Askia muhammad ture

Askia Muhammad Ture (ca. 1443-1538) fondò la dinastia Askia dell'impero Songhay dell'Africa occidentale. Ha esteso le conquiste del sunnita Ali, ha promosso il commercio e aumentato l'influenza politica dell'Islam nel suo stato.

Il padre di Muhammad era un Soninke della regione di Futa Toro del moderno Senegal. Sebbene sua madre fosse una Songhay, che potrebbe essere stata la sorella dello stesso sunnita Ali, in seguito Muhammad fu considerato un usurpatore "straniero" a causa degli antenati di suo padre. Poco si sa dei suoi primi anni di vita prima della sua carriera come generale nell'esercito di Ali, ma il suo regno è uno dei meglio documentati della prima storia dell'Africa occidentale.

Adesione al trono

Sunnita Ali morì nel novembre 1492 e gli successe suo figlio, Sunnita Baru. Baru, a differenza di suo padre, ha cercato di ignorare completamente gli interessi musulmani quando è salito al potere e quindi ha commesso un errore che ha gettato il sostegno musulmano dietro Muhammad, allora un generale popolare. Muhammad raccolse il suo sostegno e incontrò e sconfisse Baru nell'aprile del 1493. Si dichiarò re e prese il titolo di Askia. Nel decennio successivo eliminò vigorosamente tutti i sopravvissuti della linea sunnita e del suo predecessore, lo Za. Maometto era consapevole della sua posizione ambigua di usurpatore e cercava una nuova base di legittimità nell'Islam. Coltivava assiduamente il sostegno musulmano e nel giro di due anni il suo trono era così sicuro che sentiva di poter rischiare una lunga assenza dal Sudan.

Maometto sapeva che intraprendendo un santo pellegrinaggio alla Mecca avrebbe rotto nettamente con la tradizione del "re-mago" del passato e quindi avrebbe ulteriormente rafforzato il suo sostegno tra il crescente numero di Songhay musulmani. Ha usato la ricchezza accumulata del regno di Ali per mettere insieme un entourage che sicuramente rivaleggiava con quello del famoso re del Mali del XIV secolo, Mansa Musa. Al tempo dell'hajj di Maometto, tuttavia, il suo arrivo nel Vicino Oriente non era una novità e non è riuscito a fare una sensazione simile, sebbene abbia speso e distribuito 14 pezzi d'oro.

Il completamento del pellegrinaggio diede automaticamente a Muhammad l'onorevole titolo di al-Hajj, ma riuscì a ottenere un titolo aggiuntivo dallo sharif della Mecca, che lo nominò Califfo del Sudan occidentale. Questo era rigorosamente un titolo onorifico, ma aggiungeva ulteriormente la sua autorità a Songhay.

Consolidamento politico

Al suo ritorno a Gao nel 1497, il compito principale che Maometto doveva affrontare era quello di consolidare il vasto ma tenue impero lasciato da Sunnita Ali. Dovette infatti rinnovare militarmente molte delle conquiste di Ali. Nel 1498 guidò una forza a ovest, annettendo porzioni dell'impero del Mali, e alla fine si espanse quasi fino alla costa atlantica. A est iniziò acquisendo il controllo dell'importante rotta commerciale per l'Aria nel 1501 e terminò conquistando per la prima volta gran parte dell'Hausaland entro il 1512. Il controllo di Songhay delle aree più lontane non fu, tuttavia, durato a lungo. Tuttavia, intorno al 1516 Muhammad aveva imposto il controllo permanente su gran parte di quella che ora è la Repubblica del Mali e la parte occidentale della Repubblica del Niger.

Durante questi 2 decenni di campagne militari ha portato avanti la professionalizzazione dell'esercito che era stata avviata da Ali e ha costruito una marina più forte. La perdita di un gran numero di uomini nelle campagne contro il Mali lo ha incoraggiato a incorporare ancora più popoli conquistati nei suoi eserciti al fine di ridurre la necessità di prelievi sul proprio popolo, consentendo così all'agricoltura di svilupparsi.

Nonostante la sua abilità militare, i risultati più importanti di Maometto furono politici. Diede all'impero un'amministrazione basata su una classifica piramidale dei territori.

Gao era amministrato direttamente, ma la maggior parte del resto dell'impero era governata da quattro grandi province, ciascuna governata da membri, o favoriti, della famiglia regnante. Pochi re vassalli rimasero al potere come avevano sotto Ali, e l'unità fu raggiunta attraverso la stessa famiglia reale. L'esercito ampiamente rispettato ha conferito stabilità a questo sistema. Maometto introdusse anche un sistema unificato di pesi e misure e nominò ispettori del commercio, che portarono a una nuova era di prosperità all'interno dell'impero.

Anche se Muhammad può aver abbracciato da vicino l'Islam per ragioni politiche, era sinceramente interessato alla teologia islamica e sostenne generosamente gli studiosi musulmani. Ha spesso corrisposto con studiosi nordafricani per consulenza legale. Tuttavia, non ha fatto alcun tentativo di modellare il suo governo su linee puramente islamiche e non ha promosso alcuna conversione di massa. Ha continuato a mantenere molti elementi non islamici nelle sue pratiche di corte e la massa della popolazione rurale di Songhay è rimasta non musulmana.

I suoi ultimi anni

Una debolezza generale dello stato di Songhay, così come di molti altri stati africani, era l'assenza di un sistema ordinato di successione politica. Lo stesso Maometto fu deposto da tre dei suoi figli nel 1528, quando era vecchio e cieco. Il maggiore di questi figli, Musa, salì al trono e cercò di assicurarsi la sua posizione uccidendo i suoi fratelli. Maometto era probabilmente troppo infermo a quel tempo per rappresentare lui stesso una minaccia perché gli era stato permesso di rimanere nel suo palazzo Gao. Gli altri fratelli erano scontenti della nuova svolta degli eventi e deposero Musa nel 1531 a favore di un nipote di Muhammad, Muhammad Bengan. Questo nuovo re ha prontamente esiliato suo zio su un'isola sul fiume Niger, dove rimase fino al 1537, quando un altro figlio, Ismail, salì al trono e lo richiamò. A quel punto Askia Muhammad era malato e morì l'anno successivo. Le solide basi che aveva gettato per l'impero gli permisero di sopravvivere a numerose lotte dinastiche per il resto del secolo, per poi cadere finalmente all'invasione marocchina nel 1591, che vide l'introduzione delle armi da fuoco nel Sudan occidentale.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia completa di Muhammad, ma si possono trovare brevi schizzi in Sir Rex Niven, Nove grandi africani (1964); Lavinia Dobler e William A. Brown, Grandi governanti del passato africano (1965); e AA Boahen, Argomenti nella storia dell'Africa occidentale (1966). Tra le fonti generali ci sono EW Bovill, Il commercio d'oro dei mori (1958; 2d ed. 1968); J. Spencer Trimingham, Una storia dell'Islam in Africa occidentale (1962); KM Panikkar, The Serpent and the Crescent: A History of the Negro Empires of Western Africa (1963); e JO Hunwick, "Religion and State in the Songhay Empire, 1464-1591", in IM Lewis, ed., Islam nell'Africa tropicale (1966). □