Assia, landgraviato di

Assia, landgraviato di. Il landgraviato dell'Assia, un precario amalgama politico nella parte centro-occidentale del Sacro Romano Impero, esemplificava le mutevoli fortune dell'organizzazione territoriale tedesca nel primo periodo moderno. L'avviso generale della storia del territorio è solitamente concentrato all'apice del suo sviluppo come un principato forte e unificato sotto il Langravio Filippo il Magnanimo (governato dal 1509 al 1567), che svolse un ruolo importante nella Riforma protestante. I predecessori medievali di Filippo avevano governato varie configurazioni regionali plasmate e rimodellate più da contingenze storiche che da qualsiasi programma coerente, e quattro di queste unità costituivano le principali divisioni del landgraviato: le due regioni tradizionali della Bassa Assia concentrate su Kassel, e l'Alta Assia consisteva di Marburg (contigua solo dopo l'eredità della contea di Ziegenhain nel 1437) e la contea di Katzenelnbogen, a sua volta divisa in due regioni non contigue intorno a Rheinfels e Darmstadt.

Nel 1500 queste (e altre) parti del landgraviato costituivano già una base territoriale unificata per la dinamica politica intrapresa da Filippo dopo il 1518 che avrebbe lasciato un'impronta singolare nella storia europea. Dopo aver contribuito a sconfiggere la "rivolta dei cavalieri" di Franz von Sickingen nel 1523, la nobile opposizione interna al forte dominio dei landgravial si dissolse e Filippo continuò a schiacciare diverse rivolte contadine nel 1525. La sua introduzione del protestantesimo nel 1526 fu notevole per i successi caritatevoli ed educativi (ospedali, scuole preparatorie, Università di Marburg) e una posizione moderata tra luteranesimo e zwinglianesimo, ma Philip fallì nel suo tentativo di promuovere l'accordo dottrinale tra i protestanti nel suo colloquio di Marburg del 1529. Per resistere alla reimposizione del cattolicesimo da parte di Carlo V, Filippo aiutò a forgiare il Schmalkaldic League nel 1531 e nel 1534 guidò la vittoriosa restaurazione del deposto duca Ulrico di Württemberg. La sua famigerata bigamia del 1540 indebolì la sua leadership nel campo protestante, tuttavia, e lo espose al divieto imperiale. Dopo la sua prigionia di cinque anni in seguito alla sconfitta protestante nel 1547, Filippo emerse malato e politicamente cauto, anche se continuava a promuovere il compromesso dottrinale tra i protestanti.

Lo scandalo causato dalla bigamia di Filippo portò conseguenze fatali per il suo landgraviato. Per placare i figli di entrambi i suoi matrimoni, abbandonò la sua intenzione originaria di primogenitura, prese disposizioni minori per i sette eredi illegittimi e divise il suo territorio unificato tra i quattro figli del suo primo matrimonio: metà andò al più anziano, Guglielmo IV (governato 1567–1592) a Kassel, un quarto andò a Ludwig IV a Marburg, mentre i figli Filippo e Giorgio I ne ottennero un ottavo rispettivamente a Rheinfels e Darmstadt. Pur mantenendo molte istituzioni comuni e riuscendo a cooperare, gradualmente gli eredi si sono allontanati, soprattutto su questioni religiose. Ludwig sposò un luteranesimo ortodosso, abbracciato anche dal fratello George e dal nipote Ludwig V a Darmstadt, mentre suo nipote Moritz il Dotto (landgravio 1592-1627) spostò l'Assia-Kassel verso il calvinismo. La morte senza figli di tutti tranne due dei figli di Filippo portò aggiustamenti territoriali e la sopravvivenza finale di due landgraviates dell'Assia centrati a Kassel e Darmstadt, che si sono impegnati in aspre controversie sulla loro eredità congiunta di Assia-Marburg nel 1604. Il loro conflitto decennale si è fuso con il disastrosa Guerra dei Trent'anni (1618–1648), con i suoi confusi capovolgimenti di fortune militari e politiche, devastazioni economiche e una perdita stimata di popolazione dal 40 al 50% per l'Assia. Poiché la Darmstadt luterana si legava saldamente alla causa dell'imperatore e la linea calvinista sopravviveva a malapena all'eliminazione politica attraverso una leadership risoluta e alleanze con potenze straniere, stabilirono modelli per le loro due distinte storie da allora in poi.

Mentre affrontarono sfide simili dopo il 1648 - ripresa demografica ed economica, indebitamento estremo, risorse limitate - Hesse-Darmstadt e Hesse-Kassel svilupparono profili piuttosto diversi come stati tedeschi di medie dimensioni. Il landgraviato luterano mantenne obiettivi di politica estera limitati all'interno dell'orbita asburgica, subì pesantemente l'aggressione di Luigi XIV e non riuscì mai a ridurre il debito. Né il territorio amministrativamente debole (organizzato come dieci possedimenti non contigui) potrebbe affermare la sovranità sulla sua linea collaterale in Assia-Homburg. Pur promuovendo l'istruzione e tentando politiche cameraliste, la povertà endemica dell'Assia-Darmstadt coesisteva con un'alta cultura a volte fiorente, come alla corte della contessa Caroline (1765-1774), ammirata in tutti gli stati tedeschi per il suo mecenatismo musicale e letterario.

Distinto per la sua linea di governanti calvinisti vigorosi e altamente competenti, Assia-Kassel ristabilì la sua reputazione nel XVI secolo come stato ben amministrato. La sua esperienza in tempo di guerra portò i landgrafi del diciassettesimo secolo ad ampliare i loro eserciti e ad integrare le loro risorse limitate affittando truppe ad altri governanti, una pratica comune che sfruttarono costantemente e con successo. Dal 1680 in poi questo commercio militare permise alla dinastia di assumere un ruolo sussidiario ma evidente nella politica di potenza europea, in particolare all'interno delle alleanze protestanti tra Gran Bretagna, Paesi Bassi, Svezia e stati della Germania settentrionale come Brandeburgo-Prussia (il più stretto alleato e modello di Assia-Kassel ). Le politiche militari e cameraliste combinate per aumentare le risorse, fornire un minimo di benessere pubblico e sgravi fiscali per una popolazione sovraccaricata e sostenere il patrocinio artistico e intellettuale che ha reso Kassel del XVIII secolo una casa straordinaria per le istituzioni dell'Illuminismo.