Aspetti economici della vita familiare

Le funzioni della famiglia. La famiglia svolgeva due funzioni fondamentali: riproduzione biologica e mantenimento economico del nucleo familiare. La maggior parte dei membri della famiglia svolgeva le funzioni assegnate. La divisione del lavoro basata sul genere era più pronunciata in alcuni gruppi di parentela che in altri. Gli uomini dominavano la produzione agricola per il mercato, mentre la coltivazione di cibo per la casa e l'allevamento di animali per scopi non commerciali erano riservati esclusivamente alle donne. Nei sistemi di lignaggio patrilineare alcune funzioni domestiche erano tradizionalmente definite come femminili e la divisione sessuale del lavoro era rigorosamente applicata, ma nei sistemi matrilineari quelle divisioni non erano così nette. Ad esempio, gli uomini nelle culture matrilineari dominavano attività come la pesca, la caccia, la guerra e l'oreficeria. Tuttavia, contrariamente alle ipotesi di molti studiosi, la caccia non era riservata esclusivamente agli uomini. In molte regioni dell'antica Africa occidentale, specialmente tra gli Ashanti del Ghana e l'Ijaw e l'Urobo del sud-est della Nigeria, le donne non erano escluse dalla caccia o dall'agricoltura. Le divisioni basate sul genere in queste occupazioni si svilupparono insieme alla modernizzazione. Sia i familiari maschi che le femmine della famiglia svolgevano la produzione all'interno e all'esterno della casa in modo cooperativo. Mentre gli uomini erano generalmente impegnati nella produzione che portava all'accumulo di ricchezza, le donne erano spesso limitate a un lavoro che sosteneva i bisogni quotidiani della famiglia.

Divisione del lavoro. In generale, le funzioni riproduttive delle donne non le limitavano alla sola educazione dei figli; hanno preso parte attiva alle attività economiche orientate al benessere sociale e materiale della famiglia. Quando le donne lasciavano la casa per lavori agricoli o altre attività, lasciavano i figli a familiari più anziani, compresi uomini troppo anziani per coltivare o cacciare. Tra i Fulani e gli Hausa nel vecchio Mali e nel nord della Nigeria, dove l'allevamento del bestiame era la base dell'economia, la divisione del lavoro basata sul genere era più pronunciata che nelle regioni agricole. In queste culture gli uomini più giovani trascorrevano diversi mesi insieme fuori dal villaggio alla ricerca di buoni pascoli per il loro bestiame. La dimensione della mandria che un giovane era in grado di allevare in una data stagione era una delle maggiori

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fattore nella sua idoneità per una futura sposa. In queste culture pastorali, le donne restavano nel villaggio, dove si prendevano cura dei bambini, mungevano le mucche e facevano lavori agricoli in assenza degli uomini. Le donne più giovani erano le principali responsabili dell'allevamento di animali come capre e pollame per il consumo domestico.

Accumulo di proprietà. Sebbene la proprietà privata non fosse la norma, l'accumulo di proprietà a beneficio di tutti i membri della famiglia allargata non era raro. La maggior parte delle proprietà veniva usata negli scambi con altre tribù, specialmente durante le trattative matrimoniali, o per risolvere le faide. Le persone hanno anche smaltito le proprietà durante il culto cerimoniale degli antenati. In effetti, il proprio status sociale era spesso misurato dalla propria magnanimità nel sacrificare i propri beni. Con la crescita dei centri urbani e la crescente diversificazione della produzione, donne e uomini furono coinvolti nello scambio di merci, che aveva il potenziale per aumentare l'accumulo privato, tranne dove era proibito dalla tradizione. Il baratto potrebbe avvenire all'interno della famiglia o tra diverse famiglie o clan, con ogni gruppo impegnato in diverse sfere di produzione. Tale attività ha anche contribuito a sostenere le relazioni sociali tra i diversi nuclei familiari e clan.

Reciprocità. La reciprocità, un antico meccanismo di ridistribuzione della proprietà all'interno del nucleo familiare, era comune nella maggior parte delle società tradizionali dell'Africa occidentale, dove l'economia era allo stadio di sussistenza. La pratica prevedeva la condivisione di proprietà e beni tra i membri della famiglia e del lignaggio secondo le regole stabilite della gerontocrazia, secondo cui ciò che si riceveva era determinato dalla propria età e dai bisogni personali, non dalla posizione sociale. In generale, gli uomini e le donne più giovani si occupavano della fattoria mentre gli adulti un po 'più anziani cacciavano la selvaggina. Qualunque carne o prodotto portato dai due gruppi è andato nella banca del cibo della comunità. Questi beni furono poi distribuiti secondo una serie di standard stabiliti dagli anziani che da allora erano passati al mondo degli spiriti. Ad esempio, i membri più anziani del lignaggio avevano la prima scelta di qualunque gioco fosse catturato. Era contro la tradizione che i giovani uomini tenessero il gioco per sé, e uno che lo faceva veniva trattato con animosità dagli altri membri della sua fascia d'età. Dopo tutto, i membri più anziani del clan avevano in qualche momento precedente della loro vita contribuito a mantenere la famiglia, e il gruppo di età più giovane alla fine si sarebbe ritirato dal lavoro attivo e avrebbe goduto dello stesso trattamento preferenziale dell'attuale generazione di anziani. Questa consapevolezza che alla fine si sarebbe passati alla scala dell'età ha mantenuto vivo lo spirito di altruismo tra le giovani generazioni.

Fonte

Derrick J. Stenning, Savannah Nomads: A Study of the Wodaabe Pastoral Fulani of Western Bornu Province, Northern Region, Nigeria (Londra: pubblicato per l'International African Institute dalla Oxford University Press, 1959).