la ricchezza e l'esposizione televisiva della NCAA, e da allora ha compiuto passi da gigante per promuovere l'equità di genere.

Bibliografia

Falla, Jack. The NCAA: The Voice of College Sports: A Diamond Anniversary History, 1906-1981. Missione, possibilità.: NCAA, 1981.

Watterson, John Sayle. College Football: storia, spettacolo, controversia. Baltimora: Johns Hopkins University Press, 2000.

Steven A.Riess